Archontophoenix cunninghamiana

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Ana Patricia

 

La Archontophoenix cunninghamiana forma densos bosques en su ambiente natural © Mazza

La Archontophoenix cunninghamiana forma densos bosques en su ambiente natural © Mazza

La Archontophoenix cunninghamiana H.A. Wendl. & Drude (1875), conocida como el Rey de las palmeras, Bangalow Palm, y Piccabeen Palm, es nativa de Queensland y Nueva Gales del Sur (Australia), donde crece, en los bosques lluviosos, hasta una altitud de 1.000 metros.

El nombre del género proviene del griego “archon” (Supremo Magistrado) y del nombre de la palma “Phoenix” Palmera datilera. El nombre de la especie fue dedicada al botánico Alan Cunningham.

Presenta un solitario tronco gris-oscuro , de 25 metros de altura, delgado, de unos 25 cm de diámetro, con frecuencia ligeramente engrosado en la base, donde son visibles los anillos, las marcas de las uniones de las hojas caídas. La base de las hojas, lisas, con un color de verde a púrpura oscuro, envuelve totalmente el tronco a una altura de aproximadamente un metro, formando así una especie de elegante capital.

Las hojas son pinnadas, de 2-3 metros de largo, con peciolos cortos; folíolos ligeramente colgantes, 60-90 cm de largo y 5-8 cm. de ancho, de color verde oscuro en ambos lados.

La enorme y vistosa inflorescencia es una panícula que emerge por debajo de las hojas, con una espata de unos 40 cm de largo; las flores pequeñas, pero muy numerosas , son de color de rosa al lila, unidas en grupos de tres (una flor femenina, entre dos masculinas). Las flores son seguidas por frutos ovoides, 1-1,5 cm de largo, con un brillante color rojo, que contienen sólo una semilla.

Palma de gran valor ornamental, debido a su delgado tronco y la elegante corona de hojas, que recuerda los paisajes tropicales y que resulta aún más decorativo durante el florecimiento y la fructificación. Puede ser cultivada en los espacios abiertos, en zonas sub-tropicales y templadas-cálidas a la sombra cuando son jóvenes, una vez adultas, resisten temperaturas de hasta alrededor de -3 °C, por cortos períodos de tiempo. Se reproduce por semillas que germinan fácilmente en unos 70 días, de crecimiento rápido en terrenos fértiles y bien regados.

Sinónimos: Ptychosperma cunninghamianum HAWendl. (1858) - Jessenia amazonum Drude (1882) - Loroma amethystine OFCook (1915) - Loroma cunninghamiana (H. Wendl.) OFCook (1915).

 

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