Caryota mitis

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Caryota mitis es un especie monocárpica, densamente cespitosa © Giuseppe Mazza

La Caryota mitis es un especie monocárpica, densamente cespitosa © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Camboya, China sudoriental, Filipinas, Java, Islas Andamán, Islas Nicobare, Laos, Malasia Peninsular, Myanmar, Sulawesi, Sumatra y Tailandia, donde crece en las forestas húmedas en áreas perturbadas hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género es el término en latín, de derivación griega, “caryota” = dátil, fruto de la palma; el nombre de la especie es el término latino “mitis” = leve, con referencia al faltante de espinas.

Nombres comunes: burmese fishtail palm, clustering fishtail palm, tufted fishtail palm (inglés); caryote doux (franés); genduru (javanés); palma caryota (italiano); dudok, mardin, rabuk (malés); cariota-de-touceira, rabo-de-peixe (portugués); buschige Fischschwanzpalme (alemán); khuangmu, taorang-daeng (tailandés).

La Caryota mitis Lour. (1790) es una especie monoica densamente cespitosa, monocárpica, (cada tallo fructifica sólo después de haber alcanzado la máxima dimensión y luego mueren), con troncos de 4-10 m de largo y 10-15 cm de diámetro, recubiertos por un largo tiempo por las bases foliares fibrosas y recubiertas externamente por un tomento blancuzco.

Las hojas, largas 2-2,8 m sobre un pecíolo largo 0,7-1,2 m, son bipinnadas, excepto en la fase juvenil en donde son pinnadas, ascendentes, con pinnulas asimétricas con forma de cuña con ápice truncado oblicuamente e irregularmente aserrado y desflecado, largas 10-12 cm, de color verde intenso. Inflorescencias bisexuales ramificadas, largas 60-90 cm, péndulas, basípetas (que se desarrollan desde lo alto prosiguiendo en tiempos sucesivos hacia abajo), con las flores dispuestas en la característica tríada (una flor femenina entre dos masculinas); la inflorescencia presenta el fenómeno de la protandria, las flores masculinas maduran antes que las femeninas, esto evita la autofecundación, favoreciendo la cruzada.

Las flores masculinas son oblongas, de hasta cerca 1 cm de diámetro, con los tres pétalos largos 1,2-1,5 cm, las femeninas globosas, de 0,5 cm de diámetro, con los tres pétalos largos cerca 0,4 cm; completada la fructificación el tallo muere, pero la planta continúa vegetando por los tallos laterales.

Los frutos, conteniendo una sola semilla, son globosos, de 1,4-2 cm de diámetro, inicialmente verdes, luego naranja rojizo y finalmente púrpura negruzco en su madurez; el mesocarpo es carnoso y contiene en abundancia cristales aguiformes, tóxico si se ingiere y fuertemente irritante en contacto con la piel, los frutos por lo tanto, deben se manipulados con cautela.

Las características hojas bipinnadas alcanzan 2-2,8 m sobre un pecíolo de 0,8-1,2 m © Giuseppe Mazza

Las características hojas bipinnadas alcanzan 2-2,8 m sobre un pecíolo de 0,8-1,2 m © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, que germina en 4-6 meses a 22-24 ºC, o por división.

Especie vigorosa y de crecimiento veloz ampliamente utilizada como ornamental en los países de clima tropical, subtropical y marginalmente también templado cálido, donde de adulta logra soportar ocasionales temperaturas hasta de -2/-3 ºC por brevísimo período, ya sea en sombra parcial como en pleno sol.

Requiere, para crecer mejor, suelos bien drenados, riegos regulares y abundantes, manteniendo el suelo prácticamente constantemente húmedo, si bien logra soportar períodos de sequía, pero con lentitud en su crecimiento, y fetilizantes nitrogenados.

Ejemplares jóvenes son utilizados para la decoración de interiores espaciosos en posición muy luminosa, con temperaturas mínimas superiores a 14-15 ºC, es susceptible a ataques de parásitos, cochinillas y ácaros, por lo tanto se debe controlar periódicamente para poder intervenir con productos específicos.

Algunas poblaciones locales recogen, cortando el pedúnculo de las jóvenes inflorescencias, la linfa, muy azucarada, para producir azúcar o, luego de la fermentación, una bebida alcohólica; además, la parte central del tallo, rica en almidón (sagú) , es a veces utilizada como alimento, si bien de menor calidad del obtenido por ejemplo de la Caryota urens.

Sinónimos: Caryota furfuracea Blume ex Mart. (1838); Caryota propinqua Blume ex Mart. (1838); Caryota sobolifera Wall. ex Mart. (1838); Drymophloeus zippellii Hassk. (1842); Caryota sobolifera Wall. (1848); Thuessinkia speciosa Korth. (1855); Caryota javanica Zipp. ex Miq. (1856); Caryota griffithii Becc. (1871); Caryota nana Linden (1881); Caryota speciosa Linden (1881).

 

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