Ceiba insignis

Famille : Malvaceae


Texte © Pietro Puccio

 

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Traduction en français par Michel Olivié

 

Un arbre de 15 m aux fleurs cireuses qui atteignent 15 cm de diamètre

Un arbre de 15 m aux fleurs cireuses qui atteignent 15 cm de diamètre © Giuseppe Mazza

La Ceiba insignis (Kunth) P. E. Gibbs § Semir (1988)  est originaire du Pérou et de l’Équateur où elle vit dans les savanes et les forêts d’arbres à feuilles caduques principalement xérophytes.

Le nom du genre vient du nom utilisé par les populations indigènes des Caraïbes pour certaines espèces appartenant à ce genre ( en particulier la Ceiba pentandra). Le nom de l’espèce est le mot latin « insignis » = remarquable, extraordinaire.

Noms communs : bottle tree, drunken tree, white silk floss tree (anglais), arbre-bouteille, chorisia jaune, kapokier (français), albero bottiglia, chorisia, falso kapok (italien), paineira-barriguda branca, paineira branca (portugais), algadon, arbol de lana, kapoc, painera, palo barrigudo, palo borracho de flor blanca, palo botella, tobaroche, toborochi (espagnol), Flaschenbaum (allemand).

C’est un arbre à feuilles caduques haut jusqu’à environ 15 m, au tronc renflé en partie basse et de 1 à 2 m de diamètre, au bois tendre et poreux et à l’écorce de couleur verte chez les plantes jeunes, gris vert chez les plantes adultes et parsemée d’épines coniques. Les feuilles sont palmées-composées avec 5 à 7 folioles obovées-oblongues de 6 à 10 cm de long, d’environ 4 cm de large,  à l’extrémité acuminée, de couleur verte et brillantes en partie supérieure, gris vert en partie basse et portées sur un pétiole d’environ 8 cm de long.

Les fleurs, hermaphrodites, cireuses et d’environ 15 cm de diamètre,  ont cinq pétales oblongs et de couleur blanche ou blanc crème aux bords ondulés et au centre un tube staminal bien apparent long d’environ 5 cm.

Les fruits sont des capsules déhiscentes (des fruits qui s’ouvrent spontanément à maturité le long des lignes de moindre résistance en libérant les graines), oblongues, de 10 à 15 cm de long, qui contiennent de nombreuses graines plongées dans un amas laineux de couleur blanche. On reproduit facilement cette plante en semant ses graines, qui germent au bout d’un mois environ, dans un substrat sableux.

C’est une espèce d’une grande valeur paysagère en raison de son tronc imposant, en forme de bouteille, épineux et de couleur verdâtre et de sa floraison éclatante et abondante qui survient presque au même moment que la chute des feuilles.

Elle est adaptée aux climats tropicaux, subtropicaux et tempérés-chauds et peut résister, une fois adulte, à des températures de l’ordre de -6°C pendant une courte période. Elle doit être installée en plein soleil dans des sols bien drainants en faisant attention au fait que son appareil racinaire est particulièrement agressif et se développe plutôt en surface et qu’elle doit donc être placée à une bonne distance des murs, des clôtures, des marches d’escalier, des canalisations d’égout, etc…

Sa croissance est rapide. Elle peut supporter de longues périodes de sécheresse étant donné qu’elle emmagasine de l’eau pendant la saison des pluies dans son tronc au bois spongieux. Vu qu’ elles peuvent représenter un danger les épines peuvent être éliminées assez facilement jusqu’à hauteur d’homme bien que cela porte naturellement atteinte à une des caractéristiques qui lui sont propres.

En pot, étant donné la forme particulière de son tronc et  ses racines superficielles, elle constitue un sujet apprécié par les collectionneurs de caudiciformes qui en font aussi des bonsaïs.

Les fibres soyeuses qui enveloppent les graines sont utilisées comme rembourrage en remplacement du « kapok » (les fibres extraites des fruits de la pentandra) et comme isolant thermique .

Synonymes : Chorisia insignis Kunth (1822) ; Chorisia integrifolia Ulbr. (1916).

 

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