Cryptomeria japonica

Familia : Cupressaceae

 


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Cryptomeria japonica, cedro japonés, Cupressaceae

La Cryptomeria japonica puede alcanzar los 40 m de altura con un diámetro basal de 2 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria del centro y sur de Japón, donde está distribuida entre los 100 y los 1.800 m de altitud.

La etimología del nombre genérico, no especificada por el autor, derivaría de la combinación del adjetivo griego “κρυπτός” (cryptós) = escondido, y el sustantivo “μέρος” (méros) = parte, en referencia a las partes reproductivas escondidas por brácteas; el epíteto específico, en latín, hace referencia al lugar de origen.

Nombres comunes: Japanese cedar (inglés); ri ben liǔ shān (chino); cédre du Japon, cryptomérias du Japon (francés); sugi (japonés); cedro rosso del Giappone, criptomeria (italiano); Sicheltanne (alemán).

La Cryptomeria japonica (Thunb. ex L.f.) D.Don (1839) es un árbol siempreverde monoico con tronco erecto, de hasta alrededor de 40 m de altura y 2 m de diámetreo en la base, con corteza fibrosa de pardo rojiza a gris oscura, que tiende a deshacerse en largas bandas longitudinales.

La copa es densa, cónica, columnar o aovada, con ramas principales casi verticiladas, más o menos horizontales, y ramas laterales generalmente péndulas. Las hojas, aciculares y más o menos curvadas en el ápice, miden de 0,5 a 1,8 cm de largo y alrededor de 1 mm de ancho, dispuestas en espiral en 5 filas, y son rígidas, fragantes, persistentes durante 4 o 5 años y de color verde claro que puede virar al marrón bronce en los inviernos más recios para volver al verde en la primavera.

Los conos masculinos son ovoides, de entre 2 y 6 mm de longitud y de 2 a 4 mm de diámetro, reunidos en racimos axilares sésiles en las cercanías de los ápices de las ramas laterales de 2 años de edad, de color rojizo tendiente al amarillo en su madurez y constituidos por numerosos microsporófilos (hojas modificadas que portan los sacos polínicos) dispuestos en espiral con entre 3 y 6 sacos polínicos cada uno. Los conos femeninos son terminales, solitarios o a veces en grupos de hasta 6, sésiles, globosos, de entre 1 y 2 cm de diámetro, constituidos por 20-30 escamas dispuestas en roseta, con entre 2 y 5 óvulos por bráctea, excepto en las apicales, que son estériles. Las semillas son irregularmente elipsoidales y más o menos comprimidas, de entre 4 y 6 mm de longitud y de 2 a 3 mm de anchura con una minúscula ala, de color pardo. La germinación es epigea.

Se reproduce por semilla en primavera, con un tiempo de germinación de entre 1 y 2 meses, y mediante esqueje semileñoso en el verano tardío.

Se trata de una especie ampliamente distribuida y cultivada desde tiempos inmemoriales en Japón, país del que es el árbol nacional, y en China, por su belleza, facilidad de cultivo, velocidad de crecimiento y madera de óptima calidad. Crece mejor en climas templados con veranos cálidos y húmedos, soporta mínimas invernales de hasta alrededor de -20 ºC, requiere suelos fértiles, profundos, drenantes, de ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos, y una exposición preferiblemente a pleno sol o, como mucho, ligeramente sombreada, pero no soporta los vientos secos y salobres. Su madera ligera, compacta, durable, resistente a la pudrición y de gran trabajabilidad, es utilizada en construcciones civiles y navales, en particular en Japón, así como para puertas, ventanas, muebles y en la industria papelera.

Se han seleccionado numerosas variedades que se diferencian por el color de las hojas, la forma de la copa y la altura, en especial las variedades enanas, que son idóneas para pequeños jardines y son además un óptimo elemento para cultivar en maceta. Además, es una especie muy apreciada para realizar bonsáis.

Cryptomeria japonica, cedro japonés, Cupressaceae

Detalle de los conos femeninos en crecimiento, de 1-2 cm de largo con 20-30 escamas dispuestas en roseta, y de los conos masculinos, a la derecha, de 2-6 mm de largo © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Cupressus japonica Thunb. ex L.f. (1782); Taxodium japonicum (Thunb. ex L.f.) Brongn. (1833); Schubertia japonica (Thunb. ex L.f.) Jacques (1837); Cryptomeria nana Lindl. & Gordon (1850); Cryptomeria fortunei Hooibr. ex Billain (1853); Cryptomeria lobbiana Billain (1853); Cryptomeria japonica var. lobbii Carrière (1855); Cryptomeria japonica var. nana Carrière in H.A.Jacques & F.Hérincq (1857); Cryptomeria elegans Jacob-Makoy (1864); Cryptomeria araucarioides Henkel & W.Hochst. (1865); Cryptomeria japonica var. dacrydioides Carrière (1867); Cryptomeria japonica var. pungens Carrière (1867); Cryptomeria japonica var. sinensis Miq. in P.F.von Siebold & J.G.Zuccarini (1870); Cryptomeria japonica var. spiralis Miq. in P.F.von Siebold & J.G.Zuccarini (1870); Cryptomeria nigricans Carrière (1871); Cryptomeria lycopodioides Carrière (1874); Cryptomeria japonica var. elegans-variegata Van Geert (1875); Cryptomeria lobbii (Carrière) Lavallée (1877); Cryptomeria japonica f. araucarioides (Henkel & W.Hochst.) Beissn. (1887); Cryptomeria japonica f. compacta Beissn. (1887); Cryptomeria japonica f. elegans (Jacob-Makoy) Beissn. (1887); Cryptomeria japonica f. lobbii (Carrière) Beissn. (1887); Cryptomeria japonica f. nana (Carrière) Beissn. (1887); Cryptomeria japonica f. pungens (Carrière) Beissn. (1887); Cryptomeria compacta Beissn. (1891); Cryptomeria mucronata Beissn. (1891); Cryptomeria pungens Beissn. (1891); Cryptomeria variegata Beissn. (1891); Cryptomeria viridis Beissn. (1891); Cryptomeria generalis E.H.L.Krause in J.Sturm (1906); Cryptomeria japonica var. fortunei (Hooibr. ex Billain) A.Henry in H.J.Elwes & A.Henry (1906); Cryptomeria japonica var. compacta (Beissn.) C.K.Schneid. in E.E.Silva Tarouca (1913); Cryptomeria japonica var. pendulata Bronsart (1913); Cupressus mairei H.Lév., (1916); Cryptomeria kawaii Hayata (1917); Cryptomeria japonica var. caespitosa Makino (1928); Cryptomeria mairei (H.Lév.) Nakai (1937); Cryptomeria japonica var. radicans Nakai (1941); Cryptomeria japonica var. pendula Leroy ex Dallim. & A.B.Jacks. (1948); Cryptomeria japonica f. dacrydioides (Carrière) Rehder (1949); Cryptomeria japonica f. spiralis (Miq.) Rehder (1949); Cryptomeria japonica subsp. sinensis (Miq.) P.D.Sell (1990).

Cryptomeria japonica, cedro japonés, Cupressaceae

Los conos femeninos se abren al madurar liberando pequeñas semillas elipsoidales de 4-6 mm con una minúscula ala que facilita su dispersión © Giuseppe Mazza

 

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