Deckenia nobilis

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Ana Patricia

 

Deckenia nobilis es endémica de las Seychelles. Tronco delgado y solitario, que puede alcanzar una altura de 30 m © Giuseppe Mazza

Deckenia nobilis es endémica de las Seychelles. Tronco delgado y solitario, que puede alcanzar una altura de 30 m © Giuseppe Mazza

La Deckenia nobilis H.Wendl. ex Seem. (1870) es endémica de las Islas Seychelles, que crece en particular en las islas de Mahé, Praslin, Silueta, La Digue, Felicité Curieuse y, sobre todo en los lados expuestos de las colinas, a media o baja altura.

El género está dedicado al explorador alemán Karl Klaus von der Decken (1833-1865).

El nombre de la especie viene del latín “nobilis” = noble y magnífico.

Es comúnmente conocida como “chou palmiste” y “palmiste”, en francés, y “cabbage palm”(“col de palma”) y “millionaire’s salad” (“ensalada de millonario”,) en Inglés, con referencia a la utilización alimentaria de la multiplicación vegetativa de sus vértices.

Palma con un tronco delgado y solitario, que puede alcanzar una altura de 30 m, y más.

Con un diámetro de unos 30 cm, de color gris pálido y en la que son visibles los anillos, las huellas de la unión de las hojas caídas.

Se caracteriza por la presencia de espinas gruesas, 7-8 cm de largo, en su etapa juvenil.

La base del peciolo envuelve enteramente el fuste alrededor de un metro, y es espinoso también cuando es joven, mientras que las plantas adultas están cubiertas por un blanco tormento.

Las hojas son pinnadas, alrededor de 4,5 m de largo, con folíolos verde intenso de hasta 1 metro de largo y regularmente insertos en el raquis.

Las inflorescencias se desarrollan debajo de las hojas, con una corta espata de color amarillo verdoso, cubiertas de espinas doradas, lo que tiende a tapar casi perpendicularmente al fuste.  La inflorescencia, una vez abierta, es muy ramificada y se extiende hacia abajo. Las flores están agrupadas en la clásica tríada (una flor femenina entre dos masculinas). Los frutos son ovoides, pequeños, aproximadamente 10 mm de lon- gitud, de color negruzco cuando están maduros.

Vistosas espatas espinosas protegen a las inflorescencias. Es considerada una de las más ornamentales palmeras © Giuseppe Mazza

Vistosas espatas espinosas protegen a las inflorescencias. Es considerada una de las más ornamentales palmeras © Giuseppe Mazza

Es considerada una de las más ornamentales palmeras, a pesar de que joven es invasiva pero se ha adaptado poco en climas diferentes de los estrictamente tropicales húmedos. En el pasado, su población se ha reducido en gran medida debido a la utilización alimentaria del corazón de la palma, lo que conduce a la muerte de la planta. Se considera “vulnerable” y por eso está incluida entre las especies protegidas.

Sinónimo: Iriartea nobilis (H.Wendl. ex Seem.) N.E.Br. (1882).

 

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