Heliconia chartacea

Famille : Heliconiaceae


Texte © Pietro Puccio

 


Traduction en français par Marc Longhi

 

Heliconia chartacea, Heliconiaceae

Originaire de l’Amérique méridionanle tropicale, l’Heliconia chartacea peut atteindre les 7 à 8 m de haut © G. Mazza

L’espèce est originaire du Brésil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará, Roraima, Rondônia et Tocantins), Équateur, Guyana, Guyane française, Pérou, Surinam et Vénézuéla où elle pousse dans les forêts humides.

Le nom du genre est dérivé du latin “Heliconius, a, um” = de Helicon, montagne consacrée à Apollon et ses muses dans la mythologie grecque ; le nom d’espèce est l’adjectif latin “chartaceus, a, um” = papier, carton.

Noms communs : pink flamingo heliconia (anglais); caetê-bravo (portugais – Brésil).

L’ Heliconia chartacea Lane ex Barreiros (1972) est une espèce herbacée dressée, rhizomateuse, pérenne et sempervirente qui forme des souches denses d’une hauteur de 7 à 8  m de haut, mais qui cultivée peut être maintenue à des hauteurs plus basses.

Les feuilles disposent d’un pétiole d’une longueur de 0,3 à 1 m recouverte d’une patine cireuse blanchâtre. Elles sont basales, alternes, distiques, simples et entières oblongues, pouvant atteindre jusqu’à 3 m de long et 40 cm de large, avec des bases foliaires tubulaires engainantes qui forment une pseudo tige. La lame foliaire est subdivisée perpendiculairement au rachis en de nombreuses sections de largeur variable.

L’inflorescence sur un pédoncule robuste, est un épis terminal pendant, d’une longueur de 1,5 m environ, au rachis ondulé d’un rose vif ou rouge, tomenteux. Elle est dotée de 28 bractées à l’extrémité pointue concaves révolutées, disposées en spirale alternes, coriaces, cireuses. Les basales d’une longueur de 20 à 28 cm, de rosé à rouge au bord d’un blanc verdâtre et qui rassemblent de nombreuses fleurs tubulaires d’un jaune qui s’ouvrent en succession.

Les fleurs sont zygomorphes (symétrie bilatérale), hermaphrodites, à 3 sépales, dont deux soudées et une libre, et 3 pétales soudées, avec peu de différenciation entre elles, 5 étamines fertiles et un staminode opposé au sépale libre ; les fleurs sont pollinisées par les colibris.

Les fruits sont des drupes globuleuses bleu foncé à maturité d’environ 1 cm de diamètre qui contiennent de 1 à 3 graines.

C’est une plante que l’on peut reproduire par semis, les graines préalablement maintenues dans l’eau pendant 2 jours afin d’en ramollir le tégument, dans un substrat organique complété de sable siliceux ou de perlite pour 30% du total, maintenu humide à une température de 26-28 °C. Les délais de germination sont variables pouvant aller jusqu’à 12 mois, mais on pratique cependant plus facilement la division des rhizomes.

C’est une des espèces les plus ornementales du genre avec son inflorescence pendante, à partir de laquelle ont été sélectionnées de nombreuses variétés, parmi lesquelles les plus fameuses et les plus répandues sont sans doute la ‘Sexy Pink’ et la ‘Sexy Scarlet’ que l’on peut cultiver dans des régions au climat tropical humide, et à la marge sous climats subtropicaux en plein soleil ou en position mi-ombragée dans des sols riches en substances organiques, bien drainés et maintenus humides en permanence mais sans eau stagnante.

Heliconia chartacea, Heliconiaceae

Les inflorescences pendantes peuvent atteindre les 150 cm, avec 28 bractées de 20 à 28 cm. Il en existe de nombreuses variétés parmi lesquelles la ‘Sexy Pink’ à gauche et la ‘Meeana’ à droite. Les inflorescences, ont une durée de vie coupées d’environ 2 semaines et sont souvent utilisées dans les compositions florales © Giuseppe Mazza

Lorsque le climat ne permet pas l’exposition permanente à ciel ouvert au cours des mois d’hiver, elle peut être cultivée dans des pots de grande capacité pour être maintenue en serre, vérandas ou jardins d’hiver lumineux, en utilisant un substrat organique complété de sable siliceux ou de perlite à 30% pour en améliorer le drainage, avec une humidité ambiante et des valeurs nocturnes minimales jamais inférieures à 16°C. Les arrosages doivent être réguliers et abondants en été tout en évitant la stagnation d’eau, cause fréquente de pourriture, plus espacés en hiver, tout en permettant au substrat de se ressuyer avant un nouvel arrosage. Les apports nutritionnels doivent être constitués de préférence de produits équilibrés à libération lente avec l’ajout d’oligoéléments.

C’est une plante qui est facilement sujette à des attaques d’acariens et de cochenilles qu’il s’agit de traiter dans les cas les plus graves avec des produits spécifiques. Les inflorescences, ont une durée de vie coupées d’environ 2 semaines et sont utilisées dans les compositions florales.

 

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