Maniltoa browneoides

Familia : Leguminosae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

En las selvas húmedas de Java, Nueva Guinea y Sumatra la Maniltoa browneoides puede alcanzar los 30 m © Giuseppe Mazza

En las selvas húmedas de Java, Nueva Guinea y Sumatra la Maniltoa browneoides puede alcanzar los 30 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Java, Nueva Guinea y Sumatra, islas en las que crece en las selvas húmedas, a menudo en zonas pantanosas, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 400 m de altitud.

El nombre del género deriva de aquel usado por los indígenas de Nueva Guinea; mientras que el epíteto específico es la combinación del nombre del género Brownea Jacq. y del sufijo griego “-οειδής” (-oeidés), de “εἶδος” (êidos) = forma, aspecto, por su parecido con algunas especies pertenecientes a dicho género.

Nombres comunes: handkerchief tree (inglés); daun saputangan (Indonesia); pokok saputangan (Malasia); indeke, sekadjaka (Papúa Nueva Guinea); asòhk kăao, asòhk mai pĥāchĕdnā (Tailandia).

La Maniltoa browneoides Harms (1902) es un arbusto o árbol siempreverde que puede llegar a medir 30 m de altura en el caso de los viejos ejemplares silvestres, pero que en cultivo se mantiene mucho más bajo, entre los 6 y los 12 m, con un tronco erecto, de hasta 40 cm de diámetro, provisto en su base de raíces tabulares (raíces parecidas a contrafuertes) de hasta 1 m de altura, y corteza marrón-rojiza.

Las hojas, sobre un corto peciolo, son alternas, paripinnadas, con raquis de entre 6 y 22 cm de longitud y (2-)3(-4) parejas de foliolos sésiles, opuestos, ovado-elípticos, asimétricos con respecto a la nervadura central, con margen entero y ápice obtuso, de color verde oscuro y brillante en el haz, más claro en el envés, de entre 5 y 20 cm de largo y de 3 a 8 cm de ancho. Los nuevos brotes inicialmente cuelgan de las ramas, con las hojas jóvenes aplicadas estrechamente y de color blanco con ligeros tintes verdosos, que tras varios días tornan progresivamente al verde y se despliegan.

Inflorescencias terminales racemosas, globosas, compactas, producidas al mismo tiempo que las nuevas hojas, inicialmente cubiertas de brácteas imbricadas, constituidas por numerosas flores blancas, delicadas, que rápidamente tornan al marrón tras la polinización, con sépalos de alrededor de 1,5 cm de longitud, pétalos de entre 1,2 y 1,8 cm de longitud y numerosos (de 60 a 80) estambres prominentes de entre 2 y 3 cm de largo. Los frutos son legumbres leñosas indehiscentes, curvadas, de alrededor de 7 cm de longitud, con la superficie rugosa de color marrón claro y con una sola semilla en su interior.

Se reproduce mediante semilla, previamente sumergida en agua durante dos días, en sustrato que drene bien y mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, así como mediante acodo aéreo.

Las insólitas inflorescencias globosas, compactas, salen al mismo tiempo que las nuevas hojas y están inicialmente cubiertas de brácteas imbricadas. Las flores blancas, delicadas, tornan rápidamente al marrón tras la fecundación. Sépalos de alrededor de 1,5 cm, pétalos de 1,2-1,8 cm y 60-80 estambres prominentes de 2-3 cm © G. Mazza

Las insólitas inflorescencias globosas, compactas, salen al mismo tiempo que las nuevas hojas y están inicialmente cubiertas de brácteas imbricadas. Las flores blancas, delicadas, tornan rápidamente al marrón tras la fecundación. Sépalos de alrededor de 1,5 cm, pétalos de 1,2-1,8 cm y 60-80 estambres prominentes de 2-3 cm © G. Mazza

Se trata de una especie poco conocida fuera de su área de origen y de algunos países del sudeste asiático en los que ha sido introducida, donde, por el contrario, es frecuentemente usada como ornamental en parques públicos y jardines, sobre todo por la característica de los brotes jóvenes que de lejos parecen pañuelitos blancos atados a las ramas (de donde proviene el nombre inglés), como árbol de sombra en áreas de recreo y aparcamientos o en alamedas. Puede cultivarse en las regiones tropicales y subtropicales húmedas, con temperaturas y humedad atmosférica medianamente elevadas y constantes, requiere una exposición a pleno sol o ligeramente sombreada y suelos con buen drenaje, abundante materia orgánica y mantenidos casi siempre húmedos.

Los frutos son legumbres leñosas indehiscentes, curvadas, de alrededor de 7 cm de longitud, con superficie rugosa de color marrón claro y con una sola semilla dentro © Giuseppe Mazza

Los frutos son legumbres leñosas indehiscentes, curvadas, de alrededor de 7 cm de longitud, con superficie rugosa de color marrón claro y con una sola semilla dentro © Giuseppe Mazza

La madera, de color marrón rojizo y con buenas características de dureza, densidad y resistencia, es usada localmente en la construcción, para suelos, tablones, armazones externos e internos, muebles, utensilios y objetos artesanales, y además como combustible y para la producción de carbón vegetal.

Sinónimos: Pseudocynometra browneoides (Harms) Kuntze (1903); Maniltoa gemmipara Backer (1911).

 

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