Myriocarpa longipes

Familia : Urticaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Viviana Spedaletti

 

La especie es originaria de Argentina, Belice, Bolivia, Brasil (Acre), Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México (Chiapas, Guerrero, Hidalgo, Michoacán, Oaxaca, Puebla, Querétaro, San Luis Potosí, Tabasco, Tamaulipas y Veracruz), Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela donde vive en el sotobosque o en los márgenes de las selvas tropicales húmedas, a menudo cerca de cursos de agua, desde el nivel del mar hasta unos 2000 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “μυρίος” (myrios) = innumerable y del sustantivo “καρπός” (carpόs) = fruto, con obvia referencia; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “longus, a, um” = largo y del sustantivo “pes, pedis” = pie, pata, con referencia a las largas inflorescencias.

Nombres comunes: cow itch (inglés); chichicastillo, mala mujer (Belize); estrella, ortiga (Costa Rica); chichicaste colorado, picapica (El Salvador); chichicaste, chichicaste manso (Guatemala); chichicastillo (Honduras); carne de caballo, chicastle, chiguapa, cholagogue indio, mal hombre, palo mulato, panza de burro, pechuga de gallina, puchalante (México); chichicaste de montaña (Nicaragua).

La Myriocarpa longipes Liebm. (1851) es un arbusto o pequeño árbol siempre verde generalmente dioico, raramente monoico, alto 1,5-6 m, con ramas pubescentes.

Myriocarpa longipes, Urticaceae

Pariente de las ortigas, la Myriocarpa longipes es un arbusto o arbolito de 1,5-6 m. Nativa de América tropical, a veces cultivada para setos y por sus virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Las hojas, sobre un pecíolo largo 4-30 cm, son alternas, simples, ovado-elípticas con ápice de agudo a acuminado, base de redonda a cuneiforme y borde crenado-dentado, de 15-45 cm de largo y 7-26 cm de ancho, de color verde oscuro y glabras o ligeramente hirsutas superiormente, más claras y ligeramente peludas inferiormente. Inflorescencias unisexuales solitarias en la axila de las hojas, filiformes, péndulas, las femeninas ramificadas en proximidad de la base, largas 20-100 cm, con flores sésiles dispuestas cercanas por un lado del raquis, sin corola, pero con dos brácteas en la base de unos 0,5 mm de largo. Inflorescencias masculinas, largas 5-25 cm, con flores sésiles compactas, de cerca 1,5 mm de diámetro, con 4 tépalos, de color blanco, crema o verdoso, y 4 estambres; el polen se libera de manera explosiva. Los frutos son aquenios ovoides, largos casi 1 mm, de color verdoso.

Especie de grandes hojas y de curiosas, largas y sutiles inflorescencias péndulas, ocasionalmente cultivada en los jardines para setos y para usos domésticos y medicinales, pero generalmente recogida directamente en la naturaleza. Las hojas son utilizadas por algunas poblaciones para envolver la carne y en la medicina tradicional, aplicadas sobre la piel, como analgésico local en los dolores reumáticos y de otra naturaleza; la planta también se utiliza en algunos países en el tratamiento de la malaria.

Sinónimos: Myriocarpa inaequilateris Liebm. (1851); Myriocarpa longipes var. yzabalensis Donn. Sm. (1891); Myriocarpa magnifica Rusby (1920); Myriocarpa yzabalensis (Donn. Sm.) Killip (1937).

 

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