Phaleria macrocarpa

Familia : Thymelaeaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Phaleria macrocarpa es un siempreverde de Nueva Guinea que puede alcanzar los 18 m de altura © Giuseppe Mazza

Phaleria macrocarpa es un siempreverde de Nueva Guinea que puede alcanzar los 18 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Nueva Guinea donde vive en las forestas primarias y secundarias desde el nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “φαληρος” (phaleros) = blanco luminoso, con referencia a las flores; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μακρός” (macrόs) = grande y del sustantivo “καρπός” (carpόs) = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: God’s crown (inglés); mahkota dewa, makuto dewo, makuto ratu, raja obat (Java); simalakama (Sumatra).

La Phaleria macrocarpa (Scheff.) Boerl. (1900) es un arbusto o árbol siempreverde, que en los viejos ejemplares en la naturaleza puede alcanzar altura de cerca 18 m, pero también en cultivación se mantiene mucho más bajo, no superando normalmente 5 m, con tronco erecto, cilíndrico, hasta cerca 15 cm de diámetro, de corteza marrón lisa o ligeramente arrugada y copa gruesa.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5 cm, son opuestas, simples, de elípticas a oblongo-lanceoladas con ápice acuminado, largas 7-14 cm y anchas 3-5 cm, coriáceas, de color verde oscuro.

Inflorescencias umbeliformes, sobre un pedúnculo largo 0,3-2 cm, directa- mente sobre ramas (caulifloria) o en la axila de las hojas, portando 2-5 flores sésiles, blancas, fragantes, imbuti- formes, largas 1,5-3,5 cm, constituidas de solamente el cáliz con lóbulos retroflexos, largos cerca 0,5 cm, y 5 estambres prominentes.

Frutos globosos de 3-6 cm de diámetro de color inicialmente verde, luego rojo oscuro en su madurez, conteniendo 1-2 semillas subglobosas, de cerca 1,5 cm de diámetro, de color marrón inmersos en una pulpa blanca fibrosa.

El blanco luminoso de las pequeñas flores ha dado origen al nombre científico. Los frutos globosos de 3-6 cm, son primero verdes y luego rojo oscuro en su madurez © Giuseppe Mazza

El blanco luminoso de las pequeñas flores ha dado origen al nombre científico. Los frutos globosos de 3-6 cm, son primero verdes y luego rojo oscuro en su madurez © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, que germina fácilmente, fresco, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura. Especie cultivable exclusivamente en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o parcial sombre, sobre suelos drenantes, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos.

Todas las partes de la planta son altamente venenosas, en particular frutas y semillas. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Todas las partes de la planta son altamente venenosas, en particular frutas y semillas. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

En los climas menos favorables puede ser cultivada en maceta, en sustrato orgánico, con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, para ser reparada en ambiente luminoso con temperaturas mínimas nocturnas invernales no inferiores a 16 ºC.

Riegos regulares durante el período vegetativo, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y fertilizaciones en primavera-verano con un producto hidrosoluble con microelementos.

Todas las partes de la planta son altamente venenosas, en particular frutos y semillas, y no pueden ser comidas directamente; estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en las hojas y en los frutos de diversos compuestos bioactivos, alcaloides, flavonoides, polifenoles y saponinas, de posible interés en la farmacopea oficial.

Desde tiempos remotos es una de las plantas más populares de la medicina tradicional indonesia, en particular en la cura empírica del cáncer y de la diabetes, donde son diversamente utilizadas y oportunamente tratadas, por su toxicidad, las hojas y las diversas partes del fruto. Tiene también un limitado empleo como árbol de sombra y ornamental, si bien es cuidadosamente evaluada su colocación por los frutos atrayentes, pero particularmente tóxicos.

Sinónimos: Phaleria papuana Warb. ex K. Schum. & Lauterb. (1901); Phaleria calantha Gilg (1910); Phaleria wichmannii Valeton (1913); Phaleria papuana var. wichmannii (Valeton) Backer (1942).