Rapa rapa

Familia : Muricidae


Texto © Prof. Marco Oliverio

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Rapa rapa

Rapa rapa es un molusco común en el Indopacífico tropical. Vive en cavidades dentro de alcionarios de los géneros Lobophyton y Sarcophyton © Stefano Schiaparelli

Los Coralliophilinae representan una subfamilia de la gran familia Muricidae. Esta familia de Neogastropoda incluye especies exclusivamente carnívoras, predadoras, que usan una amplia variedad de recursos alimentarios, clasificada en aproximadamente 6-8 subfamilias. La subfamilia Coralliophilinae comprende alrededor de 250 especies, todas bastante sedentarias, que invariablemente se alimentan de cnidarios antozoos (hexacorales y octocorales).

Rapa rapa

Detalle de Lobophyton infestado en las Nuevas Hébridas. Se pueden ver 3 hembras grandes en las cavidades abiertas © Stefano Schiaparelli

Zoogeografía

Los Coralliophilinae se distribuyen en las aguas de todo el mundo, a excepción de las zonas polares.

El género Rapa incluye dos especies conocidas: Rapa rapa (Linnaeus, 1758) y Rapa incurva (Dunker, 1852), ambas relativamente comunes en la región del Indopacífico, aunque al vivir dentro de grandes alcionarios de los géneros Sarcophyton y Lobophyton, los ejemplares vivos son difíciles de observar.

Morfofisiología

Rapa rapa vive en cavidades dentro de los tejidos de los alcionarios (octocorales) en una especie de relación endoparásita.

Se alimenta probablemente de los tejidos de los corales (otras especies de Coralliophilinae pueden robar los alimentos predigeridos de la cavidad gástrica de los corales).

Se supone que tiene la capacidad de inactivar los cnidocistos de los alcionarios y/o de neutralizar el cóctel venenoso de estos cnidarios.

Etología-Biología Reproductiva

Se caracteriza, como todos los Coralliophilinae, por un hermafroditismo secuencial (es decir, cambian de sexo durante su ciclo vital) proterandro: los individuos más jóvenes (hasta una longitud de concha de 10 mm) son machos, y viven protegidos por la gran concha de la hembra (que alcanza 120 mm o más de longitud).

La hembra retiene los huevos fertilizados en bolsas (cápsulas ovígeras) en la gran cavidad del manto durante todo el desarrollo embrionario, para luego liberar las larvas en el agua. Al igual que su congénere Rapa incurva, las larvas son planctotróficas (se alimentan de fitoplancton) con una fase pelágica bastante larga que permite a la especie mantener una alta conectividad genética entre poblaciones.

Rapa rapa

Cavidad diseccionada de Lobophyton que muestra dos machos pequeños, a la izquierda, y una hembra grande con la concha vacía a la derecha © Marco Oliverio (izquierda) © Giuseppe Mazza (derecha)

Sinónimos

Rapa papyracea (Lamarck, 1816); Rapa pellucida Röding, 1798; Rapa penardi Montrouzier, 1856; Rapa striata Röding, 1798; Rapa tenuis H. Adams & A. Adams, 1858.

 

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