Schizostachyum brachycladum

Familia : Poaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

El Schizostachyum brachycladum alcanza los 13 m de altura © Giuseppe Mazza

El Schizostachyum brachycladum alcanza los 13 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Laos, Malasia Peninsular, Singapur, Tailandia y Vietnam donde crece en los bosques hasta cerca los 600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del verbo griego “σχιζω” (schizo) = hendir, dividir y del sustantivo “στάχυς” (stachys) = espiga, con referencia al espacio de la espiguitas; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “βραχύς” (brachys) = corto y del sustantivo “κλάδος” (clados) = rama, con obvia referencia.

Nombres comunes: Bali kuning bamboo, sacred Bali bamboo (inglés); buho, kauayang buho (Filipinas); awi buluh, buluh lemang, buluh nehe, buluh sero, buluh tolang (Indonesia); buloh nipis, buloh lemang, buloh silau, buloh telang (Malasia); kriap, phai kriap, phai pho, phai po, phai por (Tailandia); lồ ô (Vietnam).

El Schizostachyum brachycladum (Kurz) Kurz (1870) es una especie rizomatosa siempreverde, con tallos (cañas) cilíndricos agrupados, erectos, recurvos sólo en el ápice, de 6-13 m de altura y 5-10 cm de diámetro, de color verde o verde azulado con ocasionales líneas longitudinales más oscuras, blanco ceroso debajo de los nudos. Las cañas son huecas entre los nudos, con paredes espesas 2,5-6,5 mm, y entrenudos largos 30-60 cm, recubiertas por una vaina persistente por largo tiempo, larga hasta cerca 25 cm, de color marrón e inicialmente provista de pelos híspidos marrón rojizos; lámina erecta triangular con ápice acuminado, larga y ancha 5-9 cm, ligeramente convexa, pubescente. Ramificaciones en los nudos, a partir de la mitad de la caña, con 25-30 ramas delgadas por nudo. Hojas alternas lanceoladas con ápice acuminado, de 15-35 cm de largo y 3-6 cm de ancho, inicialmente cubiertas de pelusa, luego glabras, con márgenes ásperos. Inflorescencias largas 20-35 cm con espiguitas agrupadas en los nudos, largas 1,5-2,5 cm, con 1-2 flores cada una, anteras púrpuras largas 0,6 cm y estigma blanco; florece frecuentemente, casi año tras año, y la floración no significa la muerte de la caña. El fruto es una cariópside (fruto seco indehiscente típico de las Poaceae) raramente producido. Se reproduce por semilla, pero más frecuentemente por división de cespos y porciones de caña, enterradas horizontalmente.

Especie difundida en la naturaleza y frecuentemente cultivada en los pueblos por sus múltiples usos, además de ornamental, en particular la variedad con cañas amarillas con eventuales líneas delgadas longitudinales verdes y hojas verde que a veces pueden presentar rayas amarillas, en las zonas con clima tropical y subtropical húmedo, no soportando valores de temperatura próximos a 0 ºC sólo excepcionales y por brevísimo período. Requiere pleno sol, o al máximo una ligera sombra, y una posición reparada de los fuertes vientos; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, pero crece mejor en aquellos arenosos, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos.

Los tallos, a la derecha uno en crecimiento, tienen un diámetro de 5-10 cm. Los jóvenes brotes son comestibles, con un gusto algo amargo © Giuseppe Mazza

Los tallos, a la derecha uno en crecimiento, tienen un diámetro de 5-10 cm. Los jóvenes brotes son comestibles, con un gusto algo amargo © Giuseppe Mazza

Los jóvenes brotes son comestibles, de sabor bastante amargo, y en el sudeste asiático las cañas, fácilmente divisibles longitudinalmente, gracias al pequeño espesor de las paredes, son utilizados en las construcciones rurales para paredes y coberturas. Son además empleadas como palo de sostenimiento, contenedores de agua y de alimentos, en particular de una comida de arroz y lecho de coco popular en Malasia e Indonesia, y para la realización de instrumentos musicales tradicionales y objetos artísticos y artesanales de uso común. Puede ser cultivada también en grandes contenedores para la decoración de patios, terrazas y amplios ambientes luminosos con altos techos como atrios, centros comerciales, etc.

Sinónimos: Arundo cratium Oken (1841); Melocanna brachyclada Kurz (1866).

 

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