Serranus hepatus

Familia : Serranidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Serranus hepatus es el representante mediterráneo más pequeño de la familia Serranidae © Giuseppe Mazza

El Serranus hepatus es el representante mediterráneo más pequeño de la familia Serranidae © Giuseppe Mazza

El Merillo (Serranus hepatus Linnaeus, 1758) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Serranidae.

El nombre del género viene del latín “serra” = sierra, en referencia a la aleta dorsal dentada como una sierra, por no hablar de las numerosas espinas.

El epíteto específico deriva del latín “hepar, hépatis” = hígado, del hígado, en referencia al color dominante.

Zoogeografía

Está presente en el Mediterráneo y, pasado el estrecho de Gibraltar, en la costa atlántica oriental, desde el golfo de Vizcaya hasta Senegal, incluidas las Canarias.

Ecología-Hábitat

Se encuentra junto a la costa, entre las rocas, en las praderas de Posidonia (Posidonia oceanica) pero por lo general prefiere los fondos fangosos y detríticos, aunque rara vez desciende bajo los 100 m. Conduce, por lo general, una vida solitaria.

Morfofisiología

Es el representante mediterráneo más pequeño de la familia Serranidae. Aunque se han pescado ejemplares récord de 25 cm, mide por lo general 15 cm, y aún menos en las costas italianas, donde se contenta con 10 o 12 cm. El cuerpo, regordete, es más redondeado que el del Serranus scriba y el del Serranus cabrilla pero presenta la misma estructura espinosa. Una única dorsal con 10 radios espinosos, el tercero más alto y después decrecen, enfatizando el contraste con los 11 o 12 radios blandos, al igual que la característica mancha negra; una anal más corta con 3 espinas y 7 radios inermes; y las ventrales con una sola espina.

Son típicas las aletas ventrales negras y la manchas negra en mitad de la aleta dorsal © Giuseppe Mazza

Son típicas las aletas ventrales negras y la manchas negra en mitad de la aleta dorsal © Giuseppe Mazza

Las aletas pectorales y la aleta caudal son redondeadas.

También en esta especie el opérculo muestra 3 espinas, orientadas hacia atrás, pero el preopérculo tiene su borde completamente serrado.

La cabeza ocupa casi un tercio del cuerpo. La boca es, por tanto, muy grande en proporción.

Los dientes, pequeños y dispuestos en bandas sobre ambas mandíbulas, son más largos y ganchudos en el lado externo, y la superior muestra también caniniformes más altos y robustos. También en el interior de la boca se observan minúsculos dientes. La librea, más intensa en los animales que viven en superficie, presenta 5 bandas verticales de color marrón-rojizo oscuro. Las aletas ventrales son característicamente negras.

Etología-Biología reproductiva

A pesar de su modesto tamaño el Serranus hepatus es muy voraz. Caza pequeños peces, cefalópodos, crustáceos y anélidos. Es una especie hermafrodita. Como ocurre con el Serranus scriba y el Serranus cabrilla los óvulos y el esperma maduran al mismo tiempo y la autofecundación es, por tanto, teóricamente posible. En el Mediterráneo se reproduce durante la primavera y el verano.

Los huevos son pelágicos y también los diversos estadios larvarios son a menudo transportados por las corrientes hacia mar abierto, con el plancton. Solo cuando los jóvenes llegan a una longitud de entre 15 y 17 mm se acercan a las costas, dirigiéndose rápidamente hacia el fondo. El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 31 en una escala de 100.

Sinónimos

Labrus hepatus Linnaeus, 1758; Paracentropristis hepatus Linnaeus, 1758.

 

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