Abudefduf vaigiensis

Familia : Pomacentridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Abudefduf vaigiensis presenta una amplia distribución en las aguas tropicales de los océanos Indico y Pacífico © Giuseppe Mazza

El pintoresco Pez Sargento Mayor del Indopacífico (Abudefduf vaigiensis Quoy & Gaimard, 1825), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas; al orden Perciformes y la numerosa familia Pomacentridae con cerca de una treintena de géneros y 400 especies.

El nombre genérico Abudefduf proviene del árabe “abu”=padre y del superlativo “duf”, queriendo referirse a que sería el pez más importante del arrecife, el “súper padre”.

Según algunos autores, no obstante, Abudefduf derivaría del árabe “abu”, que en este caso querría decir “aquel que tiene” o “el de”; “def”, costado; y “duf”, que seguiría haciendo referencia al superlativo; queriendo en su conjunto decir que es “aquel que presenta unos costados prominentes”, en referencia al vistoso diseño rayado que presentan numerosas especies de este género.

El epíteto específico vaigiensis recuerda a la isla de Waigeo, la más grande del archipiélago de Raja Ampat en Indonesia, donde se puede encontrar a esta especie.

Zoogeografía

El pez sargento mayor del Indopacífico tiene una amplia distribución en las aguas tropicales de los océanos Indico y Pacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el Mar Rojo, en las islas Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Palau, Filipinas, Taiwan y China, hasta las islas Ogasawara y Ryukyu en la parte meridional del Japón. Hacia el este ha colonizado Fiji, Samoa, Tonga, Kiribati, Tuamotu. Hacia el sur, en el Pacífico, más allá de la Gran Barrera de Coral alcanza Nueva Caledonia y Nueva Zelanda.

Tras unos años, debido al Canal de Suez, ha entrado en el Mediterráneo, ocupando los nichos ecológicos desocupados por especies autóctonas poco tolerantes a las altas temperaturas y a la baja salinidad creadas por la fuerte corriente del Nilo, reducida hoy, no obstante, por acción de la presa de Assuán.

Se trata de un clásico caso de “migración lessepsiana”, denominada así en honor a Ferdinand de Lesseps, diseñador del canal. Este fenómeno, que afecta a un número creciente de especies, se ve hoy favorecido también por la disolución de los Lagos Amargos, dos zonas de elevadísima salinidad que son atravesados por el canal; y por el aumento de la temperatura en las aguas del Mediterráneo debido al efecto invernadero. De esta forma, el imparable Abudefduf vaigiensis ha alcanzado Nápoles y no hace mucho fue pescado, incluso, en el Golfo de Génova.

Ecología-Hábitat

El pez sargento mayor del Indopacífico ama las lagunas y el arrecife, pero también las costas rocosas y los puertos. Se mantiene generalmente a media profundidad sin descender bajo los 14-15 m.

Los machos, polígamos, son unos “buenos papás” y montan guardia sobre los huevos hasta su eclosión © G. Mazza

Los machos, polígamos, son unos “buenos papás” y montan guardia sobre los huevos hasta su eclosión © G. Mazza

Morfofisiología

Puede alcanzar excepcionalmente los 20 cm de longitud, pero raramente supera los 15 cm. El cuerpo alto y aplanado, con un perfil ovalado, muestra una pequeña boca con una cincuentena de dientes incisiviformes por mandíbula.

La aleta dorsal tiene 13 radios espinosos y 12-13 inermes; la anal presenta 2 radios espinosos y 11-13 inermes; las ventrales son puntiagudas, las amplias pectorales cuentan con 16-20 radios inermes y la caudal está bifurcada.

Las escamas son relativamente grandes. Sobre el color de fondo, más o menos amarillo hacia el dorso y plateado en la zona ventral, destacan 5 bandas oscuras verticales que se tiñen a menudo de azul hacia el ápice, como la aleta dorsal, y zonas más o menos extensas en la caudal y la anal.

Etología-Biología Reproductiva

Durante su juventud este pez se alimenta prevalentemente de plancton, pero al madurar caza crustáceos, gasterópodos, ascidias, anélidos, medusas y pequeños peces, y, como postre, despejan los corales de algas venenosas que los infestan. Es por esto que, aunque rara vez termina en el plato debido a su pequeña talla, el consumo de su carne puede provocar una grave intoxicación alimentaria denominada “ciguatera”.

Los machos son polígamos y territoriales. La reproducción tiene lugar en general en días de marea alta, para una mejor dispersión de las larvas. Tras limpiar cuidadosamente una superficie plana, como la base de un coral, una roca o una concha, para prevenir posibles infecciones fúngicas; todo macho que se precie invita a las hembras de su zona a desovar, danzando, sobre el nido. Después, y conforme a su apelativo de “súper padre”, monta guardia sobre los huevos hasta la eclosión, ventilándolos con las aletas.

Los jóvenes crecen a menudo cobijados por objetos flotantes que, además de protegerles de los ataques de las aves marinas, son generalmente buenos viveros de algas comestibles y pequeños crustáceos. Su resiliencia es buena: las poblaciones diezmadas pueden doblar sus efectivos en menos de 15 meses. Habida cuenta de la amplia distribución de la especie, por no hablar de su adaptabilidad a diversos ambientes y regímenes alimentarios, su índice de vulnerabilidad no puede más que ser bajo: tan solo 16 sobre una escala de 100.

Sinónimos

Glyphisodon vaigiensis Quoy & Gaimard, 1825; Chaetodon tyrwhitti Bennett, 1830; Glyphisodon rahti Cuvier, 1830; Glyphisodon quadrifasciatus Bleeker, 1847; Abudefduf quinquilineatus Con Bonde, 1934; Abudefduf caudobimaculatus Okada & Ikeda, 1939.

 

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