Acanthurus pyroferus

Familia : Acanthuridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Acanthurus pyroferus pasa por tres libreas. Los jóvenes, enteramente amarillos, pastan con los Centropyge © Giuseppe Mazza

Acanthurus pyroferus pasa por tres libreas. Los jóvenes, enteramente amarillos, pastan con los Centropyge © Giuseppe Mazza

El poco conocido Cirujano Chocolate o Cirujano Imitador (Acanthurus pyroferus Kittlitz, 1834), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia de los Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina córnea, afilada, que estos peces presentan a ambos lados de la cola.

El epíteto específico pyroferus proviene del griego “pyr”=fuego y del latín “fero”=portar, siendo “que porta el fuego”, haciendo referencia a la máscara del rostro.

Zoogeografía

El Acanthurus pyroferus tiene una difusión muy amplia. Se le encuentra en las aguas tropicales tanto del océano Índico como en el Pacífico.

Ecologia-Habitat

Le gustan los atolones y barreras coralinas, también mezclados con arena, rocas o limo, donde vive a menudo en zonas someras a la busca de pequeñas algas, pero lo encontramos también en los bordes sobresalientes de las plataformas coralinas, hasta los 60 m de profundidad.

Morfofisiología

No es una especie en riesgo y se adapta a diversos tipos de formaciones coralinas así como a su degradación © Giuseppe Mazza

No es una especie en riesgo y se adapta a diversos tipos de formaciones coralinas así como a su degradación © Giuseppe Mazza

No supera los 25 cm. El cuerpo está comprimido, más alto en la parte delantera, engrandecido por una espléndida aleta dorsal con 8 radios espinosos y 27-30 blandos, y por la anal, simétrica pero más corta, con 3 radios espinosos y 24-28 inermes. La caudal es lunada y termina siempre con un borde de color amarillo vivo, que se extiende a todo el cuerpo en las formas juveniles, muy similares, según las zonas, al Centropyge flavissimus, al Centropyge vrolikii o al o al Centropyge heraldi; de donde toma el nombre de cirujano imitador.

Pastan con estas especies y de esta forma evitan el riesgo de entrar en conflicto con sus padres, que podrían tomarles como rivales.

Las pectorales son amarillas y las ventrales, más oscuras, muestran una espina con 5 radios blandos.

Conforme el animal crece se va mostrando el dibujo característico de la cabeza, con una banda negro-violácea a nivel del opérculo, flanqueada, hacia las pectorales, por una zona de color naranja-amarronado que afecta también al contorno de los ojos. A medida que envejece diversas partes del cuerpo pasan a color chocolate, de donde proviene uno de sus nombres vulgares.

Esta máscara tiene función mimética por un lado y, por el otro, es una seña de madurez para sus congéneres, lo que le da derecho prioritario para pastar y a un territorio, debido a que, como todos los Acanthurus, también el cirujano chocolate es bastante agresivo y territorial. No en vano porta también sobre el pedúnculo caudal una pequeña barra horizontal negra que indica a los inoportunos la localización del bisturí.

Al envejecer diversas partes del cuerpo pasan a un color chocolate, de donde le viene su nombre vulgar de Cirujano Chocolate © Giuseppe Mazza

Al envejecer diversas partes del cuerpo pasan a un color chocolate, de donde le viene su nombre vulgar de Cirujano Chocolate © Giuseppe Mazza

No está envenenado como en otras especies porque, aunque se observan los canales para tal fin, los adultos no tienen glándulas de veneno. La boca es minúscula, hecha para cosechar algas filamentosas. Presenta numerosas branquispinas.

Etología-Biología Reproductiva

Los huevos pelágicos originan diversos estadios larvarios, y los jóvenes pasan a través de tres coloraciones distintas.

Para las consideraciones sobre su vida en acuario y el comercio en torno a él vale lo dicho para el Acanthurus leucosternon.

Está aún entre los peces con un menor riesgo de extinción, con un nivel de vulnerabilidad de 29 sobre 100. No es consumido por el hombre debido a las modestas dimensiones, y sus poblaciones crecen con relativa rapidez, adaptándose incluso a la degradación de los arrecifes.

Sinónimos

Acanthurus celebicus Bleeker, 1852; Acanthurus fuscus Steindachner, 1861; Hepatus celebicus Bleeker, 1852; Rhombotides celebicus Bleeker, 1852; Acanthurus armiger Valenciennes, 1834; Hepatus pyriferus Kittlitz, 1834.

 

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