Agarista populifolia

Familia : Ericaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

La especie es originaria de los EE. UU. (Carolina del Sur, Georgia y Florida septentrional), donde crece en el sotobosque de bosques caducifolios, a menudo en los bordes de pantanos, junto a cursos de agua o en las cercanías de manantiales, hasta los 50 m de altitud.

El nombre genérico hace referencia a Agarista, personaje femenino de la mitología griega; mientras que el epíteto específico es la combinación de los sustantivos latinos “populus, i” = álamo y “folium, ii” = hoja, quedando claro a qué se refiere.

Nombres comunes: Florida leucothoe, pipestem wood, tall fetterbush (inglés).

La Agarista populifolia (Lam.) Judd (1979) es un arbusto siempreverde denso, de hasta alrededor de 4 m de altura, con largas ramas, huecas en los entrenudos, ascendentes y ligeramente arqueadas.

Agarista populifolia, Ericaceae

La Agarista populifolia es un denso arbusto siempreverde nativo de Carolina del Sur, Georgia y Florida septentrional. De fácil cultivo, resiste bien al frío, hasta -18 ºC, alcanzando los 4 m de altura con largas ramas ascendentes, ligeramente arqueadas. Follaje exuberante con hojas de un brillante bronce rojizo cuando brotan © G. Mazza

Las hojas, sobre un peciolo de hasta 1 cm de largo, son alternas, simples, ovado-lanceoladas con ápice agudo o acuminado y margen generalmente entero, a veces más o menos serrado, coriáceas, de color verde intenso brillante, glabras o pubescentes a lo largo de la nervadura central en el envés, de entre 3 y 10 cm de longitud y de 1 a 4 cm de anchura. Las hojas que emergen son de un brillante color bronce rojizo.

Las inflorescencias son axilares, sobre un corto pedúnculo, racemosas, ligeramente pubescentes, con entre 10 y 20 flores, sobre un pedicelo de alrededor de 1 cm de largo, hermafroditas, de color blanco o blanco crema, fragantes, con 5 sépalos de alrededor de 2 mm de largo y unidos en la base por alrededor de la mitad de su longitud, con ápice triangular; corola urceolada de entre 6 y 9 mm de largo y de 3 a 5 mm de diámetro, con cinco lóbulos cortos y curvados; y 10 estambres que no sobresalen de la corola. Los frutos son cápsulas dehiscentes globoso-depresas, de entre 3 y 4 mm de longitud y de 4,5 a 6 mm de diámetro, que contienen semillas pardas de alrededor de 2 mm de diámetro.

Se reproduce por semilla, que no tiene un largo periodo de viabilidad, así como por esqueje semileñoso y acodo aéreo.

Agarista populifolia, Ericaceae

Pequeñas flores perfumadas, de 6-9 mm de largo, en primavera-verano. Todas las partes de la planta son venenosas, al ingerirlas, por la presencia de grayanotoxinas © Giuseppe Mazza

Se trata de un arbusto ornamental de rápido crecimiento y fácil cultivo con un exuberante follaje y decorativa floración en primavera tardía-comienzos de verano, ideal para borduras y setos, ya sean informales o formales, ya que soportan bien las podas. Prefiere lugares sombreados o semisombreados húmedos, soportando incluso el pleno sol, aunque solo si es frecuente y abundantemente regado, y necesita suelos bien drenados, de ácidos a neutros, ricos en materia orgánica. Es notable su resistencia a las bajas temperaturas, llegando a soportar sin daños temperaturas de hasta -18 ºC, así como a los parásitos y enfermedades.

Todas las partes de la planta son venenosas si se ingieren por la presencia de grayanotoxinas, como en otras especies de la familia Ericaceae, que provocan hipotensión, bradicardia y, en las formas más graves, convulsiones, parestesias, pérdida del conocimiento, arritmia y bloqueo atrioventricular.

Sinónimos: Andromeda populifolia Lam. (1783); Lyonia populifolia (Lam.) K. Koch (1872); Leucothoe populifolia (Lam.) Dippel (1889).

 

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