Agrimonia eupatoria

Familia : Rosaceae

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Texto © Eugenio Zanotti

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Agrimonia eupatoria, Rosaceae, Agrimonia comune

Agrimonia eupatoria crece en las regiones templadas de Eurasia © Giuseppe Mazza

El género Agrimonia incluye, según varios autores, de 12 a 15 especies de plantas herbáceas perennes; la Agrimonia común o Eupatoria (Agrimonia eupatoria L. 1753) habita en las regiones templadas de Eurasia, introducida en Norteamérica.

Algunos autores remontan el origen del nombre genérico Agrimonia al griego «agros» = campo, y «monos» = solitario, es decir, los lugares salvajes y solitarios, por el hábitat de la especie; para otros, en lugar de la distorsión del término «argemónia», del griego “árghemon”, leucoma del ojo, ya que se creía que la planta curaba la catarata de los ojos; para otros se refiere a una especie de amapola (probablemente Papaver argemone).

Carl von Linneo dedicó el nombre específico al famoso médico herbolario Mitrídates VI Eupátor, rey de Ponto (132-63 a. C.), quien se cree que fue el primero en descubrir las propiedades terapéuticas de la planta y darla a conocer a los médicos de la antigua Grecia, que la usaron desde entonces para tratar enfermedades del hígado y del bazo.

También es probable que esté relacionado con los términos griegos «hépar», «hépatos», por los usos médicos de esta planta utilizada en el pasado para tratar enfermedades hepáticas crónicas.

La agrimonia común, también llamada eupatoria o hierba de San Guillermo, es una hierba perenne con un porte elegante, de 30 a 70 cm (<130) de altura, con un tallo cilíndrico, a menudo rojizo, cubierto de pelos largos, pelos cortos y pelos glandulíferos mezclados, que surge de un corto rizoma oblicuo y grueso, con nudos.

Tiene hojas alternas, provistas en la base de dos estípulas amplexicaules de margen inciso, con lámina foliar imparipinnada, generalmente más corta que los entrenudos, las basales muy próximas, de manera que parecen formar una roseta.

Las hojas tienen contorno oblanceolado (6-8 x 10-15 cm) y la lámina imparipinnada, con 4-5 pares de segmentos principales (hasta 2.5 x 5 cm) y segmentos cortos (5-15 mm) intercalados y con bordes dentados.

Haz de color verde y envés más claro, gris aterciopelado, con glándulas subsésiles no olorosas.

La inflorescencia es un racimo espiciforme alargado (10-30 cm); pedúnculos florales que se doblan en la fructificación. Cáliz con dos brácteas basales, campanulado, con 10 surcos intercalados con costillas que sobresalen. Sépalos triangulares de 1,5 mm de largo, cinco pétalos obovados de un hermoso color amarillo brillante (2 x 3,5 mm); 10-20 estambres, fruto (3 x 7 mm) en la axila de una bráctea dividida en 5 lacinias.

La floración puede comenzar en abril y durar hasta octubre, pero se concentra entre junio y julio. El fruto contiene dos semilas, o raramente una, y en la mitad superior tiene un anillo de espinas uncinadas que favorecen la dispersión zoócora (transporte de frutas y / o semillas por medio de animales). Además de la subespecie nominal (subsp. eupatoria), en Europaexisten otras dos subespecies, la subsp. grandis y la subsp. asiatica.

Agrimonia eupatoria, Rosaceae, Agrimonia comune

La inflorescencia es un racimo espiciforme alargado de 10-30 cm © Giuseppe Mazza

La agrimonia crece en herbazales, en bosques secos, en prados áridos, en pastos y en zonas no cultivadas, junto a escombros, a lo largo del borde de las carreteras yde los canales, desde la llanura hasta unos 1000 (<1500 m). Se han encontrado frutos de agrimonia en cantidades significativas en los depósitos de estaciones neolíticas, pero se desconoce para qué se utilizaban. Es una especie que se recolecta de su hábitat natural, pero también se cultiva y exporta en algunos países europeos, especialmente Bulgaria, Hungría y los países de la ex república yugoslava.

Los principales componentes de las hojas e inflorescencias (recolectadas durante la floración y secadas a la sombra en sitios ventilados) son el ácido ursólico, con una actividad similar a la cortisona, que también se encuentra en el arándano, en la gayuba, así como en el recubrimiento ceroso de uvas, ciruelas y otras frutas, y otros triterpenos (1.5% en las hojas), el glucósido eupatorina, taninos catéquicos (hasta 5%), fitosteroles, alfa-amirina, flavonoides (quercetina, kaempferol), gomas, ácido silícico (hasta 12%), ácidos cítrico, málico, nicotínico y ascórbico, vitaminas K y B1. De esta planta (Agrimoniae herba) se han confirmado sus propiedades coleréticas, colagogas, antiinflamatorias en formas reumáticas y musculares, antipruriginosas, descongestionantes, antialérgicas, hipoglucemiantes, antidiarreicas, antisépticas y cicatrizantes y, por lo tanto, se usa en fitoterapia para gastroenteritis, inflamaciones intestinales, prostatitis e hipertrofia benigna de la próstata, colecistopatías, útil en insuficiencia hepática, como anticoagulante, contra inflamaciones de la cavidad bucal (faringitis, amigdalitis, encías inflamadas y sangrantes, estomatitis), rinitis alérgica, dermatitis pruriginosas y conjuntivitis.

Para uso externo, es un tratamiento eficaz para las llagas y úlceras varicosas. Hace unos siglos, esta planta era conocida entre los soldados como una medicina para las heridas y se usaba para preparar una famosa “acqua”: la eau d’arcquebusade. Para producir esta antigua “agua” (por orden del rey Francisco I en el siglo XVI) se usaban 75 especies de plantas aromáticas y medicinales, que rápidamente se hizo conocida como remedio para diversas enfermedades e infecciones de la piel; todavía se produce en Francia.

Hasta mediados de 1800, los tintoreros buscaban las inflorescencias de la agrimonia para teñir los tejidos de amarillo o de blanco crema y también los cantantes de ópera, que hacían gárgaras con sus infusiones antes de los conciertos para mantener una hermosa voz durante mucho tiempo.

Preparaciones

Infusión para el tratamiento de la colitis y la inflamación intestinal, y como coadyuvante en la hipertrofia de próstata

Hervir una taza de agua, retirar del fuego, añadir una cucharilla de hojas y racimos florales de agrimonia seca y dejar en infusión durante un cuarto de hora. Consumir dos veces al día entre las comidas.

Decocción para ser usada para hacer gárgaras en casos de afta

Agrimonia eupatoria, Rosaceae, Agrimonia comune

Las hojas y las flores, una vez utilizadas para teñir tejidos, tienen diversos usos en herboristería © Giuseppe Mazza

Añadir 90 gramos de racimos florales secos a un litro de agua fría, hervir durante tres minutos y dejar enfriar, filtrar y colar exprimiendo el residuo; conservar en una botella de vidrio cerrada, en el frigorífico. Hacer gárgaras cada tres horas.

La misma decocción también sirve como colutorio bucal ordinario.

Sinónimos: Agrimonia eupatoria var. glabra W.P.C. Barton (1815); Agrimonia eupatoria L. var. hirsuta W.P.C.Barton (1815); Agrimonia eupatoria var. hirsuta Torr. (1824); Agrimonia eupatoria L. var. parviflora Hook. (1832); Agrimonia eupatoria var. mollis Torr. & A.Gray (1840); Agrimonia eupatoria subsp. procera (Wallr.) Arrh. ex Fr. (1842); Agrimonia eupatoria L. var. suaveolens Kuntze (1891); Agrimonia eupatoria subsp. odorata Bonnier & Layens (1894); Agrimonia eupatoria proles odorata sensu Rouy (1900); Agrimonia eupatoria var. grandis Andrz. ex Asch. & Graebn. (1902); Agrimonia eupatoria subsp. officinalis Gams (1923); Agrimonia eupatoria L. f. rosulata Skalický (1973); Agrimonia eupatoria subsp. grandis (Andrz. ex Asch. & Graebn.) Bornm. (1940).

Otros: Agrimonia acutifolia, Agrimonia aitchisonii, Agrimonia americana, Agrimonia asiatica, Agrimonia bracteata, Agrimonia conopsea, Agrimonia convergens, Agrimonia coreana, Agrimonia dahurica, Agrimonia davurica, Agrimonia elata, Agrimonia glabrata, Agrimonia glandulosa, Agrimonia godetiana, Agrimonia gorovoi, Agrimonia gotectiana, Agrimonia graeca, Agrimonia grandis, Agrimonia granulosa, Agrimonia japonica, Agrimonia lanata, Agrimonia leroyi, Agrimonia microcarpa, Agrimonia nepalensis, Agrimonia nipponica, Agrimonia x nipponopilosa, Agrimonia obtusifolia, Agrimonia odorata, Agrimonia parvi flora, Agrimonia pilosa, Agrimonia patycarpa, Agrimonia polyphylla, Agrimonia procera, Agrimonia pumila, Agrimonia repens, Agrimonia robusta, Agrimonia rostellata, Agrimonia serrifolia, Agrimonia sororia, Agrimonia striata, Agrimonia suaveolens, Agrimonia suffrutescens, Agrimonia tokiatensis, Agrimonia velutina, Agrimonia viscidula, Agrimonia x wirtgenii, Agrimonia zeylandica.

 

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