Amphiprion bicinctus

Familia : Pomacentridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El bien conocido Pez Payaso del Mar Rojo (Amphiprion bicinctus Rüppell, 1830) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes, a la gran familia Pomacentridae y a la subfamilia de los peces payasos Amphiprioninae.

El nombre genérico Amphiprion proviene del griego “amphi”=”en ambos lados” y “priön”= sierra, debido a que, a ambos lados de la cabeza, el preopérculo y el subopérculo están dentados como una sierra.

El nombre específico, bicinctus, deriva del latín “bis”=dos veces y “cingo”=ceñir, siendo un pez “ceñido por dos veces” en referencia a las dos bandas verticales.

Zoogeografía

Habita en el mar Rojo y en las aguas tropicales del océano Índico. A título indicativo lo encontramos en Mozambique, India, Sri Lanka y en las islas Chagos.

Ecología-Hábitat

Vive hasta los 30 m de profundidad entre los tentáculos urticantes de una de las siguientes especies de anémonas: Entacmaea quadricolor, Heteractis aurora, Heteractis crispa, Heteractis magnifica o Stichodactyla gigantea.

El Amphiprion bicinctus convive con 5 especies de anémonas y presenta un índice de vulnerabilidad bajísimo © Giuseppe Mazza

El Amphiprion bicinctus convive con 5 especies de anémonas y presenta un índice de vulnerabilidad bajísimo © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Puede alcanzar los 14 cm. El cuerpo, relativamente alto, es oval, comprimido lateralmente. Tiene una sola aleta dorsal con 9-10 radios espinosos y 15-17 inermes, mientras que la anal presenta 2 radios espinosos y 13-14 blandos. Las pectorales muestran 17-21 radios inermes. Las ventrales son levemente puntiagudas y la caudal es más o menos truncada, alargado en los extremos en los ejemplares más grandes.

La librea es amarillo-anaranjada en su conjunto, con una zona marrón en el centro y al lado del ojo oscuro, enmascarado también por la presencia contigua de la primera banda blanca vertical que atraviesa el cuerpo como una silla de montar dividiendo el contorno del pez. La segunda, en posición más retrasada, se detiene en la base de la aleta dorsal, donde terminan los radios espinosos.

Etología-Biología Reproductiva

Como todos los peces payaso el Amphiprion bicinctus vive en simbiosis con anémonas. Gracias al mucus que recubre sus escamas, los jóvenes se hacen poco a poco insensibles al veneno de su anfitrión y lo adoptan. Una casa-refugio, a la sombra de los tentáculos, en la que no dudan en sumergirse para escapar de la vista de los depredadores. En compensación limpian a la anémona de restos de comida y de parásitos, protegiéndola valientemente de los peces que tienen la mala costumbre de mordisquear sus tentáculos.

El pez payaso del mar Rojo se alimenta de algas y pequeños invertebrados planctónicos. Es una especie hermafrodita proterándrica: los machos, ligeramente más pequeños que sus parejas, pueden transformarse en hembras una vez alcanzada cierta edad. Generalmente la anémona hospeda una pareja, pero pueden unirse otros machos, formándose una suerte de harén con una hembra dominante. Cuando esta muere el macho más grande cambia su sexo y recoge el puesto dominante.

En el momento de la reproducción los huevos son pegados en la roca al pie de la anémona. El macho los fecunda y monta guardia hasta la eclosión ventilándolos durante varios días con las aletas. Las larvas pelágicas se dispersan arrastradas por las corrientes. Más tarde, tras el último estadío larvario, los jóvenes buscarán una de sus 5 anémonas simbiontes, sin peces o con una casera hospitalaria.

El Amphiprion bicinctus se reproduce en cautividad y es criado a veces para su comercio. En estado salvaje las poblaciones pueden doblarse en apenas 15 meses y gracias a que no es muy perseguido por el hombre y a que aguanta bien las consecuencias del cambio climático, la especie presenta un índice de vulnerabilidad muy bajo: apenas 25 en una escala de 100.

 

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