Anarhichas orientalis

Familia : Anarhichadidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Pez lobo del Pacífico o Pez lobo de Bering (Anarhichas orientalis Pallas, 1814) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes a la familia Anarhichadidae, que cuenta solo con 2 géneros y 5 especies: Anarhichas denticulatus Krøyer, 1845, Anarhichas lupus Linnaeus, 1758, Anarhichas minor Olafsen, 1772, Anarhichas orientalis Pallas, 1814 y Anarrhichthys ocellatus Ayres, 1855. Son todos peces muy voraces, alargados como serpientes, que podrían hacernos pensar en las morenas (Muraenidae) pero, al contrario de estas, sí que presentan aletas pectorales. En todo caso, dejando el tamaño aparte, algunos estudiosos los sitúan afines a la familia Blenniidae.

El nombre del género Anarhichas deriva del griego “ανα” (ana) = sobre, encima de, y “αρρίχομάί” (arrichomai) = = gatear o, más bien, trepar, en referencia a la creencia de que estos peces trepaban en primavera por las rocas, con la ayuda de la cola y las aletas, para poner sus huevos. El nombre específico orientalis se refiere, en latín, a la región de origen.

Zoogeografía

El Anarhichas orientalis es una especie rara con una distribución muy fragmentada y pequeñas poblaciones aisladas. Se ha encontrado en diversas zonas del océano Pacífico septentrional, desde la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, al mar de Ojotsk, y más al norte en el mar de Bering, en Alaska y en el océano Glacial Ártico con 3 ejemplares pescados en Canadá.

Anarhichas orientalis, Anarhichadidae, Pez lobo del Pacífico, de Bering

Especie rara, presente con poblaciones aisladas desde el norte de Japón al océano Glacial Ártico, el Anarhichas orientalis alcanza los 115 cm de largo con un peso de 15 kg © Giuseppe Mazza

Ecología-Hábitat

Vive junto a la costa, sobre fondos rocosos en los que abunden las algas. Puede encontrarse incluso en aguas muy someras durante el periodo estival, mientras que en invierno, cuando las aguas costeras se congelan, se alejan de la costa hacia aguas menos frías. Así, en general, aparece a profundidades de entre 10 y 30 m, bajando raras veces, según la estación y la disponibilidad de presas, hasta los 100 m. En efecto, es probable que la abundancia en ciertas localidades de crustáceos, moluscos y erizos de mar sea la razón por la que las poblaciones de esta especie se encuentren a tanta distancia las unas de las otras.

Morfofisiología

El Pez lobo del Pacífico alcanza los 17 años de vida con alrededor de 115 cm de longitud y un peso de 15 kg, aunque los datos que se tienen son pocos y estas cifras quizás sean fácilmente superadas a medida que se conozca más sobre esta especie. No presenta dimorfismo sexual. El cuerpo, de sección casi circular, termina con un corto pedúnculo caudal. Es de color marrón jaspeado, con pliegues miméticos, más o menos oscuros en los adultos, mientras que los jóvenes presentan manchas en la cabeza y de 3 a 5 bandas, igualmente oscuras, en los flancos.

Anarhichas orientalis, Anarhichadidae, Pez lobo del Pacífico, de Bering

Vive junto a la costa sobre fondos rocosos y, por las enormes aletas pectorales que lo distinguen a primera vista de las morenas, antiguamente se pensaba que escalaban las rocas. Los potentes caninos perforan fácilmente las conchas de los moluscos y las corazas de los crustáceos que son, junto a los erizos de mar, la base de su alimentación © Giuseppe Mazza

Presenta una sola aleta dorsal con entre 81 y 88 radios espinosos, mientras que la anal, sin espinas, cuenta con 53-54 radios blandos. Las aletas pectorales, en forma de abanico, son muy grandes, llegando a tocar el fondo cuando el pez está posado, y carece de ventrales. La aleta caudal, que casi toca la parte final de la anal y de la dorsal, es redondeada cuando el pez es joven, truncándose con los años.

El rostro tiene un perfil inclinado con 4 terroríficos caninos, que sobresalen de las mandíbulas, para aferrar y perforar incluso las conchas más gruesas o despedazar como si nada la coraza de cualquier crustáceo.

Etología-Biología Reproductiva

En el estómago de los pocos Anarhichas orientalis pescados se han encontrado moluscos pertenecientes al género Buccinum, crustáceos del género Mya, erizos de mar del género Strongylocentrotus así como estrellas de mar y algún pez. Parece que se aparea en octubre-noviembre y la puesta ocurre en primavera o durante el verano. A finales de mayo una hembra pescada contenía huevos ya bien desarrollados. No se conoce cuántos pone pero son de gran tamaño, alcanzando los 4-4,5 cm.

Anarhichas orientalis, Anarhichadidae, Pez lobo del Pacífico, de Bering

Es cazado por la foca ocelada (Pusa hispida) y por los esquimales. Pero el peligro mayor viene hoy de la pesca de arrastre y la contaminación ligada a la industria petrolera © Giuseppe Mazza

Es difícil decir con seguridad si se trata de una especie en peligro. Es pescada solo por los esquimales, que utilizan también su piel, resistentísima, para polainas y calzados, ya que se hincha con el agua, lo que hace impermeables las costuras.

Sin embargo, estas son solo capturas de supervivencia. La única amenaza, a parte de la Foca ocelada (Pusa hispida) que es el único depredador natural del Anarhichas orientalis, podría venir de la pesca de arrastre y de la contaminación derivada de las actividades petroleras.

Debido a la falta de datos, dada la rareza de la especie y la dispersión geográfica, actualmente (2019) es muy difícil establecer su índice de vulnerabilidad. Por su baja resiliencia, ya que sus poblaciones emplean entre 4,5 y 14 años para duplicarse, podría ya ser de 65 en una escala de 100.

Sinónimos

Anarrichas fasciatus Bleeker, 1872; Anarhichas lepturus Bean, 1879.

 

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