Anchomanes difformis

Familia : Araceae


Texto © Pietro Puccio

 

“ignacio.gif"
Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

La especie es originaria de África tropical (Angola, Benín, Burkina Faso, Camerún, Chad, Costa de Marfil, Gabón, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, islas del golfo de Guinea, Liberia, Malí, Nigeria, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Senegal, Sierra Leona, Sudán, Tanzania, Togo, Uganda y Zambia), donde vive en las selvas húmedas, sabanas y praderas, principalmente junto a cursos de agua, a altitudes medias y bajas.

EL nombre del género es la combinación de los verbos griegos “ἄγχω” (ancho) = apretar, molestar y “μαίνομαι” (mainomai) = enloquecer, uno de los nombres griegos recogidos por Apuleius Platonicus en su “Herbarium” en referencia al Dracunculus vulgaris Schott (1832); mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “difformis, e” = diferente, de forma distinta (de otras especies).

Anchomanes difformis, Araceae

Nativa de África tropical, la Anchomanes difformis es una especie herbácea perenne, decidua, con un tubérculo horizontal blanquecino, de 40-80 cm de largo y 8-22 cm de diámetro que genera, en la estación vegetativa, una sola hoja grande dividida en tres con segmentos espinosos, divididos a su vez dicotómicamente, y foliolos sésiles de forma variable. El tubérculo es comestible solo tras una larga cocción y varios lavados para reducir su toxicidad. Usada en rituales mágicos, tiene virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: children’s umbrella, God’s umbrella (inglés); agbanhan, jinwo hwéxè (Benín); alomé, blima, dobli, niamatimi, séréousso kwama, yaprè (Costa de Marfil); atoe, doli, nyame, ope (Ghana); abirisoko, bugulli, chakara, hantsar gada, igo, langbodo, ogirisako, olumahi (Nigeria); dinkondo dia kimbiti (República Democrática del Congo); éken (Senegal); bothigba, kiponi, pondi (Sierra Leona); adanlé (Togo); kabaka-kachulu (Zambia).

El Anchomanes difformis (Blume) Engl. (1879) es una especie herbácea perenne, decidua, con tubérculo horizontal blanquecino, de entre 40 y 80 cm de longitud y de 8 a 22 cm de diámetro, con marcadas cicatrices anulares de la unión de las hojas y raíces carnosas. El tubérculo produce cada estación una hoja solitaria, de entre 0,8 y 1,5 m de ancho, dividida en tres con segmentos espinosos, divididos a su vez dicotómicamente, y foliolos sésiles de forma variable, generalmente bicuspidados, de entre 8 y 18 cm de largo y de 3 a 6 cm de ancho, de color verde intenso brillante. El peciolo, de 1-2,5 m de longitud y 1-4 cm de diámetro, es de color púrpura verdoso con manchas irregulares blancas y espinas blanco verdosas de alrededor de 3 mm de largo.

Anchomanes difformis, Araceae

La inflorescencia, envuelta una espata de 10-25 cm, nace sobre un pedúnculo de 0,5-1 m, también espinoso. Atrae a numerosos coleópteros con un fuerte olor y aumentando su temperatura interna © Giuseppe Mazza

Del tubérculo emerge una inflorescencia sobre un pedúnculo parecido al peciolo de entre 0,5 y 1 m de longitud y de 0,7 a 1,2 cm de diámetro, constituida por un espádice sésil casi cilíndrico con ápice redondeado, de 5-16 cm de largo y 1-1,5 cm de diámetro ligeramente decreciente hacia el ápice, con flores unisexuales: las femeninas, con ovario rosa purpúreo, dispuestas en la parte inferior a lo largo de 2-5 cm, seguidas por las masculinas de color blanco crema.

La inflorescencia está rodeada por una espata oblonga con ápice acuminado, de 10-25 cm de longitud y 4-6 cm de anchura, de un color que va del rosa al púrpura o al verde teñido de púrpura en ambos lados, o bien púrpura en la cara externa y verde pálido en la interna, con las partes inferiores del limbo superpuestas. Las flores son polinizadas por coleópteros (Nitidulidae) atraídos por el fuerte olor y el aumento de temperatura del espádice con respecto al ambiente.

Los frutos son bayas ovoideas generalmente de color inicialmente blanco tornando a rosa purpúreo en la madurez, de entre 1,5 y 2 cm de longitud y alrededor de 1 cm de diámetro, con una sola semilla en su interior de 1,3-1,5 cm de largo y en torno a 0,8 cm de diámetro.

Se reproduce generalmente por semilla, a la que se debe retirar la pulpa, en sustrato drenante rico en humus mantenido constantemente húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un tiempo de germinación bastante variable, a partir de 3 semanas. La primera hoja es entera y sagitada.

Los tubérculos son consumidos en periodos de hambruna, solo después de una larga cocción y repetidos lavados a causa de su toxicidad, debida a la presencia de saponinas y cristales de oxalato de calcio.

La especie tiene un papel importante en los rituales mágicos y en la medicina tradicional de las poblaciones locales, utilizándose decocciones de distintas partes de la planta para diversas enfermedades entre las que podemos contar disentería, diabetes, enfermedades venéreas, afecciones respiratorias, hipertensión y como diurético y laxante, aunque los estudios clínicos han mostrado una elevada toxicidad a nivel renal en caso de consumo excesivo. Estudios de laboratorio llevados a cabo con extractos de hojas, tubérculo y raíces han sacado a la luz interesantes propiedades analgésicas, antibacterianas, antipalúdicas, antioxidantes y antipiréticas.

No deben infravalorarse tampoco sus características ornamentales, pudiendo utilizarse en jardines tropicales y subtropicales en posición sombreada o semisombreada sobre suelos de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, mantenidos constantemente húmedos.

Sinónimos: Amorphophallus difformis Blume (1837); Caladium petiolatum Hook. (1840); Pythonium hookeri Kunth (1841); Anchomanes hookeri (Kunth) Schott (1853); Anchomanes dubius Schott (1860); Anchomanes hookeri var. pallidus Hook. (1863); Sauromatum ferox Linden ex Engl. (1879); Anchomanes welwitschii Rendle (1879); Cyrtosperma congoensis L.Linden (1879); Anchomanes obtusus A.Chev. (1909); Anchomanes difformis var. welwitschii (Rendle) Engl. (1911); Anchomanes petiolatus (Hook.) Hutch. (1936).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARACEAE, clicar aquí.

error: Content is protected !!