Antidesma bunius

Familia : Phyllanthaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Originaria del Sudeste asiático, la Antidesma bunius alcanza los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

Originaria del Sudeste asiático, la Antidesma bunius alcanza los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, Bangladesh, Borneo, China (Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Jiangxi, Yunnan y Xizang), Filipinas, Java, India, Islas Andamán, Islas Christmas, Islas Nicobar, Himalaya oriental, Laos, Malasia Peninsular, Molucas, Myanmar, Nueva Guinea, Singapur, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam donde vive en las forestas húmedas y en los bosques hasta cerca 1800 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de la preposición griega “ἀντί” (anti) = contra y del sustantivo “δέσμα” (desma) = enlace, vínculos, venda, según algunos, mientras para Joannes Burman (Burmannus) (1707-1780) significaría veneno (Thesaurus Zeylanicus), con referencia al uso contra la mordida de serpientes; el nombre de la especie derivaría, según Georg Eberhard Rumph (Rumphius) (1627-1702), de un nombre local (Herbarium Amboinense).

Nombres comunes: chinese laurel, salamander-tre, wild cherry (inglés); wǔ yùe chā (China); bignay, bugnai (Filipinas); buni, wuni (Java); amati, bol aborak, cerutali, janu polari, kari komme, nolaittali (India); kho lien tu (Laos); barune, berunai, buni, lundu (Malasia); kata kuti (Molucas); himalcheri (Nepal); bunih (Sulawesi); buni, huni (Sumatra); ma mao dong, ma mao luang (Tailandia); choi moi tia, chòi mòi lá dày (Vietnam).

La Antidesma bunius (L.) Spreng. (1824) es un arbusto o más frecuentemente un árbol siempreverde dioico que puede alcanzar 30 m de altura, a menudo provisto en los viejos ejemplares de raíz tabular en la base (raíces similares a contrafuertes) con corteza lisa o ligeramente rugosa de color marrón. Estípular (apéndices en la base de la hoja que tiene el fin principal de protegerla durante la fase inicial de crecimiento), lineares, largas cerca 0,5 cm y anchas 0,2 cm, caducas; hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1,5 mm, alternas, simples, de oblongo-elípticas a obovadas con ápice de acuminado a redondeado y margen entero, de 6-20 cm de largo y 4-8 cm de ancho, de color verde oscuro brillante superiormente, más claro inferiormente, coriáceas.

Inflorescencias llevando numerosas minúsculas flores, cerca 2 mm de diámetro, sin pétalos, las masculinas axilares o terminales, ramificadas, largas 6-20 cm. Flores masculinas sésiles con cáliz de 3-4 lóbulos raramente 5, largo 1-1,5 mm, y estambres, en número pares a los lóbulos, largos 2-3 mm, con anteras rojizas; las flores emanan un olor bastante desagradable. Flores femeninas, sobre un pedicelo largo 0,5-1,5 mmm, 2-6 mm en fruto, con cáliz similar al masculino, ovario glabro o pubescente y 3-4, raramente hasta 6, estigmas; ejemplares femeninas pueden llevar también flores hermafroditas y fructificar abundantemente en ausencia de plantas masculinas.

Los frutos son drupas elipsoidales comprimidas lateralmente, de 0,8-1,2 cm de largo y 0,6-0,8 cm de ancho, brillantes, inicialmente de color verde, luego blanco, amarillo, rojo intenso y finalmente púrpura negruzco en su madurez, que coexisten sobre la misma infrutescencia madurando en tiempos diversos. Los frutos contienen una sola semilla oblonga, de cerca 7 mm de largo y 5 mm de diámetro, sumergida en una pulpa de agria a ligeramente dulce cuando están completamente maduras.

Se reproduce por semilla, con la primera floración luego de 4-6 años, pero normal y fácilmente se recurre a la reproducción vegetativa para estar seguros del sexo y de la variedad, a través de esqueje, injerto o acodo con la primera floración luego de 2-3 años.

Detalle de las hojas y las inflorescencias con flores de 2 mm carentes de pétalos. Frutos comestibles y virtudes medicinales comprobadas © Giuseppe Mazza

Detalle de las hojas y las inflorescencias con flores de 2 mm carentes de pétalos. Frutos comestibles y virtudes medicinales comprobadas © Giuseppe Mazza

Árbol ornamental por su exuberante follaje y las vistosas infrutescencias con frutos diversamente coloreados, apto para zonas tropicales y subtropicales húmedas y marginalmente para las templado cálidas más suaves, donde temperaturas inferiores a los 0 ºC son excepcionales y de breve duración, pero donde por lo general no llega a fructificar. Requiere una exposición a pleno sol o en sombra ligera y no es particularmente exigente en lo que al suelo se refiere, incluso aunque sea pobre, de ligeramente ácido a ligeramente alcalino, pero crece mejor en lo fértiles mantenidos casi constantemente húmedos.

En algunas de sus áreas de origen es frecuentemente cultivado en las cercanías de los pueblos y en los campos de frutales familiares por sus frutos ricos en ácido cítrico, consumidos crudos o utilizados en salsas para acompañar el pescado, para siropes y confituras o para elaborar bebidas alcohólicas, mientras que las hojas jóvenes son consumidas, como verdura, con guisos a base de arroz. La corteza contiene un alcaloide tóxico; las raíces y las hojas son utilizadas en la medicina tradicional para heridas, y los frutos para trastornos gastrointestinales, indigestión, disentería y diabetes, en concreto, la actividad hipoglucemiante de sus extractos parece confirmada por algunos estudios de laboratorio. La corteza es empleada localmente para fabricar robustas cuerdas.

Sinónimos: Stilago bunius L. (1767); Antidesma sylvestre Lam. (1783); Antidesma stilago Poir. (1811); Antidesma glabellum K.D.Koenig ex Benn. (1840); Antidesma retusum Zipp. ex Span. (1841); Antidesma ciliatum C.Presl (1851); Antidesma cordifolium C.Presl (1851); Antidesma floribundum Tul. (1851); Antidesma glabrum Tul. (1851); Antidesma rumphii Tul. (1851); Antidesma bunius var. cordifolium (C.Presl) Müll.Arg. (1866); Antidesma bunius var. floribundum (Tul.) Müll.Arg. (1866); Antidesma bunius var. sylvestre (Lam.) Müll.Arg. (1866); Antidesma bunius var. wallichii Müll.Arg. (1866); Sapium crassifolium Elmer (1908); Antidesma andamanicum Hook.f. (1887); Antidesma collettii Craib (1911); Antidesma crassifolium (Elmer) Merr. (1913); Antidesma thorelianum Gagnep. (1923); Antidesma bunius var. pubescens Petra Hoffm. (1999).

 

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