Apolemichthys trimaculatus

Familia : Pomacanthidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Pez ángel de tres manchas (Apolemichthys trimaculatus) supera raramente los 20 cm © Giuseppe Mazza

El Pez ángel de tres manchas (Apolemichthys trimaculatus) supera raramente los 20 cm © Giuseppe Mazza

A menudo presente en los grandes acu- arios públicos, el espléndido Pez Ángel de Tres Manchas (Apolemichthys trimaculatus Cuvier, 1831), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia de los Pomacanthidae, los peces ángel, que cuenta con 9 géneros y 74 especies.

El nombre del género Apolemichthys proviene del griego “a”=carente y “polemos”=guerra, e “ichthys”=pez.

Se trata, por tanto, de un “pez que no está preparado para la guerra”, por la carencia, a diferencia de los Holacanthus de los que deriva, de las espinas interoperculares.

Esto no significa que no tenga una larga espina opercular, como todos los Pomacanthidae aunque, en honor a la verdad, está poco afilada.

La etimología del epíteto específico trimaculatus = ”con tres manchas” en latín, hace referencia a la mancha negra sobre el rostro y a los dos ocelos amarronados que presenta junto a los opérculos.

Es una especie hermafrodita proterógina: las hembras, tras crecer, pueden cambiar de sexo © Giuseppe Mazza

Es una especie hermafrodita proterógina: las hembras, tras crecer, pueden cambiar de sexo © Giuseppe Mazza

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Indopacífico A título indicativo lo encontramos en Sudáfrica, en África oriental, Somalia, Seychelles, Andamán, Maldivas, Indonesia, Nueva Guinea, Australia, Micronesia, Filipinas, Taiwan y China hasta el sur del Japón. Hacia el este ha colonizado Vanuatu, Samoa y Tonga. Hacia el sur ha alcanzado Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive en las aguas someras costeras, entre los corales, en zonas relativamente poco profundas hasta los 60 m.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 26 cm de largo, pero raramente supera los 20 cm. El cuerpo está comprimido, casi ovalado, con la aleta dorsal y la anal que se prolongan, redondeadas, hacia la cola. La dorsal muestra 14 radios espinosos y 16-17 blandos, mientras que la anal, más alargada, cuenta con 3 radios espinosos y 17-19 inermes. Las pectorales, más o menos triangulares, tienen 17-189 radios blandos y las ventrales son puntiagudas. La caudal es redondeada. La librea es amarilla con una mancha negra sobre el rostro y los característicos ocelos amarronados tras el opérculo y a la altura de los ojos. No pasan desapercibidos los vistosos labios azules ni la aleta anal mitad blanca y mitad negra.

Es territorial. En el acuario no tolera a sus congéneres y es a menudo agresivo © Giuseppe Mazza

Es territorial. En el acuario no tolera a sus congéneres y es a menudo agresivo © Giuseppe Mazza

Los jóvenes muestran un ocelo en la base de la dorsal, para confundir a los predadores, y presentan una barra negra en la cabeza que atraviesa el ojo con evidente función mimética.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ángel de tres manchas es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que pueden cambiar de sexo una vez alcanzan un cierto tamaño.

Los machos son territoriales y dejan entrar en su zona solo a las hembras. Con el tiempo terminan por constituir, de esta forma, un harén de 4-5 compañeras con las que pastan las algas o mordisquean ascidias y esponjas.

El Apolemichthys trimaculatus se alimenta también de zooplancton, pólipos de coral y pequeños peces. Esto le permite sobrevivir en el acuario con una dieta basada principalmente en Artemia salina enriquecida con troceados de gambas y mejillones, aunque no es un pez fácil dado que necesita grandes espacios, no tolera a los congéneres y a menudo agrede también a otros compañeros de tanque. Los huevos y larvas son pelágicos. Las poblaciones, en la naturaleza, pueden duplicarse en 1,4-4,4 años y la especie tiene actualmente un índice de vulnerabilidad moderado, de 31 en una escala de 100.

Sinónimos

Holacanthus trimaculatus Cuvier, 1831.

 

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