Aporia crataegi

Familia : Pieridae

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Texto © Dr. Gianfranco Colombo

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Aporia crataegi, Pieridae, Blanca del majuelo

Blanca, casi transparente, con sus llamativas venas negras o marrón oscuro y 75 mm de envergadura, Aporia crataegi, que aparece aquí apareándose, es realmente inconfundible © Giuseppe Mazza

La Blanca del majuelo (Aporia crataegi Linnaeus, 1758) pertenece al orden de los lepidópteros (Lepidoptera) y a la familia Pieridae, un grupo bastante amplio que incluye mariposas de varios tamaños, presentes en todos los continentes y que en Europa comprende las llamadas «blancas», o sea, la Blanquita de la col, la Blanca verdinervada y la Blanca esbelta.

En las zonas tropicales, esta familia incluye mariposas de notable belleza y fantásticos colores, pero también en nuestro continente algunos géneros muestran encantadoras tonalidades (Colias, Anthocharis, Gonepteryx).

La blanca del majuelo es una mariposa muy común, pese a estar sujeta a fuertes fluctuaciones anuales. En algunos años es una plaga y es posible observar grupos en prados floridos que cuentan con la presencia de cientos de individuos en espacios muy reducidos.

Al preferir la proximidad del agua, a menudo en senderos de montaña cerca de pequeños arroyos, se pueden ver miles de individuos prácticamente pegados unos a otros, intentando absorber las sales que impregnan el suelo. Su atracción por esta actividad las hace extremadamente vulnerables a los posibles peligros, ya que incluso pueden ser tocadas sin que huyan.

Es una especie que ha mostrado una tendencia gradual durante el último siglo a desplazarse a altitudes mayores que las de su hábitat tradicional, abandonando gradualmente las llanuras y prefiriendo las zonas montañosas. Le encantan los prados en flor sin tener preferencia por una especie en particular.

El nombre científico Aporia ha sido objeto de varias interpretaciones. La etimología griega dice que la A-alfa privativa, combinada con «poros» = paso estrecho, identificaría la dificultad de pasar por un camino estrecho y complicado y Macleod en este sentido se refiere a la dificultad para comprender la fuerte fluctuación que esta mariposa, única perteneciente a este género, tiene a lo largo de los años.

Refiriéndose a esta sensación de dificultad y escasez, Westwood y Spuler combinan este hecho con la escasez de escamas que esta mariposa tiene en sus alas y que a menudo las vuelve rápidamente hialinas y transparentes. Otra posibilidad se refiere a la rareza o la fuerte reducción de esta mariposa en algunos períodos y en ciertas áreas. Explicación dada en Alemania en la segunda década del siglo XIX y que podría conducir definitivamente a considerar esta interpretación como el concepto predominante.

El nombre específico crataegi deriva simplemente del género Crataegus, el nombre científico del majuelo, su planta nutricia. Los nombres vulgares europeos son: Black-veined White en inglés, Baum Weissling en alemán, Gazé o Piéride de l’Aubépine en francés, y Pieride del biancospino en italiano.

Zoogeografía

La blanca del majuelo es una mariposa paleártica extendida por toda Europa con la excepción de las regiones septentrionales. Es común en la cuenca mediterránea, incluidas las costas africanas, y en Asia templada hasta Corea y Japón. Se considera amenazada en varios países del norte de Europa y está extinta en las Islas Británicas, mientras que es muy abundante en otros países donde está presente. Falta totalmente en Cerdeña y Córcega. Vive desde el nivel del mar hasta los 2000 m de altitud.

Aporia crataegi, Pieridae, Blanca del majuelo

Los huevos se ponen en junio-julio y las larvas pasan el invierno en una especie de nido construido alrededor de la planta nutricia. Las pupas se adhieren a las ramas de los árboles y cuando eclosionan secretan un líquido de color rojo sangre que alguna vez se consideró un signo divino de mal augurio para la población y los cultivos © Colombo

Morfofisiología

La blanca del majuelo es una mariposa de considerable tamaño que alcanza los 75 mm de envergadura. Es totalmente blanca con venas en ambas alas muy marcadas, de color negro fuerte en los machos y marrón oscuro en las hembras. Como se ha dicho antes, en el ápice de las alas anteriores muestra una escasez de escamas que pone al descubierto la superficie brillante y hialina del ala que resulta, por lo tanto, transparente.

La cubierta de escamas de esta mariposa también es algo frágil y después de unos días de vuelo, los individuos pierden una gran parte de ésta, dejando al descubierto buena parte de la superficie alar. Tienen un cuerpo negruzco compacto que se vuelve brillante y untuoso después de unos días de vida. Como en todos los piéridos, las antenas son robustas y mazudas y tienen aproximadamente la mitad de la longitud del ala anterior. Es una mariposa muy social y a menudo se reúne en grandes cantidades en las áreas visitadas.

Le encanta frecuentar prados abiertos y soleados con una gran presencia de inflorescencias que visita continuamente revoloteando de flor en flor y creando, donde está presente en grandes cantidades, ese movimiento desordenado y ondulante que hace que parezcan de lejos un mar en movimiento. El comportamiento de estas mariposas ante la repentina desaparición del sol es particular y curioso: se cuelgan de las flores en las que estaban posadas y permanecen sin moverse en racimos hasta que reaparecen los rayos.

Biología reproductiva

Es una especie univoltina y los adultos vuelan de mayo a julio. Pone una gran cantidad de huevos porque durante su desarrollo está sujeta a menudo a una reducción mortal. A veces, generaciones enteras quedan reducidas a muy pocos individuos, mientras que en otros años la supervivencia es casi total.

Aporia crataegi, Pieridae, Blanca del majuelo

Es una especie gregaria, común o rara según el lugar y el año. A menudo, en los senderos de montaña, cerca de pequeños arroyos, se encuentran miles de individuos agolpados con la intención de absorber las sales que impregnan el suelo © Giuseppe Mazza

Los huevos se ponen entre junio y julio y generalmente se colocan directamente en el haz de las hojas.

Las larvas, durante las primeras fases, permanecen juntas en un nido único y grande construido alrededor de toda la planta nutricia y en el que pasarán el invierno. Aunque este capullo protege a toda la colonia de sus enemigos naturales, el número final de supervivientes será normalmente bastante pequeño. En la última fase, las orugas abandonan este nido y buscan un lugar aislado para pupar.

Las orugas son de color blanquecino con una amplia línea dorsal amarillenta y todo el cuerpo está salpicado de espinas blancas muy finas.

La crisálida, de color amarillo con una ligera y escasa puntuación negra, está firmemente fijada a una ramita.

Cuando eclosiona, esta mariposa secreta un líquido de color rojo sangre, llamado meconio, que inevitablemente mancha el árbol en el que se coloca el capullo, una situación que ha originado en el pasado algunas de las creencias y leyendas más extrañas. En Inglaterra, cuando esta mariposa todavía estaba muy extendida, la aparición de estos árboles y la hierba subyacente ensangrentados se consideraba como un signo divino de mal augurio para la población y los cultivos.

La oruga se alimenta principalmente de Prunus, Crataegus y Spiraea, pero también de otras rosáceas y árboles frutales. A veces es parásita en huertos.

Sinónimo: Papilio crataegi Linnaeus, 1758.

 

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