Areca triandra

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Areca triandra, Arecaceae

Originaria del sotobosque de las selvas aluviales de tierras bajas del sudeste asiático, Areca triandra es una especie monoica multicaule. Los fustes, de 3-5 cm de grosor y similares a los del bambú, alcanzan los 5 m de altura © Giuseppe Mazza

Areca triandra Roxb. ex Buch.-Ham. se encuentra en la India, Camboya, sur de China, Laos, Malasia, Birmania, Filipinas, Sumatra, Tailandia y Vietnam, en el sotobosque de las selvas aluviales de tierras bajas, a menudo en el margen de la vegetación.

El nombre genérico Areca deriva de «areek», el nombre común de estas palmeras utilizado en las costas de Malabar, región del suroeste de la India.

El nombre específico triandra proviene del griego “treís”, tres, y de “andrós”, macho, masculino, en referencia a la flor masculina con tres estambres.

Nombres comunes en inglés: Wild Areca palm, Triandra palm.

Areca triandra es una especie monoica y multicaule, con fustes similares a los del bambú que alcanzan una altura de 5 m y un grosor de 3-5 cm.

Los fustes son de color gris verdoso, surcados con anillos evidentes que son las cicatrices de las hojas caídas. En la base de cada fuste surgen raíces aéreas que tienen la función de estabilizar la planta. El conjunto de hojas tiene una anchura de unos 3 m, y presenta retoños que emergen continuamente en la base de la planta.

Las hojas son pinnadas, de color verde oscuro, colgantes, de hasta 1,8 m de largo, con pinnas grandes de tamaño variable y con extremos dentados. Las pinnas miden hasta 1 m de longitud y 3-5 cm de ancho, y están surcadas por nervios evidentes. El pecíolo es liso y mide hasta 20 cm de largo, de color verde brillante. Termina en una vaina del mismo color, abultada en la base, que envuelve completamente el fuste.

Las inflorescencias ramificadas emergen debajo de las vainas foliares y tienen hasta 30 raquillas verdes de unos 15 cm de largo. Las flores son de color amarillo cremoso pálido, muy fragantes, agrupadas en las clásicas tríadas (una flor femenina entre dos masculinas).

Los frutos son ovalados, de hasta 2,5 cm de largo, con un extremo prominente. Son verdes, luego anaranjados y finalmente rojos cuando están maduros. La planta florece casi todo el año y los frutos maduran 7,5 meses después de la polinización.

Areca triandra es una especie muy buscada por sus indudables cualidades estéticas y se cultiva mucho en los países tropicales.

Areca triandra, Arecaceae

Las inflorescencias, de hasta 15 cm de largo, están muy ramificadas y producen frutos ovoides de 2,5 cm, primero verdes, luego anaranjados y finalmente rojos cuando están maduros. Las semillas a menudo se mastican con hojas de betel o rodajas de lima por sus virtudes medicinales. El brote apical es comestible y se conoce como corazón de palma. Los pueblos indígenas emplean los fustes para construir chozas y las hojas para los techados © G. Mazza

Se considera una de las pocas especies del género Areca capaz de soportar temperaturas mínimas en torno a cero. Se conocen casos de plantas que sobrevivieron a temperaturas de -3 °C, aunque ocasionalmente y por muy poco tiempo.

Los ejemplares jóvenes prefieren una posición en sombra total o parcial, ya que las hojas se queman fácilmente cuando se exponen al sol. Las plantas adultas pueden resistir la exposición parcial al sol si se cultivan en ambientes muy húmedos con gran disponibilidad de agua.

Areca triandra se cultiva ampliamente como planta de interior debido a su pequeño tamaño y bajos requerimientos de luz. En ambientes cerrados, se debe prestar atención a los ataques por araña roja, que pueden comprometer la salud de las hojas y de toda la planta.

Se reproduce muy fácilmente por semilla que, si está fresca, germina en tan solo un mes. Alternativamente, se puede reproducir por vía vegetativa, quitando las nuevas plantas que surgen en la base de las adultas y que enraizan fácilmente. Areca triandra es una planta de crecimiento rápido.

Esta especie tiene múltiples usos en sus lugares de origen.

La semilla tiene ligeras propiedades estimulantes digestivas y cardiotónicas y se usa ampliamente como un bolo para masticar, a menudo mezclado con las hojas de Piper betle, otras especias y generalmente con lima.

De hecho, las semillas de Areca triandra, como las de Areca catechu, contienen taninos y alcaloides y, por tanto, aceleran el ritmo cardíaco y disminuyen la sensación de hambre. También ofrecen una buena protección contra los parásitos intestinales.

El brote apical es comestible y se conoce como corazón de palma. Las partes de la planta se utilizan como forraje para los animales. Los pueblos indígenas emplean los fustes para construir chozas y las hojas para los techados. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a esta especie como «Not Endangered», es decir, no amenazada.

Sinónimos: Areca polystachya (Miq.) H.Wendl.; Areca aliceae W.Hill ex F.Muell.; Areca borneensis Becc.; Areca nagensis Griff.; Areca triandra var. bancana Scheff.; Nenga nagensis (Griff.) Scheff.; Ptychosperma polystachyum Miq.

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARECACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

error: Content is protected !!