Balistoides viridescens

Familia : Balistidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Un joven Balistoides viridescens. Los adultos, más coloridos, pueden alcanzar los 75 cm © Giuseppe Mazza

Un joven Balistoides viridescens. Los adultos, más coloridos, pueden alcanzar los 75 cm © Giuseppe Mazza

El Pez Ballesta Titán (Balistoides viridescens Bloch & Schneider, 1801) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes y a la familia Balistidae, los famosos peces ballesta.

El nombre genérico Balistoides viene del latín “balista” = ballesta, la misma raíz que el género Balistes, y del sufijo griego “-oides”, usado para decir “parecido a”. Es, en definitiva, un pez similar a los del género Balistes.

El epíteto específico deriva del latín “viridescens” = que tiende al verde, en referencia a la librea adulta.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos, por dar una idea, a lo largo de las costas africanas desde Mozambique al mar Rojo, en las Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwan, China y hasta Japón. Hacia el este lo encontramos en Kiribati, Samoa, islas Marquesas y Tuamotu aunque no ha colonizado Hawaii. Al sur llega hasta Tonga y Nueva Caledonia.

Majestuoso ejemplar adulto en la típica librea multicolor tendiente al verde © Gianni Neto

Majestuoso ejemplar adulto en la típica librea multicolor tendiente al verde © Gianni Neto

Ecología-Hábitat

Vive en el interior del arrecife, en las aguas tranquilas de las formaciones coralinas hasta los 50 m de profundidad.

Morfofisiología

Con sus 75 cm de longitud es el Balistidae más grande existente. El cuerpo es comprimido, ovoideo, protegido como en todos los peces ballesta por un sólido revestimiento de escamas óseas. Presentan pequeñas espinas orientadas hacia delante en el pedúnculo caudal. Sobre el dorso se encuentra el característico gatillo eréctil formado por tres espinas que el pez puede bloquear, para la defensa, en posición vertical. Se mantiene armado hasta después de muerto, y la primera espina, larga y afilada como una daga, atemoriza a primera vista a los agresores.

La segunda aleta dorsal presenta 24-26 radios blandos y es casi idéntica a la anal, que muestra 22-24. Las pectorales portan 15-16 radios inermes, las ventrales están reducidas a una simple espina y la caudal está redondeada en los jóvenes y casi truncada en los adultos. La boca, robusta, está armada con sólidos incisivos que sirven para partir las corazas de los erizos de mar, de los crustáceos y de los moluscos, por no mencionar a los corales que desmenuza sin esfuerzo para poder devorar los pólipos. Pero si puede no hace ascos a presas fáciles, como los gusanos tubícolas.

La boca, robusta, está armada de sólidos incisivos que sirven para partir las corazas de los erizos de mar, los crus- táceos, los moluscos, los gusanos tubícolas o los corales que desmenuza sin esfuerzo para devorar sus pólipos © Gianni Neto

La boca, robusta, está armada de sólidos incisivos que sirven para partir las corazas de los erizos de mar, los crus- táceos, los moluscos, los gusanos tubícolas o los corales que desmenuza sin esfuerzo para devorar sus pólipos © Gianni Neto

La librea es clara en los jóvenes con un punteado que recubre todo el cuerpo excepto la garganta. Junto a los ojos y la aleta dorsal se forman zonas oscuras que se acentúan en el adulto, mientras que la parte central del cuerpo se colorea de amarillo verdoso y los labios, junto con las cercanías de la boca y la garganta se transforman en azul. Las aletas son marrón-amarillentas o rojizas con el borde oscuro.

Etología-Biología Reproductiva

Cuando se encuentra triturando los corales el pez ballesta titán también ejerce la beneficencia rodeado como está de pequeños peces que aprovechan los descartes.

No es particularmente agresivo, pero en el período reproductivo, hasta la eclosión, las hembras montan guardia en el nido escavado en la arena y no dudan en morder ferozmente a los intrusos.

Si es atrapado en las redes, dadas sus dimensiones, el pez ballesta titán es a menudo consumido por los pescadores, despreocupados del riesgo de ciguatera, una intoxicación debida a la posible presencia de organismos venenosos en la dieta del pez. El crecimiento de sus poblaciones es muy lento. Se habla de entre 4,5 y 14 años para que se dupliquen en condiciones óptimas, por lo que no debe sorprendernos que el índice de vulnerabilidad de la especie sea relativamente alto: 54 sobre 100.

Sinónimos

Balistes viridescens Bloch & Schneider, 1801; Pseudobalistes viridescens Bloch & Schneider, 1801; Balistes brasiliensis Bloch & Schneider, 1801; Pachynathus nigromarginatus Tanaka, 1908; Balistes nigromarginatus Tanaka, 1908.

 

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