Bodianus pulchellus

Familia : Labridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Bodianus pukchellus, Labridae

Variopinto habitante caribeño, también presente en la isla de Santo Tomé junto a África, los machos de Bodianus pulchellus pueden alcanzar los 28,5 cm © Giuseppe Mazza

Bodianus pulchellus (Poey, 1860) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la vasta familia Labridae, con 71 géneros y 549 especies. Peces a menudo variopintos, con sorprendentes cambios de sexo y de librea. A veces, son peces de gran tamaño como el Pez Napoleón (Cheilinus undulatus) que alcanza 2,3 m de largo y más de 190 kg de peso, pero también hay muchos que miden alrededor de 10 cm, como el pintoresco Lábrido de seis líneas (Pseudocheilinus hexataenia), frecuente en acuarios domésticos, o el menos espectacular Pez tordo (Symphodus roissali), frecuente en el Mediterráneo y en la sopa de pescado.

El nombre del género Bodianus, asignado a unas 30 especies, deriva del término portugués «bodiano, pudiano» = pudor, por la cabeza a menudo enrojecida, casi por pudor, que se observa en estos peces. El término específico pulchellus es el diminutivo latino de «pulcher» = hermoso, en referencia a su pintoresca librea. En resumen, se trata de un pez, quizás no precioso, pero aún así «bonito».

Zoogeografía

Bodianus pulchellus vive fundamentalmente en las aguas tropicales del Océano Atlántico occidental, con la excepción de la isla de Santo Tomé, ubicada en el Atlántico oriental, en el Golfo de Guinea, tal vez debido a las corrientes que giran alrededor del Mar de los Sargazos.

Bodianus pulchellus, Labridae

La librea cambia con la edad, empezando los jóvenes enteramente amarillos con una mancha negra en las primeras 4 espinas dorsales para luego enrojecer desde la cabeza © Allison & Carlos Estape

A título indicativo, lo encontramos a partir de las Islas Bermudas, Carolina del Sur, Florida y Bahamas en toda el área del Caribe: Estados Unidos, México, Belice, Guatemala, Honduras, Cuba, Haití, República Dominicana, Puerto Rico, Islas Vírgenes y luego hacia el sur en las costas de Venezuela, Guyana y Brasil hasta el remoto archipiélago de Trindade e Martim Vaz, una base militar brasileña a unos 1200 km de distancia, hacia el este, de la costa de Espírito Santo.

Ecología-Hábitat

Nada entre formaciones madrepóricas y rocas, generalmente a 15-24 m de profundidad, donde el agua es relativamente cálida, a 24-28° C, pero también se ha encontrado a 120 m.

Morfofisiología

Bodianus pulchellus suele medir 18 cm, con un máximo de 28,5 cm. El cuerpo, fusiforme, es alargado, con un hocico puntiagudo y una boca protráctil, que se puede extender hacia adelante para capturar presas, dotada de mandíbulas fuertes con dientes caninos ganchudos y salientes. El pedúnculo caudal es casi tan ancho como el cuerpo. La aleta dorsal tiene 9 espinas (radios espinosos) y 10 radios (radios blandos). La anal, más corta, 3 espinas y 12 radios. Las demás aletas son inermes, con 16 radios en las pectorales; la cola es truncada, con los lados prolongados en filamentos en los individuos más viejos.

Bodianus pukchellus, Labridae

Aquí está la librea intermedia. El rojo, presente en el dorso y el vientre, tiende al morado con una llamativa banda blanca longitudinal © Allison & Carlos Estape

Además del tamaño más grande de los machos, no se nota un dimorfismo sexual en la librea. Como suele suceder en el mundo de los lábridos, es una especie hermafrodita proterogínica, es decir, con hembras que se convierten en machos y, por lo tanto, es obvio que son más grandes. En cambio, hay una gran diferencia entre la librea juvenil y la adulta.

Los juveniles son al principio uniformemente amarillos con una llamativa mancha negra en las primeras 4 espinas de la aleta dorsal. Luego, comenzando por la cabeza, comienzan a adquirir un color rojo. Cerca del ojo hay dos líneas rojas, que se ensanchan con matices morados hasta cubrir la parte superior del cuerpo y gran parte de la aleta dorsal. Al mismo tiempo, el vientre y la mayor parte de la aleta anal están cubiertos del mismo color, de modo que al final queda una franja longitudinal blanca en el medio. En la librea adulta, esta franja blanca se vuelve cada vez más delgada y el rojo púrpura se vuelve bermejo, extendiéndose también a la parte inferior de la aleta caudal. No hay más manchas negras, excepto una poco vistosa en el borde superior de las aletas pectorales.

Etología-Biología Reproductiva

Bodianus pulchellus se alimenta de pequeños crustáceos, estrellas de mar, erizos de mar, gusanos, moluscos bivalvos y gasterópodos, sin descuidar los pececillos que se ponen a su alcance. Cuando es joven se comporta también como un «lábrido limpiador» que libera a los peces grandes de los ectoparásitos.

Bodianus pukchellus, Labridae

En adultos, la banda clara casi desaparece y los colores son vistosos. Se alimenta de crustáceos, equinodermos, moluscos, gusanos y peces. No es una especie amenazada © Allison & Carlos Estape

Los machos controlan un pequeño territorio con algunas hembras, apareándose con la que esté lista para desovar. Los huevos se fecundan nadando en parejas y se elevan flotando en la superficie para ser dispersados ​​por las corrientes. A 26-27° C, las larvas eclosionan generalmente al día siguiente. En las larvas de 5-6 mm, el labio inferior es rojo y muy prominente; luego retrocede y desaparece al alcanzar los 20 mm, cuando el cuerpo comienza a colorearse de amarillo.

A lo largo de las costas de Brasil, se han encontrado híbridos con Bodianus rufus muy similares y con áreas a menudo superpuestas.

Por su belleza, Bodianus pulchellus es a veces un invitado de los acuarios, hasta el punto de que en 2007 Brasil exportó más de 3.500. Sin embargo, no es adecuado para acuarios domésticos porque necesita grandes tanques y es muy sensible a los parámetros del agua. Su resiliencia en cualquier caso es buena, con la posible duplicación de sus efectivos en 1,4-4,4 años, y estas capturas no afectan actualmente (2020) a la vulnerabilidad de la especie, que tiene un valor de 33 en una escala de 100.

Sinónimo

Cossyphus pulchellus Poey, 1860.

 

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