Brunfelsia densifolia

Famille : Solanaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traduction en français par Jean-Marc Linder

 

Brunfelsia densifolia, Solanaceae

Brunfelsia densifolia est un arbuste ou un arbre de 6 à 10 m, endémique de Porto Rico où il pousse dans la forêt de Maricao sur des sols serpentins, secs, pauvres en substances nutritives mais riches en éléments toxiques © Mazza

L’espèce est endémique de Porto Rico où elle pousse dans la forêt de Maricao sur des sols serpentiniques, qui sont arides, pauvres en nutriments et riches en éléments toxiques pour les plantes (magnesium, nickel, bore, chrome  etc.), entre 600 et 800 m d’altitude.

Le nom du genre est à l’honneur du botaniste allemand Otto Brunfels (v. 1488-1534), considéré comme l’un des pères de la botanique ; le nom de l’espèce est la combinaison de l’adjectif latin «densus, a, um» = « dense, épais » et du nom “folium, ii” = « feuille ».

Nom commun : serpentine hill raintree (anglais).

Brunfelsia densifolia Krug & Urb. (1895) est un arbuste ou un arbre à feuilles persistantes, qui atteint 6 à 10 m de haut, très ramifié. Sur un pétiole de 0,4 à 0,8 cm, les feuilles sont alternes, rapprochées, simples, oblongues-linéaires à linéaires-lancéolées, longues de 5 à 10 cm et larges de 0,4 à 0,9 cm. L’apex est aigu ou obtus, la base longuement atténuée, la marge entière. Elles sont coriaces, de couleur vert intense brillant.

Les fleurs sont bisexuées, terminales et solitaires, sur un pédoncule d’environ 1 cm de longueur. Le calice campanulé à cinq lobes ovales mesure environ 0,7 cm de longueur ; la corolle est en forme d’entonnoir, au tube mince long de 10 à 14 cm, avec 5 lobes dissemblables d’environ 1,2 cm de dimension, ovoïdes à presque circulaires, allongés ou retrofléchis, initialement blanc tendant au jaune ensuite, et 4 étamines dont deux seulement sont fertiles.

Les fleurs dégagent un parfum intense la nuit.

Globuleux et charnus, les fruits font environ 2 cm de diamètre. Ils sont de couleur verte au départ puis orange jaune à maturité, et contiennent de nombreuses graines brunes. L’espèce est multipliée par graines, par marcottage et par bouturage semiligneux. Les graines sont à peine enterrées dans un terreau drainant maintenu humide et à une température de 25 à 28 °C, la durée de germination est de 1 à 2 mois.

Brunfelsia densifolia, Solanaceae

Fleurs, fruits, et surtout densité du feuillage, soulignée par le nom botanique, sont bien visibles ici. Les fruits de 2 cm sont d’abord verts puis jaune orangé à maturité © Giuseppe Mazza

L’espèce est rare à l’état sauvage, où son aire naturelle est restreinte et menacée par l’expansion de l’agriculture. En culture, son intérêt réside en sa floraison intensément parfumée, qui dure toute l’année sous les tropiques, avec un maximum au printemps et en été, et son adaptabilité à tout type de sol à condition qu’il soit drainant.

Brunfelsia densifolia, Solanaceae

La fleur exhale son parfum durant la nuit. Corolle insolite à lobes inégaux, retrofléchis ou non, et un mince tube de 10 à 14 cm © Giuseppe Mazza

Elle résiste bien aux sécheresses mais mal aux températures basses et supporte jusqu’à -2 ou -3 °C à l’âge adulte ; elle peut donc être cultivée dans les régions tropicales, subtropicales et, marginalement, tempérées chaudes les plus douces où les températures légèrement inférieures à 0 °C sont des exceptions de courte durée.

Toutes les parties de la plante contiennent des alcaloïdes toxiques.

 

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