Chaetodon bennetti

Familia : Chaetodontidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Pez mariposa de Bennett (Chaetodon bennetti Cuvier, 1831) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

EL nombre genérico viene del griego “chaite”=pelos y “odous”=diente, por los “dientes en forma de cerdas”.

El epíteto específico “bennetti” honra la memoria del médico y zoólogo británico Edward Turner Bennett (197-1836), que mostró esta especie a Cuvier en el Britsh Museum de Londres.

Zoogeografía

Presenta una distribución muy amplia, aunque con pocos ejemplares, en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta la India, Sri Lanka y Australia, y, más allá, en Indonesia, Nueva Guinea, Filipinas y Taiwán hasta el sur de Japón. Hacia el este alcanza las Fiyi y Tonga y, al sur, la isla de Lord Howe y la isla de Pascua.

Ecología-Hábitat

Este pez mariposa vive en las formaciones coralinas, entre 1 y 30 m de profundidad.

Chaetodon bennetti es relativamente escaso en la naturaleza y aún más raro en los acuarios © Giuseppe Mazza

Chaetodon bennetti es relativamente escaso en la naturaleza y aún más raro en los acuarios © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

El cuerpo está comprimido lateralmente como en todos los peces mariposa, más o menos oval con el rostro relativamente corto, y puede alcanzar los 20 cm de longitud. La aleta dorsal presenta de 13 a 14 radios espinosos y entre 15 y 17 radios inermes; la anal tiene 3 radios espinosos y entre 14 y 16 blandos. Las ventrales y las pectorales son inermes. La caudal está mas o menos truncada.

Se reconoce a primera vista gracias a su espléndida librea amarilla, sobre la que destaca en alto, en la segunda mitad del cuerpo, una mancha circular negra bordeada de celeste, que recuerda a un eclipse solar, como sugiere el nombre italiano (“pesce farfalla eclisse”, que vendría a significar “pez mariposa eclipse”). En cada flanco se perciben dos líneas también celestes: una que se curva bajo las pectorales en dirección a la aleta anal y la otra oblicua en posición más trasera. El ojo está camuflado, como de costumbre, por una banda vertical, en este caso de color marrón con el borde azul claro.

Etología-Biología Reproductiva

El pez mariposa de Bennett se alimenta casi exclusivamente de pólipos de coral y, cuando considera oportuno, de pequeños vertebrados. Según algunos también consume algas, pero no está confirmado, ya que es una especie escasa y poco estudiada.

Los adultos viven generalmente en pareja y se reproducen mediante huevos pelágicos. Los jóvenes son bastante similares a los adultos, pero los dibujos celestes los presentan blancos.

Dado que el Chaetodon bennetti no presenta ningún interés alimentario y no es muy preciado por los acuaristas debido a que en cautividad no puede encontrar el alimento adecuado se podría concluir que, a pesar del calentamiento global y la destrucción de los arrecifes, no es una especie en peligro, ya que los ejemplares que han de alimentarse son pocos con una vasta distribución.

Las poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y actualmente el índice de vulnerabilidad de la especie es bajísimo, 16 sobre 100; pero como presentan los expertos en la Lista Roja, “Data deficient”, esto es, no se tienen suficientes elementos como para valorar de manera realista la situación.

Sinónimos

Chaetodon vinctus Lay & Bennett, 1839

 

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