Chaetodon lunula

Familia : Chaetodontidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Pez mariposa mapache (Chaetodon lunula) solo está activo de noche © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa mapache (Chaetodon lunula) solo está activo de noche © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa mapache (Chaetodon lunula  Lacepède, 1802) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al amplio orden de los Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre del género viene del griego “chaite”=pelos y “odous”=diente, por sus “dientes a modo de cerdas”.

El epíteto específico “lunula” deriva del latín “luna”=luna, noche, por tanto, sería “pequeña luna”, en referencia al cuarto de luna negro que porta sobre los ojos, seguido de un dibujo blanco de similar forma, y quizás también al hecho de que sea un pez mariposa nocturno.

Esta característica, así como el diseño facial, explica también el nombre vulgar que tanto en español, italiano, inglés o francés se le da de “mapache”, otro animal de hábitos nocturnos.

Zoogeografia

Este pez mariposa presenta una distri- bución vastísima en el Indopacífico.

Lo encontramos desde África meridional y oriental, Madagascar y Somalia hasta las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán y China, hasta el sur de Japón. Hacia el este, en el Pacífico, alcanza las islas Marquesas, las Pitcairn, Hawaii y las Galápagos; hacia el sur llega a las isla de Lord Howe y las isla de Pascua.

Ecología-Hábitat

Sigue una dieta muy variada que incluye algas, aunque no se basa en el coral © Giuseppe Mazza

Sigue una dieta muy variada que incluye algas, aunque no se basa en el coral © Giuseppe Mazza

Vive en los atolones y en los bordes de las formaciones coralinas hasta los 30 m de profundidad.

Morfofisiología

El pez mariposa mapache puede alcanzar los 20 cm. El cuerpo está comprimido, más o menos ovalado, con un robusto rostro, ligeramente puntiagudo.

La aleta dorsal está formada por entre 10 y 14 radios espinosos y de 20 a 25 suaves; la anal presenta 3 radios espinosos y de 17 a 20 inermes; las ventrales cuentan con 1 solo radio espinoso y 5 blandos; lasa pectorales son inermes, con entre 14 y 17 radios, y la caudal es más o menos truncada.

El color de fondo es amarillo. A la larga banda negra carnavalesca que enmascara sus ojos sigue una banda blanca y, tras esta, dos triángulos negros que apuntan hacia el dorso. También se percibe una vistosa mancha negra en el pedúnculo caudal, que se extiende, en forma de coma invertida, hacia el lomo. La parte alta de los costados, oscura, se divide en líneas rojizo-amarronadas hacia el vientre, que terminan por difuminarse en puntos.

La aleta caudal, tras la parte translúcida, muestra una banda marrón anaranjada, cuyo diseño se retoma en el borde de las aletas dorsal y anal. Está precedida, en la zona amarilla, por un elegante diseño a puntos naranjas, como los que se observan bajo el opérculo.

Etología-Biología Reproductiva

Presenta una distribución muy amplia en el Indopacífico © Giuseppe Mazza

Presenta una distribución muy amplia en el Indopacífico © Giuseppe Mazza

El pez mariposa mapache vive en parejas o pequeños grupos, activos, como ya se ha citado, de noche.

Se alimenta principalmente de moluscos nudibranquios y poliquetos tubícolas, sin desdeñar los crustáceos, pequeños organismos bentónicos o algas. Los pólipos de madrépora entran solo marginalmente en su régimen alimenticio. Tras la fecundación los huevos son confiados a las corrientes.

Las poblaciones de esta especie pueden duplicarse en menos de 15 meses, la dieta es variada y, por tanto, su índice de vulnerabilidad es bajo: tan solo de 16 sobre 100.

Sinónimos

Pomacentrus lunula Lacepède, 1802; Chaetodon biocellatus Cuvier, 1831; Tetragonoptrus biocellatus Cuvier, 1831.

 

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