Chelmon rostratus

Familia : Chaetodontidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Chelmon rostratus debería ser albergado solo en los grandes acuarios públicos © Giuseppe Mazza

El Chelmon rostratus debería ser albergado solo en los grandes acuarios públicos © Giuseppe Mazza

El bien conocido Pez mariposa de nariz alargada (Chelmon rostratus Linnaeus, 1758) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la variopinta familia Chaetodontidae.

Está caracterizado por un largo pico, o rostro, que le ha valido el epíteto específico de “rostratus”, mientras que el nombre genérico viene del griego “chélé” = pinzas.

Un instrumento precioso para caza pequeños invertebrados, por lo general crustáceos, entre las fisuras de las rocas y los corales, donde su llamativa librea resulta además mimética.

Zoogeografía

La distribución de esta especie es muy amplia: Océano Índico y archipiélagos indonesios hasta Australia septentrional y oriental. Frecuente también en el mar Rojo.

Ecología-Hábitat

Habita en las aguas tropicales marinas o salobres de los estuarios, vive a poca profundidad, generalmente nunca por debajo de los 25 m.

No migra, y está muy querenciado a su territorio, tanto que los grandes acuarios solo pueden albergar pocos ejemplares porque luchan. Los jóvenes nadan en bancos mientras que de adultos se aíslan. Monógamos, viven solitarios o en pareja.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 20 cm, rostro incluido, y tiene una apariencia inconfundible. Cuerpo plateado con bandas amarillo-anaranjadas que conforme se acercan a la cabeza se van haciendo más estrechas y bordeadas de oscuro, camuflando el ojo, mientras que un ocelo, negro, destaca en la parte trasera de la aleta dorsal para desorientar a los predadores. Para confundir aún más en las aguas generalmente turbias en las que nada, presenta también un segundo ocelo en la retaguardia: mancha negra, perfectamente simétrica al ojo, portada en la base de la aleta caudal.

Tras largas discusiones, los ictiólogos han concluido que no existe dimorfismo sexual, aunque si es detectable que el perfil cefálico del macho es generalmente casi perpendicular al rostro, mientras que el de la hembra es más oblicuo, con el pico ligeramente curvado hacia abajo.

Dos falsos ojos (ocelos) y un diseño llamativo que al final se revela mimético © Giuseppe Mazza

Dos falsos ojos (ocelos) y un diseño llamativo que al final se revela mimético © Giuseppe Mazza

Etología-Biología Reproductiva

El Chelmon rostratus es una especie ovípara que puede llegar a los 10 años de vida. De tan comprimido que es, con poca carne para comer, presenta pocos enemigos en la naturaleza y no es un animal en peligro, aunque sí que es pescado sin escrúpulos para languidecer miserablemente en los acuarios domésticos.

Los desgraciados destinados a la acuariofilia son recogidos y puestos en masificados “tanques de adaptación” ya en su lugar de origen, donde la mayor parte muere, rechazando el alimento. Cuando los supervivientes cogen el avión, hacinados durante horas en bolsitas con poca agua y colmadas de oxígeno, están a menudo ya descoloridos y desnutridos.

A la llegada la mitad están muertos, y cuando estos últimos supervivientes no caen en manos expertas es difícil que se recuperen. Deberían por lo tanto reservarse solo a los grandes acuarios públicos, también porque se trata de una especie muy sensible a las variaciones químicas del agua, obviamente más estables en tanques de grandes dimensiones.

Aquí, la presencia de otros ejemplares bien adaptados, que aceptan la comida, puede incitarles a alimentarse. Se comienza generalmente con larvas de Artemia salina y gusanos Tubifex para pasar a pequeños trozos de mejillones y camarones frescos, congelados o liofilizados.

Una curiosidad: Los peces mariposa de nariz alargada son ávidos depredadores de una anémona, la Aiptasia mutabilis, distribuida por el Mediterráneo y el Atlántico oriental. Este antozoo se reproduce rápidamente, infestando a menudo los acuarios tropicales que bombean agua marina, hasta cubrir los cristales del tanque. Con su presencia el frágil Chelmon rostratus no solo podrá vivir feliz, como en los trópicos, sino revelarse como un útil depredador. El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 16 sobre 100.

En 1998 el il Chelmon rostratus tuvo el honor de aparecer en un sello del Principado de Mónaco.

Sinónimos

Chaelmo rostratus Linnaeus, 1758; Chaetodon enceladus Shaw, 1791; Chaetodon rostratus Linnaeus, 1758; Chelmo rostratus Linnaeus, 1758; Chelmon lol Montrouzier, 1857.

 

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