Copernicia gigas

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 

SUSANA.gif
Traducción en español de Susana Franke

 

20 m de altura, 50 cm de diámetro y un gran valor paisajístico para los trópicos © Giuseppe Mazza

20 m de altura, 50 cm de diámetro y un gran valor paisajístico para los trópicos © Giuseppe Mazza

La Copernicia gigas Ekman ex Burret (1929) es originaria de la zona sur oriental de Cuba, donde vive ya sea en áreas boscosas o en las sabanas arcillosas.

El género ha sido dedicado al astrónomo Niccolò Copérnico (1473-1543); el nombre específico deriva del latín “gigas” = gigante, con obvia referencia a las dimensiones de la planta.

Es llamada localmente “barrigón”, “hediondo”, “palmeta”; en otros lugares: “giant copernicia” (inglés), “géant copernicia (francés), “carnauba-gigante”, “carnauba-de-morcego” (portugués).

Presenta un tronco solitario, imponente, columnar, alto hasta 20 m con un diámetro de 50 cm recubierto de residuos de los pecíolos de las viejas hojas en la parte más joven, liso y de color grisáceo en aquella más vieja.

Las hojas, sostenidas por largos pecíolos de bordes espinosos, son palmadas, de color verde en la parte superior, recubiertas por una pátina cerosa gris inferiormente, y subdivididas en segmentos rígidos. Las inflorescencias que nacen entre las hojas, arqueadas y ramificadas, se prolongan sobre la fronda y llevan flores bisexuales blanquecinas. Los frutos son globosos, 2 cm. de diámetro, de color negro en su madurez. Se reproduce por semilla que germina aproximadamente en 2 meses.

Palma de grandísimo valor paisajístico por su forma, dimensión y color de tronco y fronda, cultivable en amplios espacios en zonas de clima tropical y subtropical y a pleno sol. Se puede intentar la cultivación en clima templado-cálido en posición particularmente reparada, no soportando, a no ser por breves períodos, temperaturas alrededor de 0 ºC.

Sinónimo: Copernicia excelsa León (1931).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARECACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.