Costus tappenbeckianus

Familia : Costaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Rafael Pizarro

 

La especie es originaria de Camerún, Congo y Gabón donde crece en el sotobosque de las selvas húmedas desde el nivel del mar hasta aproximadamente 800 metros de altitud.

El nombre genérico fue dado por Linneo en obsequio a Dioscoride que había descrito una planta, considerada similar, con el nombre de “κόστος” (kóstos); la especie viene dedicada al explorador y coleccionista alemán Ernst Tappenbeck.

Nombre común: Tappenbeck’s spiral-flag (inglés).

Costus tappenbeckianus, Costaceae

Un nativo de los bosques húmedos de Camerún, Congo y Gabón, Costus tappenbeckianus es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempre verde, con tallos cilíndricos en forma de espiral que pueden exceder 1 m de longitud © Giuseppe Mazza

El Costus tappenbeckianus J.Braun & K.Schum. (1889) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempre-verde, con tallos cilíndricos curvados en espiral, de 0,4-1,2 m de diámetro.

Las hojas son simples, subsésiles, elípticas-lanceoladas con ápice acuminado y margen entero, levemente asimétrico respecto a la nervadura central, de color verde oscuro brillante en la parte superior, rojizas y provistas de una ligera y corta pelusa, con longitud de 6-20 cm y 3-10 cm de anchura.

Las inflorescencias terminales emergen directamente del rizoma, sobre un tallo privado de hojas de 1 a 9 cm de largo, ovoide, constituido de unas pocas brácteas imbricadas dispuestas en espiral de color marrón rojizo brillante, de 1,5 a 3 cm de largo, de las cuales emergen 1-2 flores.

Cálices tubulares, con longitud de 0,8-1,5 cm, con 3 pequeños lóbulos triangulares, corola con tubo de 2-3 cm de longitud y 3 lóbulos lanceaolados desiguales, de hasta 5,5 cm de largo, de colores blanquecinos, semitransparentes.

Estambre fértil petaloide lanceolado con longitud de 2,5-4 cm, y labelo, la parte más llamativa de la flor, formada por los estambres estériles fusionados, en forma de embudo con un margen crenulado, obovado cuando se extiende, 5-6,5 cm de largo y 4-5,5 cm de ancho, de color rosa más o menos intenso y atravesado por una banda central amarilla que actúa como “guía” para los insectos polinizadores.

Los frutos son cápsulas casi globosas de aproximadamente 7 mm de diámetro, estos contienen semillas globosas de unos 3 mm de diámetro de color negro brillante con un arilo blanco.

Se reproduce por semilla, previamente mantenida en agua per 2-3 días en un sustrato particularmente drenante mantenido constantemente húmedo pero sin estancamientos, a una temperatura de 24-26 ºC, por división y a través de las plantas jóvenes que finalmente se producen al final de la floración en la axila de las brácteas estériles en la base de la inflorescencia, como ocurre en otras Costaceae y Zingiberaceae.

Especie con follaje ornamental y de particular floración, utilizada en jardines con clima tropical y subtropical húmedo como cobertura de suelo y borduras. Su cultivo se puede probar, en posición protegida, en los templado-cálidos más suaves, donde las temperaturas cercanas a 0 °C son excepciones de corta duración.

Requiere una exposición de ligeramente sombreada a semi-sombreada y suelos con buen drenaje y ricos en materia orgánica, desde ligeramente ácidos hasta ligeramente alcalinos, mantenidos constantemente húmedos pero sin que lleguen a encharcarse.

Costus tappenbeckianus, Costaceae

Las inflorescencias emergen del rizoma en un tallo corto, sin hojas, que contiene 1-2 flores rosadas con una banda amarilla central que sirve como «guía» para los insectos © Giuseppe Mazza

En otros lugares puede ser cultivada en maceta para ser reparada en los meses más fríos en un ambiente protegido, luminoso, con valores mínimos de temperaturas no inferiores a 16 ºC utilizando un sustrato rico en materia orgánica con un añadido de un 30% de arena silícea o perlita con el fin de mejorar el drenaje.

Riegos regulares y abundantes durante el período vegetativo, reducidos en invierno, pero sin permitir que el sustrato se seque completamente, y fertilizaciones, en primavera verano, realizadas con productos hidrosolubles equilibrados con microelementos en la mitad de la dosis sugerida en las instrucciones de uso.

Sinónimos: Costus pauciflorus K.Schum. (1892); Costus radicans Gagnep. (1903).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las COSTACEAE clicar aquí.

error: Content is protected !!