Dendrobium bigibbum

Familia : Orchidaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

El Dendrobium bigibbum es el emblema floral de Queensland. Numerosas variedades e híbridos © Giuseppe Mazza

El Dendrobium bigibbum es el emblema floral de Queensland. Numerosas variedades e híbridos © Giuseppe Mazza


La especie es originaria de Australia (Queensland) y Nueva Guinea, donde vive en las forestas semideciduas sobre ramas de los árboles o sobre rocas hasta cerca 500 m de altitud. El clima es marcadamente estacional.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “dendrón” = árbol y “bios” = vida, con referencia a las numerosas especies del género que viven sobre los árboles; el nombre de la especie es la combinación del adverbio latino “bis” = dos veces y “gibbus” = joroba, protuberancia, con referencia a la forma del espolón.

Nombres comunes: Cooktown orchid, mauve butterfly orchid (inglés).

El Dendrobium bigibbum Lindl. (1852) es una especie epífita o litófita con pseudobulbos cilíndricos, ligeramente hinchado en la parte central y adelgazado ya sea en la base que en el ápice, largos de 15 cm hasta cerca 1 m con un diámetro de 1-1,5 cm y provistos en la segunda mitad de un número variable de hojas alternas, dísticas, coriáceas, de ovadas a lanceoladas, largas 5-15 cm y anchas 1-3 cm. Las inflorescencias, de una a 4 por pseudobulbo desde los nudos superiores, son racimos recurvos largos 10-40 cm llevando hasta 20 flores de 4-7 cm de diámetro de color de lavanda a púrpura con labelo más oscuro, ocasionalmente de color blanco; las flores son de larga duración, cerca de un mes. Los sépalos son oblongos con ápice en punta, largos 2-3 cm, los laterales unidos juntos en la base de la columna, forman una suerte de espolón (mentum), largo 1-2 cm, bilocado. Los pétalos son obovados, largos hasta 3 cm y anchos 2 cm, el labelo es trilobado, largo y ancho hasta 2,5 cm, con el lóbulo central oblongo, pubescente en la base, los laterales redondeados, circundan la columna.

Existe una forma de porte muy compacto, considerada precedentemente una variedad, Dendrobium bigibbum var. compactum C.T.White (1941), que crece en la parte oriental de la península de Cabo Cork (Australia) sobre las rocas, a menudo en pleno sol, con cortos pseudobulbos fusiformes, mas bien aplanados, y flores lila-púrpura.

Se reproduce por semilla, in vitro, micropropagación, división y a través de las jóvenes plantas que eventualmente se forman en los nudos (en jerga “keiki” que en hawaiano significa “hijos”) que pueden ser removidos cuando hayan formado un buen aparato radical.

Especie muy variable que con sus híbridos y variedades está entre las orquídeas más populares también por la facilidad de cultivación apta por lo tanto para principiantes. Requiere durante el período vegetativo elevadas temperaturas y humedad, parcial (50%) sombra, abundantes y regulares riegos, pero permitiendo al sustrato secarse completamente, durante el período de reposo, en invierno, condiciones más frescas y secas y elevada luminosidad, con temperaturas mínimas superiores a 12 ºC, si bien logra soportar algún grado menos por brevísimo período; fundamental una constante y buena ventilación.

Para los riegos y nebulizaciones utilizar agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones, oportunamente distribuidas en modo tal de evitar acumulación de sales, se deben realizar durante el período vegetativo preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis, o menos de la aconsejada en el prospecto.

Puede ser montada sobre corteza, troncos, planchas de corcho o en raíces de helechos arborescentes o bien cultivada en tiestos de pequeñas dimensiones con compuesto muy drenante y aireado, que puede estas constituido por fragmentos de corteza (bark) de mediano tamaño con 30% de perlita. No ama ser molestada, por lo tanto cambios de contenedores se deben realizar cuando sea realmente necesario utilizando tiestos de diámetro algo superior.

El Dendrobium bigibbum es el emblema floral de Queensland.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional)

Sinónimos: Dendrobium sumneri F.Muell. (1868); Dendrobium phalaenopsis Fitzg. (1880); Callista bigibba (Lindl.) Kuntze (1891); Callista phalaenopsis (Fitzg.) Kuntze (1891); Callista sumneri (F.Muell.) Kuntze (1891); Dendrobium lithocola D.L.Jones & M.A.Clem. (1989); Vappodes bigibba (Lindl.) M.A.Clem. & D.L.Jones (2002); Vappodes lithocola (D.L.Jones & M.A.Clem.) M.A.Clem. & D.L.Jones (2002); Vappodes phalaenopsis (Fitzg.) M.A.Clem. & D.L.Jones (2002).

 

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