Diodon hystrix

Familia : Diodontidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Diodon hystrix, Pez erizo

El Pez erizo está presente en aguas tropicales y templado-cálidas de todos los mares. Es característico el vientre blanco con una banda negra a modo de anillo en la barbilla © Michael Eisenbart

El Pez erizo o puercoespín (Diodon hystrix Linnaeus, 1758) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes, que se caracterizan principalmente por sus escamas transformadas en espinas o placas protectoras, y a la familia Diodontidae, que cuenta con 7 géneros y 18 especies.

Reciben el nombre de peces globo, junto con los Tetraodontidae, familia con 28 géneros y 202 especies, con espinas más delgadas y visibles solo cuando el animal se hincha. En este última todavía se pueden ver los 4 incisivos, mientras que en Diodontidae están completamente fusionados, sin división central, en un solo diente por mandíbula, formando un fuerte pico.

Diodon hystrix

Puede alcanzar los 91 cm. Como indica su nombre científico, Diodon hystrix, solo tiene dos dientes que forman un pico fuerte © Pauline Walsh Jacobson

De hecho, el nombre genérico Diodon deriva del griego «δίς» (dis) = dos y «ὀδοντο» (odonto) = diente, es decir con dos dientes, mientras que el específico hystrix, que en latín significa puercoespín, es una clara alusión a las vistosas espinas eréctiles presentes en el cuerpo.

Zoogeografía

Diodon hystrix es una especie pantropical que también nada en aguas templado-cálidas. Es común en el Mar Rojo, pero aún no se ha confirmado su presencia en el Mediterráneo.

Diodon hystrix, Pez erizo

Trabajando, de noche, mientras ataca a un gasterópodo. Además de moluscos, se alimenta de crustáceos, erizos de mar y pólipos de madréporas © Magnus Johansson

Ecología-Hábitat

El Pez erizo no tiene un hábitat preciso. Se puede encontrar en cualquier lugar entre 2 y 50 m de profundidad, pero rara vez desciende por debajo de los 30 m. Es un animal nocturno que frecuenta zonas ricas en moluscos y recovecos, entre rocas y corales, donde se esconde para pasar tranquilamente las horas del día.

Morfofisiología

Más grande que los análogos Diodon holocanthus y Diodon liturosus, puede alcanzar los 91 cm, aunque suele medir 40-65 cm.

Diodon hystrix

Los adultos pasan el día escondidos en recovecos. Nótese la librea de camuflaje y los grandes ojos prominentes que garantizan una visión perfecta incluso en la oscuridad © Kevin Bryant

El cuerpo es oblongo, tubular, claviforme hacia la cabeza, con grandes ojos saltones para una buena visión en la oscuridad. Se advierten dos grandes aletas pectorales, para realizar movimientos lentos, mientras que las aletas dorsal y anal, relativamente pequeñas y retrasadas, entran en juego con la poderosa aleta caudal cuando el animal escapa hacia un refugio o debe moverse rápidamente como sea.

Faltan las aletas pélvicas y las escamas se han transformado en espinas. Las más grandes, que se sitúan en la cabeza y en número de 16 a 20 entre el hocico y la aleta dorsal, constituyen un buen medio disuasorio para los depredadores, sobre todo porque al hincharse con agua, este pez se convierte en una gran bola espinosa difícil de agarrar y tragar.

Diodon hystrix, Pez erizo

Utiliza sus grandes aletas pectorales para movimientos lentos, mientras que las aletas dorsal, anal y caudal entran en juego cuando tiene que moverse rápidamente © Allison & Carlos Estape

Tiene una piel coriácea. La boca grande, con labios carnosos, está coronada por dos fosas nasales pedunculadas. El opérculo branquial es muy pequeño, escondido detrás de las aletas pectorales.

El dorso, los costados y las aletas son en general de color marrón claro con zonas miméticas más oscuras y numerosas manchas negras. El vientre, también espinoso, es blanco, con un vistoso anillo negro en la barbilla. Visto desde abajo, el pez se fusiona con la brillante superficie ondulada del mar, eludiendo la mirada de los depredadores. En el peor de los casos, tiene un arma invisible reservada: la tetrodotoxina, muy útil para la supervivencia de la especie.

Diodon hystrix, Pez erizo

En peligro se hincha de agua enderezando las púas. También confía su defensa a un poderoso veneno, la tetrodotoxina, que bloquea la respiración de los depredadores © Allison & Carlos Estape

Es un veneno cien veces más potente que el cianuro, producido por bacterias simbióticas, que se acumula principalmente en el hígado y las gónadas, pero también en la piel y en los intestinos.

Esta toxina bloquea la respiración. Los merodeadores que se atreven a atacarlo lo saben bien: los tiburones, la Lampuga (Coryphaena hippurus) y el Peto o Guaju (Acanthocybium solandri), que son sus enemigos naturales, sin mencionar, en Japón, los hábiles cocineros cirujanos que preparan el fugu, un plato típico que causa 20-100 muertes al año y que tiene como ingrediente la carne de estos peces. No existe un antídoto y el único remedio es hacer vomitar a la víctima si aún tiene comida en el estómago y la respiración artificial en el hospital.

Diodon hystrix

Durante el período reproductivo se forman parejas, más o menos duraderas. Los machos parecen ser más pequeños © Allison & Carlos Estape

Etología-Biología Reproductiva

Diodon hystrix se alimenta de invertebrados bentónicos: crustáceos, moluscos gasterópodos y bivalvos, erizos de mar y pólipos de coral. El pico macizo rompe todas las conchas y el pez traga felizmente su comida. Es un animal solitario que no teme a los buceadores, aunque lo molesten a menudo para que se hinche varias veces y poder obtener fotos memorables.

Durante el período reproductivo se forman parejas, más o menos duraderas. Parece que los machos son más pequeños. La fecundación ocurre en mar abierto y los huevos se confían a las corrientes.

Diodon hystrix, Pez erizo

Los huevos se confían a las corrientes. Eclosionan después de 5 días en aguas distantes y las larvas también son planctónicas. Así, poco a poco, ha colonizado el mundo © Kevin Bryant

Estos son pequeñas esferas de 2 mm muy ricas en vitelo, que eclosionan después de 5 días de navegación en aguas lejanas. Las larvas son igualmente planctónicas. Suelen crecer al abrigo de algas flotantes, como el sargazo, y gracias a esta reproducción pelágica la especie ha ido colonizando poco a poco el mundo entero.

Cuando alcanzan los 20 cm, los juveniles se acercan a las costas y se vuelven bentónicos.

Ciertamente, el pez erizo no es una especie para acuarios domésticos porque, aparte de su tamaño, come y ensucia mucho. Solo se puede alojar en los grandes tanques de los acuarios públicos, con un récord de 10 años de vida y 69 cm de longitud.

Diodon hystrix

Los alevines crecen al abrigo de algas flotantes, como el sargazo. Solo cuando alcanzan los 20 cm de longitud se vuelven bentónicos © Kevin Bryant

La resiliencia de la especie es baja, ya que el tiempo mínimo de duplicación de las poblaciones es de 4,5-14 años, pero dada su amplia distribución no es una especie en peligro (2021), aunque su índice de vulnerabilidad ya es moderadamente alto, con un valor de 48 en una escala de 100.

Sinónimos

Diodon hystrix hystrix Linnaeus, 1758; Paradiodon hystrix (Linnaeus, 1758); Diodon brachiatus Bloch & Schneider, 1801; Diodon punctatus Cuvier, 1818; Diodon spinosissimus Cuvier, 1818; Diodon nudifrons Jenkins, 1903; Diodon armillatus Whitley, 1933; Diodon totara Curtiss, 1938.

 

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