Gardenia cornuta

Famille : Rubiaceae


Texte © Pietro Puccio

 


Traduction en français par Marc Longhi

 

Gardenia cornuta, Rubiaceae

Un petit buisson touffu, peu cultivé, aux fleurs très parfumés de 8 cm © Giuseppe Mazza

Gardenia cornuta Hemsl. (1906) est originaire du Mozambique méridional et de l’Afrique du Sud (Natal, Swaziland et province du Cap septentrional).

Le genre est dédié au médecin et naturaliste écossais Alexander Garden (1730-1791), qui a passé une bonne partie de sa vie en Caroline du Sud à étudier la flore et la faune locale ; le nom latin de l’espèce “cornuta” = pourvue de corne, semble se référer aux longs lobes du calice qui persistent sur le fruit.

Noms communs :  “Natal gardenia”, “horned gardenia” (anglais); “natalgardenie” (allemand);

Buisson ou arbuste pouvant atteindre 5 m de hauteur au tronc blanchâtre, très ramifié, doté d’épines robustes et clairsemées sur les rameaux ; les feuilles sont généralement verticillées (trois par nœud) d’une couleur verte intense et brillante, de forme assez variable, entre obovale et elliptique, d’une longueur de 15 cm environ. Les fleurs sont terminales ou axillaires, solitaires et parfumées, tendant au blanc crème, larges d’environ 8 cm posées sur une longue corolle tubulaire (environ 7 cm). Les fruits sont pratiquement ovoïdes, longs d’environ 6 cm, ligneux d’une couleur jaune brillant à maturité et contiennent de nombreuses graines plates et ligneuses.

En dépit de ses caractéristiques ornementales indéniables telles son feuillage, ses grandes fleurs blanches au parfum intense et ses fruits assez voyants qui se maintiennent longuement sur la plante, cette espèce n’est que rarement cultivée. La plante préfère une exposition de plein soleil et un terrain bien drainé. Elle peut être cultivée en plein air sous des climats doux où des températures inférieures de peu à 0°C restent des exceptions de courte durée. Elle s’adapte aussi à la culture en pot.

 

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