Gigantochloa ridleyi

Familia : Poaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Ejemplar casi centenario de Gigantochloa ridleyi cultivado en el Jardín Botánico de Singapur © G. Mazza

Ejemplar casi centenario de Gigantochloa ridleyi cultivado en el Jardín Botánico de Singapur © G. Mazza

La especie, conocida sólo en cultivo, se supone originaria de Malasia Peninsular.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “gigas” = gigante y “chloe” = hierba, con obvia referencia.

El epíteto específico está dedicado al botánico inglés Henry Nicholas Ridley (1855-1956).

Nombres comunes: tiying kaas, tiying aya (malayo).

La Gigantochloa ridleyi Holttum (1956) es una especie perenne siempreverde densamente cespitosa, rizomatosa, con tallos (cañas) cilíndricos erectos hasta 16-18 m de largo y 10 cm de diámetro con entrenudos de 30-45 cm de largo, glabros, de color verde a menudo con estrías amarillas, brácteas prácticamente triangulares persistentes, de hasta 25 cm de longitud, recubiertas por una densa pelusa negruzca y ramificaciones en los nudos.

Las hojas, alternas, son oblongas con ápice acuminado, de hasta 40 cm de largo y 6-8 cm de ancho.

Se reproduce por división de rizomas.

Especie de la cual no se conocen ejemplares en la naturaleza, se supone pueda tratarse de un híbrido natural, actualmente (2013) es cultivada en Bali (Indonesia), en Malasia Peninsular y Singapur principalmente con fines ornamentales, localmente las cañas son utilizadas como material de construcción para viviendas rurales; no son conocidos ejemplares en flor en estas áreas.

Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical con temperaturas y humedad elevadas, en pleno sol o parcial sombra, sobre suelos de ligeramente ácidos a neutros mantenidos constantemente húmedos.

El ejemplar aquí representado fue recogido por el arriba citado Henry Nicholas Ridley, director del Jardín Botánico de Singapur desde 1888 a 1912, en el pueblo de Seberang Perai, en Malasia, donde era cultivado, y se supone sea originario del norte de esta región. Ráppidamente se pensó que fuese una nueva especie y para la descripción científica se usó precisamente este ejemplar. Ha ya superado los 90 años de edad pero no ha florecido jamás.

Recolectado en la aldea de Seberang Perai en Malasia, fue usado para la descripción de la especie. Nunca ha florecido y se supone que proviene del norte de esa zona © Giuseppe Mazza

Recolectado en la aldea de Seberang Perai en Malasia, fue usado para la descripción de la especie. Nunca ha florecido y se supone que proviene del norte de esa zona © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Gigantochloa maxima var. ridleyi (Holttum) Samsuddin (1980).

 

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