Heliconia lingulata

Famille : Heliconiaceae


Texte © Pietro Puccio

 


Traduction en français par Yves Sioui

 

Heliconia lingulata, Heliconiaceae

Avec 12 à 23 bractées en candélabre, Heliconia lingulata croît en Bolivie et au Pérou © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire de la Bolivie et du Pérou où elle pousse dans les forêts humides à basse et moyenne altitudes.

Le nom du genre dérive du latin ‘Heliconius, a, um’ = de l’Helicon, montagne sacrée d’Apollon et des Muses dans la mythologie grecque ; l’adjectif spécifique vient de l’adjectif latin ‘lingulatus, a, um’ = muni d’une petite langue, en référence aux bractées en forme de langue.

Noms communs : Yellow fan (anglais) ; Helicônia-amarela (portugais-Brésil) ; Patujú amarillo (espagnol).

Heliconia lingulata Ruiz & Pav. (1802) est une herbacée pérenne, à feuilles persistantes, rhizomateuse, érigée formant des touffes denses de 1,5 à 5 m de hauteur.  Les feuilles, sur un long pétiole, sont basales, alternes, simples, entières, oblongues avec un apex pointu et une nervure centrale proéminente dessous, de 1 à 2 m de long, vert clair avec des bases foliaires tubulaires engainantes formant une pseudo-tige.

L’inflorescence, s’élevant au-dessus des feuilles grâce à un pédoncule robuste, est un épi terminal érigé avec un rachis jaune légèrement ondulé et 12 à 23 bractées alternes, distiques, linguiformes, pointues, coriaces, de 15 à 21 cm de long à la base et décroissant vers l’apex, entièrement jaunes ou jaunes avec un apex rouge-pourpre.  Les bractées sous-tendent 12 à 16 fleurs tubulaires jaunes qui ouvrent en succession, d’environ 4 cm de long sur un pédicelle d’environ 2 cm.  Les fleurs à symétrie bilatérale sont hermaphrodites, avec 3 sépales dont 2 fusionnés et un libre ainsi que 3 pétales fusionnés, peu différenciés un de l’autre, et 5 étamines fertiles plus un staminode opposé au sépale libre ; les fleurs sont pollinisées par les colibris.  Les fruits sont des drupes globuleuses bleues à maturité contenant 1 à 3 graines d’environ 0,8 cm de long.

On peut la reproduire par ses graines, préalablement scarifiées et conservées dans l’eau pendant 3 jours pour ramollir le tégument, sur un sol organique additionné de silice ou de perlite à 30%, maintenu humide entre 26 et 28 °C, pour un temps de germination variant de quelques semaines à quelques mois, les fleurs apparaissant après 3 ou 4 ans ou encore, d’ordinaire et facilement, par division des rhizomes.

L’espèce a une grande valeur ornementale ainsi qu’en aménagement grâce à son luxuriant feuillage, ses grandes inflorescences et sa longue période de floraison.  Elle est cultivable sous climat tropical ou subtropical humide, en plein soleil ou avec une ombre légère, sur des sols riches en matière organique, acides ou neutres, drainés et maintenus presque constamment humides tout en évitant les stagnations.

Où le climat ne permet pas de la maintenir en permanence en plein air durant l’hiver, elle peut être cultivée en vastes pots pour être mise à l’abri en serres ou dans de grands jardins d’hiver lumineux, en utilisant un sol organique particulièrement bien drainé et aéré, avec une haute humidité ambiante et des températures idéales entre 24 et 26 °C sans jamais descendre sous 15 °C.  Une chute occasionnelle soudaine de température sous ces valeurs peut endommager les parties aériennes mais la plante peut récupérer et éventuellement fleurir la saison suivante.  L’arrosage doit être régulier et abondant en été tout en évitant les stagnations cause de pourriture, plus espacé en hiver en laissant au sol la possibilité de sécher partiellement entre chaque arrosage, avec des fertilisations équilibrées préférablement à relâchement lent additionnées de micro-éléments.

Les inflorescences coupées, durant 8 à 10 jours, sont utilisées en composition florale.

Synonymes : Bihai lingulata (Ruiz & Pav.) Griggs (1904) ; Heliconia weberbaueri Loes. (1916).

 

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