Heliconia vaginalis

Familia : Heliconiaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La inflorescencia de la Heliconia vaginalis es una espiga erecta de cerca 20 cm sobre un pedúnculo de 15 cm © Giuseppe Mazza

La inflorescencia de la Heliconia vaginalis es una espiga erecta de cerca 20 cm sobre un pedúnculo de 15 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia, Costa Rica, Ecuador y Panamá donde vive en las forestas pluviales en áreas abiertas.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie deriva del latín “vagina” = vaina, funda, con referencia al pecíolo envolvente al pseudotallo en la base de la hoja.

La Heliconia vaginalis Benth. (1846) es una especie herbácea erecta rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1-3 m. Las hojas, sobre un pecíolo envolviendo al pseudotallo en la base de la hoja, son basales, alternas, dísticas, simples, enteras, oblongo-elípticas con ápice largamente acuminado y nervadura central prominente en la página inferior, largas 0,3-1 m y anchas 8-20 cm, de color verde oscuro superiormente, más claro inferiormente, y bases foliares tubulares envolvente que forman un pseudotallo. La inflorescencia, sobre un pedúnculo largo hasta cerca 15 cm, es una espiga terminal erecta, larga cerca 20 cm, con raquis levemente ondulado y 6-9 brácteas con ápice acuminado, dísticas, coriáceas, de color rojo, largas en la base hasta cerca 12 cm y progresivamente decrecientes hacia arriba. Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares, largas 4,5-5 cm de color amarillo con ápice verduzco, sobre un pedicelo amarillo largo cerca 1 cm con borde del ovario verde, que se abren en sucesión. Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes.

Los frutos son drupas subglobosas troncadas en el ápice, de cerca 1 cm de largo y diámetro, de color inicialmente verde, luego azul púrpura en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares, largas 4-5,5 cm, de color amarillo con ápice verduzco © Giuseppe Mazza

Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares, largas 4-5,5 cm, de color amarillo con ápice verduzco © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, previamente escarificadas y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, de algunos meses a un año, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas.

Especie bastante variable, por forma y dimensión de la inflorescencia, de indudables características ornamentales, pero relativamente poco difundida en cultivación, utilizable en las regiones tropicales y subtropicales húmedas en grupo o para borduras, en pleno sol o parcial sombre, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenantes, mantenidos constantemente húmedos pero sin encharcamientos.

También puede ser cultivada en grandes tiestos para ser reparada en los meses invernales en invernaderos, galerías o jardines de invierno luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, con elevada humedad ambiental y temperaturas diurnas invernales de 20-24 ºC y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Las inflorescencias cortadas, de larga duración, son aptas para ser utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Heliconia deflexa G.S.Daniels & F.G.Stiles (1979).

 

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