Heterotis rotundifolia

Familia : Melastomataceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Heterotis rotundifolia es una rastrera tropical con virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La Heterotis rotundifolia es una rastrera tropical con virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África tropical (Angola, Camerún, Costa de Marfil, Etiopia, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Guinea Ecuatorial, Kenia, Malawi, Mozambique, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Tanzania, Togo, Uganda, Zambia y Zimbabwe), donde viven en los pantanos, en las forestas húmedas y a lo largo de los cursos de agua, hasta los 1200 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “héteros” = diverso, con referencia a los estambres desiguales; el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “rotundus” = redondo, y “folium” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: dwarf tibouchina, pinklady, rock rose, spanish shawl, trailing tibouchina (inglés); quaresminha rasteira (portugués); felsenrose (alemán).

La Heterotis rotundifolia (Sm.) Jacq.-Fél. (1981) es una mata perenne con tallos herbáceos cuadrangulares, peludos, largos 60-90 cm, ascendentes o postrados y enraizantes en los nudos, a veces lignificados en la base.

Las hojas son opuestas, ovadas o elípticas con ápice en punta, largas2-7 cm y anchas 1-4 cm, densamente pubescentes en ambas caras, de color verde oscuro superiormente, verde claro inferiormente, con 3-5 nervaduras que parten desde la base y con márgenes ciliados.

Las flores son terminales, solitarias, con 5 pétalos largos cerca 2 cm y anchos 1,5 cm de color de malva claro a púrpura oscuro con estambres desiguales, los más largos color lavanda, los más cortos color amarillo. Los frutos son globosos, largos cerca 1 cm, recubiertos por sutiles tubérculos verdes largos 2-4 mm. conteniendo semillas largas 1 mm. Se reproduce por semilla, esqueje y fácilmente por división. Introducida en varios países tropicales como planta ornamental, se ha naturalizado volviéndose en algunos casos en plaga.

Especie de crecimiento veloz y de floración continua en gran parte del año, es particularmente apta para ser utilizada como cubresuelo sobre terrenos bien drenados, neutros o ligeramente ácidos y mantenidos constantemente húmedos, en las zonas de clima tropical y subtropical, resistiendo temperaturas de algunos grados bajo cero sólo por breve período.

La exposición ideal es en pleno sol, pero se adapta también a la sombra ligera, si bien con una floración menos abundante. Cultivable también en maceta, en particular aquellas colgantes, en sustrato rico en humus con agregado de arena silícea, alrededor del 30 %, para mejorar el drenado. La infusión de las hojas es utilizada en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Osbeckia rotundifolia Sm. (1813); Melastoma plumosum D. Don (1823); Dissotis plumosa (D. Don) Hook. f. (1871); Dissotis rotundifolia (Sm.) Triana (1871).

 

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