Hillebrandia sandwicensis

Familia : Begoniaceae


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español de Mauricio Pedraza 

 

Hillebrandia sandwicensis

Hillebrandia sandwicensis es una rara begoniacea endémica de las islas hawaianas © Forest & Kim Starr

Hillebrandia es un género de plantas dicotiledóneas con la única especie Hillebrandia sandwicensis Oliv., Endémica de las islas hawaianas que actualmente solo está presente en tres islas: Kauai, Maui y Molokai, habiendo desaparecido de la isla de Oahu donde estaba presente en el monte Ka ‘ ala   a finales del siglo XIX.

Es una especie muy tolerante a la sombra y vive en barrancos húmedos y profundos, cerca de cascadas, bajo el dosel de la densa selva tropical, en altitudes entre 900 y 1800;   volviéndose cada vez más escasa.

Por tanto, surge la necesidad de incluirlo en la «Lista Roja» de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) para poder protegerlo de acciones antropogénicas.

Hillebrandia sandwicensis fue descrita en 1866 por el botánico inglés Daniel Oliver (1830-1916), bibliotecario del herbario del Real Jardín Botánico de Kew y profesor del University College London. Dedicó este género a Wilhelm Hillebrand (1821-1886), médico y botánico alemán, gran conocedor de la flora hawaiana.

El nombre específico deriva de Sandwich Islands, antiguo nombre de las islas hawaianas.

Nombres comunes: el nombre nativo hawaiano es pua-maka-nui, literalmente «la flor de los ojos grandes» debido a las flores grandes y vistosas; en la isla de Kauai se llama ala-aka-awa.

Los análisis filogenéticos sugieren que Hillebrandia es el primer miembro ramificado de Begoniaceae es, por tanto, el grupo gemelo de Begonia pero como no hay evidencia fósil disponible, con técnicas de datación molecular se sugiere que el género Hillebrandia puede tener alrededor de 24,6 millones de años, siendo tanto mucho mayor que la edad promedio de las islas hawaianas, de alrededor de 15-20 millones de años.

Por lo que, es probable que el antepasado de H. sandwicensis surgiera en otro lugar y luego, a través de un evento aleatorio y raro de dispersión a larga distancia, comenzando desde África, a través de una ruta Malayo-Pacífico, llegó a las islas más antiguas de Hawai. Y luego de isla en isla a la actual distribución.

Para la dispersión se asumió el transporte de las semillas por el viento o por los pájaros gracias al barro adherido a las patas. Sin embargo, estos hábitats son poco frecuentados por aves migratorias e, incluso si la selva tropical cerrada no favorece la dispersión a larga distancia, la dispersión de anemocora parece ser la más probable debido a la morfología de las diminutas semillas («semillas de polvo»).

Hillebrandia sandwicensis

La planta tiene inflorescencias de orillo con flores masculinas y femeninas. blancas o rosadas, actinomórficas, con (4) -5 sépalos y (4) -5 pétalos © Forest & Kim Starr

Desde el punto de vista morfológico H. sandwicensis es similar a la Begonia, pero con diferencias en la estructura de la flor, en la morfología del polen y de los frutos.

H. sandwicensis es una especie herbácea monoica con tallos carnosos ramificados de hasta un metro de altura que se elevan desde rizomas subterráneos. Las hojas son llevadas por largos pecíolos y son ligeramente asimétricas, trébol, pilosas, con venas palmeadas, de color verde brillante.

Las flores se forman de febrero a junio y son blancas o rosadas, unisexuales, actinomorfas, con (4) -5 sépalos y (4) -5 pétalos llevados por inflorescencias de orillo. Las flores masculinas tienen muchas anteras con dehiscencia característica a través de los septos laterales. Las flores femeninas tienen un ovario semiinferior, globular, 5-locular, coronado por 4 o 5 estilos, alternando con los pétalos, bifurcados en el ápice, con una banda helicoidal continua de tejido estigmático. Los frutos son cápsulas colgantes que al madurar, a través de los poros, liberan semillas muy pequeñas (∼0,4 mm de longitud). Después de haber producido los frutos, en la temporada de verano, la parte aérea de la planta muere pero gracias a los rizomas perennes se regenera anualmente.

No parece que los primitivos hawaianos usaran Hillebrandia, aunque gran parte de la antigua tradición medicinal hawaiana ya no existe.

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las BEGONIACEAE clicar aquí.

error: Content is protected !!