Impatiens balfourii

Familia : Balsaminaceae


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español de Mauricio Pedraza 

 

Impatiens balfouriana

Nativa del Himalaya, donde crece en lugares húmedos, Impatiens balfourii es una hierba de hasta 120 cm de altura © Giuseppe Mazza

Impatiens balfourii Hook.f. es una especie originaria del Himalaya, en particular de Cachemira y sus alrededores. Crece a orillas de ríos y en lugares húmedos hasta 1800 metros sobre el nivel del mar.

Nombres comunes: Balsamina de Balfour, Impaciente de Balfour.

Etimología: el nombre latino Impatiens significa «impaciente» o «intolerante» y se refiere a la dehiscencia explosiva de los frutos que revientan si se tocan. El epíteto específico balfourii es en honor al botánico escocés Isaac Bayley Balfour (1853-1922), conocedor y amante de las plantas del Himalaya.

Impatiens balfourii es una hierba de hasta 120 cm de altura. Tiene un tallo glabro, rojizo, muy ramificado con hojas alternas ovaladas o lanceoladas, dentadas en el margen y sostenidas por peciolos de unos cuatro centímetros.

La inflorescencia es un racimo que generalmente consta de 4 a 8 flores. Las flores, de 3-4 cm de largo, son hermafroditas, tetracíclicas y pentámeras (5 sépalos, 5 pétalos, 5 estambres y 5 carpelos).

Los sépalos tienen apariencia petaloide y son de color blanco violáceo, con un espolón nectarífero recto o ligeramente curvado de 1,2-1,8 cm de largo. Los cuatro pétalos laterales han crecido de dos en dos en la base; los inferiores tienen un borde de color rosa oscuro o violáceo, los pétalos superiores son de color blanco o rosa pálido.

La boca del espolón está salpicada de amarillo. Los estambres tienen anteras soldadas y recubren el gineceo formado por cinco carpelos que se han convertido en un ovario súpero con un estilo y estigma muy reducidos.

El período de floración es de julio a septiembre.

La polinización es realizada por insectos, en Estados Unidos también por aves (colibríes). Los frutos son cápsulas explosivas de unos 2 cm de largo, que arrojan las semillas hasta 6 metros de distancia. Las semillas son numerosas, globosas u ovoides, de unos 2,5-3 mm de diámetro, brillantes, glabras y sin albúmen.

Impatiens balfouriana

Introducida en Europa en 1901, a pesar de su baja tolerancia a las heladas es capaz de colonizar varios hábitats en detrimento de la biodiversidad local. Tan sólo con rozarlos, los frutos arrojan las semillas incluso a 6 m de distancia. Hoy en día se encuentra en claros de bosques y a lo largo de caminos rurales. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Las poblaciones silvestres de Europa y América se han originado a partir de plantas cultivadas que se han asilvestrado y se están extendiendo modificando la fisonomía de los paisajes.

I. balfourii, introducida en Europa en 1901, a pesar de su baja tolerancia a las heladas, ha demostrado ser capaz de colonizar hábitats abiertos incluso con alta intensidad lumínica y áreas cercanas a cursos de agua, reduciendo la biodiversidad de las comunidades de las que toma posesión. También se puede encontrar a orilla de las carreteras.

Estudios específicos han demostrado que esta planta produce una cantidad importante de fenoles y flavonoides que le confieren actividad antimicrobiana y antioxidante.

 

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