Lavandula angustifolia

Familia : Lamiaceae

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Texto © Eugenio Zanotti

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Lavandula angustifolia, Lamiaceae, Lavanda, Espliego

Lavandula angustifolia es una especie con distribución estenomediterránea occidental © Giuseppe Mazza

El género Lavanda L. incluye cerca de 40 especies de pequeños arbustos (nanofanerófitos), de los cuales siete están presentes en Europa, así como numerosas subespecies.

El conocido y fragante Espliego o Lavanda (Lavandula angustifolia Miller 1768) es una especie con una distribución estenomediterránea occidental, es decir, los territorios que bordean la cuenca mediterránea occidental, desde Liguria hasta España y Argelia. Al ser una especie cultivada desde la antigüedad, también está presente como planta naturalizada en muchas otras zonas con clima mediterráneo y submediterráneo.

El nombre genérico se remonta al latín “lavando”, porque esta planta se utilizó desde la antigüedad para el agua de los baños y de los lavaderos por su olor agradable; “angustifolia” se refiere a sus hojas alargadas y estrechas.

Planta perenne sufruticosa de 30-120 (180) cm de altura, de color gris claro, tomentosa, con aroma agradable. Tallos simples, erectos o ascendentes, leñosos hasta aproximadamente la mitad, con ramas jóvenes herbáceas y pubescentes. Sistema radical desarrollado, retorcido y ramificado.

Hojas persistentes, sésiles, enteras, lineares, estrechamente lanceoladas u oblongas, de 2-4,5 cm, al principio planas y verdosas en las dos caras, más tarde con márgenes revolutos y blanco tomentosas, sobre todo por el envés.

Espigas apicales de 3-8 cm, más o menos largamente pedunculadas, en verticilastros a 6-12 flores fácilmente caducas. Brácteas ovado-triangulares, membranosas, de color marrón rojizo, con 5-7 nervios divergentes. Cáliz de 4-5 mm, tubular, tomentoso, azulado, con 5 dientes muy cortos, obtusos. Corola bilabiada, azulada, púrpura-violácea, rosa-violácea o muy raramente blanca, de (9) 10-12 mm.

Lavandula angustifolia, Lamiaceae, Lavanda, Espliego

Las espigas apicales pueden alcanzar los 8 cm. Valiosas virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Florece de junio a julio, hasta septiembre. El fruto es un tetraquenio seco indehiscente, con 4 semillas oval-alargadas de color marrón brillante. Crece en lugares áridos, pedregosos y rocosos, en maquias y garrigas (0-1800 m), frecuentemente cultivadas en huertos y jardines. Además de la subespecie nominal, existe también la subespecie pyrenaica (DC.) Guinea (1972), presente en los Pirineos y en el noreste de España.

Las flores de la lavanda, ampliamente cultivada especialmente en Francia e Inglaterra, donde crea paisajes de gran belleza, pero también en algunas regiones italianas, se recogen al comienzo de la floración, de donde se obtiene un aceite esencial, muy utilizado durante siglos y muy apreciado en perfumería y también en la industria farmacéutica, donde se usa como correctivo de olores y como aromatizante en linimentos antisépticos, cremas, lociones y jaleas. La lavanda se multiplica por semilla y por esquejes; se prefiere el segundo método, que permite tener plantas productivas con antelación, y también porque a partir de semillas no hay certeza de reproducir los caracteres de las plantas de origen.

También como especie ornamental, se usa mucho hoy día en medianas y bordes debido a su resistencia a la aridez y al frío y se han creado numerosas variedades como ‘Alba’, ‘Nana alba’ y ‘Dutch White’ con flor blanca, ‘Rosea’, ‘Royal purple’, ‘Old English’, ‘Loddon Pink’, etc.

Los ápices florales en particular contienen taninos, resinas, un principio amargo y un aceite esencial que consta de más de 100 componentes, incluidos varios alcoholes (linalool, geraniol, borneol, cineol), acetato de linalilo, combinados con ácidos orgánicos (acético, butírico y valeriánico), saponósidos, cumarina, etc.

Estas sustancias confieren a las preparaciones a base de lavanda propiedades béquicas, balsámicas, broncoespasmolíticas, antiasmáticas, antiespasmódicas, antidepresivas, antiséricas, antisépticas, antipútridas y antifermentativas, carminativas, diuréticas, tónicas y como linimento y sedante suave y, por vía externa, vulnerarias. En fitoterapia se utiliza por vía interna para tratar el asma, las cefaleas, la flatulencia, la histeria, la ansiedad y la agitación nerviosa, la laringitis, la tos ferina y los vómitos. En uso externo, para abrasiones, contusiones, heridas, neuralgia, otitis crónica, etc. Para favorecer el sueño, se preparan almohadas rellenas de distintas flores y hojas secas con propiedades calmantes, como las de espliego y las infrutescencias del lúpulo.

Lavandula angustifolia, Lamiaceae, Lavanda, Espliego

Ampliamente cultivada en Francia e Inglaterra, crea paisajes de gran belleza © Giuseppe Mazza

Los insectos evitan algunos componentes del espliego, por lo tanto, es útil para evitar picaduras molestas, lavarse con jabón de lavanda y frotar la piel con agua o colonia de lavanda. En el pasado se usaba para combatir la sarna. Incluso las pequeñas bolsas de tela guardadas en los cajones y armarios de la ropa, así como la ropa agradablemente perfumada, mantienen alejadas a las polillas. Las abejas, por otro lado, se sienten atraídas por las flores de espliego, que visitan a menudo, produciendo una miel excelente y refinada.

Preparaciones:

Infusión calmante para tos persistente, sedante contra la migraña y la neurosis cardíaca

Una cucharada de ápices florales en una taza de agua. Dejar en infusión durante veinte minutos, endulzar con miel; preparación para ser tomada tres veces al día.

Baño tónico y estimulante

Preparar una decocción con tres puñados de ápices florales en dos litros de agua, hervir durante veinte minutos y verter en el baño.

Colonia de lavanda

100 gramos de espigas floridas en un litro de alcohol a 95 °: macerar durante un mes. Se filtra con un pañuelo de papel y se almacena en botellas de vidrio oscuro. Excelente colonia de aseo, muy útil especialmente en verano cuando la sudoración es más abundante.

Sinónimos: Lavandula officinalis L. (1753); Lavandula spica L. (1753) (nom. ambig.); Lavandula pyrenaica DC (1815); Lavandula delphinensis Jordan (1859).

 

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