Mycteroperca rubra

Familia : Serranidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Abade (Mycteroperca rubra) puede alcanzar los 140 cm con 50 kg de peso © Giuseppe Mazza

El Abade (Mycteroperca rubra ) puede alcanzar los 140 cm con 50 kg de peso © Giuseppe Mazza

El Abade, Gitano o también Abadejo moteado (Mycteroperca rubra Block, 1793) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Serranidae.

El nombre del género deriva del griego “mykter” = nariz, y “perke” = perca, en referencia al perfil cefálico de esta especie, que recuerda al de la perca.

El epíteto específico “rubra” viene del latín “ruber” = rojo, en referencia al color de fondo del pez.

Zoogeografía

La distribución de esta especie es muy amplia. Además de en el mar Mediterráneo, excluyendo el mar Negro, podemos encontrarlo más allá del estrecho de Gibraltar, a lo largo de las costas atlánticas europeas más cálidas, de Portugal y España, hasta Galicia, y hacia el sur, además de las islas de Madeira, Azores, Canarias y Cabo Verde, por toda la costa africana llega hasta Angola.

Ecología-Hábitat

Como casi todos los meros y afines ama las costas rocosas, pero es menos territorial, menos ligado a una madriguera, y lo encontramos a menudo sobre fondos arenosos y en las praderas marinas de Posidonia (Posidonia oceanica) generalmente entre los 15 y los 40 m de profundidad. Según algunos autores podría descender incluso hasta los 200 m.

Morfofisiología

El abade llega por lo general hasta los 80 cm, pero ha llegado a pescarse un ejemplar de más de 140 cm y 50 kg de peso.

En los jóvenes los dibujos están más marcados y visibles © Giuseppe Mazza

En los jóvenes los dibujos están más marcados y visibles © Giuseppe Mazza

El cuerpo, imponente y fusiforme, muestra una boca enorme, con una larga mandíbula inferior prominente, bien visible en los adultos. Presenta dos filas de dientes, la interna con elementos más grandes, mientras que la maxila muestra tres filas, con los dientes de mayor tamaño en el lado externo. Y, como si no fuese suficiente, para aferrar mejor las presas, en el ápice de la boca encontramos cuatro largos dientes caniniformes en la parte superior y dos en la inferior.

También el abade, al igual que otros serránidos, tiene una única aleta dorsal con radios espinosos en la región anterior, en este caso 11, y la parte posterior inerme, con hasta 17 radios más altos. La aleta anal, más corta, muestra una configuración análoga, con solo 3 radios espinosos y una docena de radios blandos. Las aletas pectorales y las ventrales son inermes y espatuladas, y la caudal, casi rectilínea en los jóvenes, tiende a hacerse cóncava con la edad.

El color de fondo, marrón rojizo, es más intenso en el dorso de los adultos. En los lados, especialmente en los jóvenes, se perciben bandas oscuras, más o menos interrumpidas, que convergen en el opérculo, donde tres anchas líneas son siempre visibles. En la fase juvenil del Epinephelus costae, encontramos unas líneas operculares similares aunque notablemente más delgadas.

Etología-Biología Reproductiva

El Mycteroperca rubra se alimenta principalmente de moluscos cefalópodos y jóvenes peces, especialmente de espáridos.

No se conoce mucho sobre su reproducción, aparte del hecho de que sus huevos son pelágicos. También esta especie muestra un hermafroditismo proterógino, con hembras que al envejecer pueden transformarse en machos. El índice de vulnerabilidad de esta especie es actualmente de 46 en una escala de 100.

Sinónimos

Cerna macrogenis Sassi, 1846; Epinephelus ruber Bloch, 1793; Mycteroperca scirenga Rafinesque, 1810; Serranus armatus  Osório, 1893; Serranus emarginatus Valenciennes, 1843; Serranus nebulosus Cocco, 1833; Serranus tinca Cantraine, 1835; Sparus scirenga Rafinesque, 1810.

 

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