Oryctes nasicornis

Familia : Scarabaeidae

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Texto © Dr. Giovanni Luca Scardaci

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Oryctes nasicornis, Scarabaeidae, Escarabajo rinoceronte

El Escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis) alcanza 35-42 mm de longitud © Giuseppe Mazza

El Escarabajo rinoceronte europeo (Oryctes nasicornis Linneaus, 1758; del griego «orysso», excavar y del latín «nasus cornus», nariz y cuerno, respectivamente) es un escarabajo perteneciente a la familia Dynastidae y a la subfamilia de las Dynastinae.

Pertenecen a esta subfamilia más de 300 especies, muchas de las cuales son conocidas por sus formas únicas y su tamaño considerable. Por ejemplo, el Escarabajo Hércules (Dynastes hercules), presente en Sudamérica, puede medir 170 mm cuando es adulto. Son capaces de levantar un peso 850 veces mayor que su peso corporal (hasta 130 gramos).

En general, los Dynastinae tienen un exoesqueleto muy grueso y presentan un marcado dimorfismo sexual, con el macho provisto de uno o más cuernos (si solo hay uno, es cefálico; en cambio, si hay más de uno, surgen del pronoto) de varias formas y longitudes (ausentes en la hembra).

Escarabajo rinoceronte es el nombre común ampliamente utilizado tanto en Italia como en Europa por su inconfundible cuerno cefálico.

Zoogeografía

Se distribuye en la región paleártica (llega hasta África Oriental y Pakistán). Está presente en toda Europa, incluida Italia.

Ecología-Hábitat

Los adultos y las larvas están asociados con la madera muerta. En particular, las larvas viven y se alimentan de madera muerta y/o en descomposición (es fácil encontrarlas dentro de las raíces o en cavidades de los árboles en descomposición). Por el contrario, los adultos pueden volar y ponen los huevos cerca de las cavidades y/o raíces.

Oryctes nasicornis, Scarabaeidae, Escarabajo rinoceronte

La etapa larvaria, que transcurre en la madera podrida, dura hasta 4 años © Giovanni Luca Scardaci

Morfofisiología

Los adultos miden 35-42 mm de largo, tienen el pronoto y los élitros de color marrón brillante y la región ventral cubierta de vello rojizo. La etapa adulta tiene un dimorfismo sexual claro y pronunciado: el macho presenta el típico cuerno cefálico, curvado hacia atrás, de donde viene el nombre común «rinoceronte», mientras que la hembra, en lugar de cuerno cefálico, tiene un tubérculo puntiagudo.

El cuerno es utilizado por los machos en los combates durante la época de apareamiento y para excavar galerías subterráneas.

Estos túneles permiten a los adultos protegerse del ataque de los depredadores y poner huevos (generalmente hasta 50 huevos por puesta).

La etapa larvaria puede durar varios años (hasta 4) antes de metamorfosearse en adulto.

Las larvas se alimentan de raíces podridas y madera muerta. Miden 60-100 mm de largo, tienen un cuerpo blando y son del tipo «melolontoide», es decir, siempre curvadas con forma de C.

Son de color blanco, con cabeza marrón y mandíbulas bien desarrolladas y esclerificadas, con tres pares de patas en la zona torácica.

Oryctes nasicornis, Scarabaeidae, Escarabajo rinoceronte

El cuerno característico se usa para excavar galerías y en los combates entre machos © Giuseppe Mazza

Etología-Biología Reproductiva

Las larvas se desarrollan en la madera en descomposición de árboles, principalmente latifolios.

Pueden vivir hasta 4 años (su desarrollo probablemente está influenciado por la abundancia y la calidad de la madera muerta).

Las larvas pueden ser parasitadas por una avispa, Megascolia maculata, que inyecta sus huevos dentro de éstas mediante su ovopositor, que tiene la forma y la longitud de una jeringa real. Más tarde, las larvas de avispa se desarrollarán dentro de la larva del escarabajo rinoceronte, alimentándose de ella.

Los adultos vuelan en las horas crepusculares y nocturnas de los meses estivales y son atraídos por las luces artificiales, por lo que son fácilmente observables cerca de las farolas urbanas. Además, los adultos no se alimentan: esto es posible gracias a los cuerpos grasos, un conjunto de células presentes en el adulto cuya función es la acumulación de reservas de grasa.

Las reservas de grasa se acumulan durante el estadio larvario. Por lo general, las hembras mueren después de la puesta de los huevos, mientras que los machos viven solo durante el periodo estival. En pocas palabras, la etapa adulta sirve solo para el apareamiento y la dispersión de la especie.

 

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