Pinanga crassipes

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Pinanga crassipes, Arecaceae

Pinanga crassipes es una especie tupida monoica, de hasta 2 m de altura, frecuente en las selvas lluviosas de Borneo © Giuseppe Mazza

Pinanga crassipes Becc. es una especie monoica de tamaño medio que habita en el sotobosque de las selvas lluviosas de Borneo, donde es muy común.

El nombre genérico Pinanga es la latinización de «pinang», el nombre en lengua malaya de este grupo de palmeras, con más de 170 especies reconocidas.

El nombre específico crassipes deriva de los términos latinos «crassus», grueso y «pes», pie, en este caso tallo, y se refiere al tamaño del fuste relativamente grande en comparación con otras especies de este género, como por ejemplo Pinanga coronata.

Pinanga crassipes es una especie generalmente multicaule, rara vez solitaria, con un fuste robusto de hasta 7 cm de diámetro, que puede alcanzar los 2 m de altura.

Este presenta un color variable, dependiendo de la edad y las condiciones de cultivo de la planta, desde verde oscuro en los ejemplares jóvenes hasta amarillo claro en los intermedios y finalmente gris en los viejos.

Son muy evidentes los anillos marrones en el fuste, que corresponden a las cicatrices que dejan las bases de las hojas al caer.

En la base del fuste surgen a menudo robustas raíces aéreas, cuya función es la de estabilizar la planta.

Las hojas, pinnadas y coriáceas, pueden alcanzar 1 m de longitud. Son de color verde claro en la edad adulta, con el raquis de color verde a amarillo brillante.

La nueva hoja emergente es de color variable, de rojo a rosa.

Los delgados segmentos foliares están cruzados por nervios evidentes.

En los ejemplares jóvenes, las hojas son indivisas, bífidas, de un color que varía del verde claro al verde oscuro, caracterizadas por manchas irregulares de distinto color, que puede cambiar de verde oscuro a marrón.

A medida que crecen, las hojas de Pinanga crassipes se van dividiendo poco a poco en varios segmentos irregulares, con los extremos dentados, pero mantienen estas manchas hasta que la planta madura.

Los pecíolos, de hasta 30 cm de longitud, son lisos, varían en color de verde a amarillo, y continúan en el fuste con una vaina que lo envuelve completamente, de hasta 30 cm, del mismo color que el pecíolo.

Pinanga crassipes, Arecaceae

Inflorescencia y varios raquis, con los últimos frutos en diferentes etapas de madurez © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias surgen debajo de las vainas foliares. Están muy ramificadas, con raquis que varían del rojo al amarillo, y llevan las características triadas de flores compuestas por 2 flores masculinas y una flor femenina, de color marfil.

Son plantas que producen numerosas inflorescencias y muchos frutos. Estos son al principio amarillos, luego rojos y finalmente negros cuando están maduros. Miden aproximadamente 1 cm de largo, tienen forma ovalada, con el ápice ligeramente puntiagudo y contienen una única semilla.

Pinanga crassipes es una de las especies más interesantes del género Pinanga, debido a los distintos colores de hojas, pecíolos, vainas e inflorescencias, y es muy demandada por jardines botánicos y coleccionistas.

Es una especie claramente tropical que necesita temperaturas superiores a 20 °C para prosperar. Siendo originaria del sotobosque de las selvas lluviosas, de forma natural necesita mucha humedad atmosférica y no soporta los vientos, especialmente los secos que fácilmente secan las plantas y pueden matarlas.

Pinanga crassipes prefiere un lugar a la sombra y no le gusta la luz solar directa, que quema las hojas.

El sustrato debe ser rico en humus y ligeramente ácido, y es necesario mantenerlo siempre húmedo porque es una planta que no soporta la sequía.

Por otro lado, el sustrato también debe estar muy bien drenado y para este propósito se puede agregar arena y perlita agrícola para hacerlo suficientemente poroso.

Se puede propagar por división de los mechones, pero más fácilmente por semillas que germinan en 1/3 meses en un ambiente cálido.

No se conocen sinónimos de esta especie.

 

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