Pitcairnia maidifolia

Familia : Bromeliaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Fuera de los Jardines botánicos, es poco cultivada © Mazza

Fuera de los Jardines botánicos, es poco cultivada © Mazza

La Pitcairnia maidifolia (C.Morren) Decne. ex Planch. (1854) es originaria de los bosques húmedos de Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guyana, Honduras, Nicaragua, Panamá, Surinam y Venezuela, entre los 100 y 2500 m de altitud.

El género ha sido dedicado al médico inglés Williams Pitcairn (1711-1791), apasionado de botánica y coleccionista de plantas exóticas en cuyos invernaderos fue descripta la especie tipo; el nombre de la especie deriva de la combinación del término inglés, latinizado, “maize” = maíz, grano turco y “folia” = hoja con obvio significado.

Especie herbácea siempreverde terrestre, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), está dotada de un tallo corto y hojas dimorfas inermes, las externas son lanceoladas, largas cerca 10 cm, de color oscuro, las inernes, sobre un pedúnculo largo 5-10 cm, son lanceoladas-acuminadas, largas 50-100 cm y anchas 6-10 cm, de color verde. La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un escapo floral, largo hasta 1 m, recubierto de un escaso tomento blanco y provisto de brácteas envolventes, más larga que los internudos en la parte mediana, más cortas en la extremidad, de color verde a menudo esfumado con rojo en la base. El escapo termina con una inflorescencia racemosa larga 10-45 cm con brácteas florales ovadas, en punta, largas cerca 3 cm, de color rojizo, salvo la parte apical verde. Las flores, sobre un corto pedúnculo, tienen sépalos elípticos de cerca 3 cm de largo, de color verde o amarillo esfumado con rojo en la base, y pétalos lineares en punta, largos cerca 5 cm, de color blanco o blanco verduzco. El fruto es una cápsula conteniendo numerosas semillas de color amarillo pálido.

Se reproduce por semilla y además, por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden ser separadas cuando han alcanzado una dimensión al menos de un tercio de la planta madre. Especie poco conocida fuera de los Jardines Botánicos y coleccionistas, se puede cultivar al aire libre en las zonas de clima tropical y subtropical caracterizados por elevada y constante humedad ambiental, en posición ligeramente sombreada a sombreada, sobre sustratos muy aireados, porosos, drenantes y ricos en sustancia orgánica.

De otro modo, se puede cultivar en maceta sobre sustratos con las mismas características previstas para la cultivación en exterior, con temperaturas superiores a los 16ºC, ideal 20-22ºC, regando frecuentemente en verano, menos en invierno para permitir que el sustrato se seque en la superficie entre cada riego. La humedad ambiental, en presencia de aire seco en elevadas temperaturas, puede ser incrementada con nebulizaciones, utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas. La especie tiende a amacollarse velozmente, es aconsejable entonces usar macetas relativamente grandes, también para una mayor estabilidad, dada sus dimensiones.

Sinónimos: Synonyms: Puya maidifolia C.Morren (1849); Pitcairnia funckiana A.Dietr. (1851); Pitcairnia macrocalyx Hook. (1853); Pitcairnia zeifolia K.Koch (1855); Phlomostachys funckiana (A.Dietr.) Beer (1856); Neumannia maidifolia (C.Morren) K.Koch (1856); Lamproconus maidifolia (C.Morren) Jacob-Makoy (1879); Hepetis maidifolia (C.Morren) Mez (1896); Hepetis funckiana (A.Dietr.) Mez (1896); Hepetis oerstediana Mez (1896); Pitcairnia oerstediana (Mez) Mez (1935).

 

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