Plumeria alba

Familia : Apocynaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Plumeria alba con flores y frutos © Dr. Steven Alexander Sloan

Plumeria alba con flores y frutos © Dr. Steven Alexander Sloan

La Plumeria alba L. (1753) es nativa de Caribe (Anguila, Antigua, Antillas Holandesas, Barbuda, Barbados, Dominica, Granada, Granadinas, Guadalupe, Islas Vírgenes, Martinica, Montserrat, Puerto Rico, Santa Lucia y San Vicente).

El género ha sido dedicado al misionero francés Charles Plumier (1646 – 1704) que recogió y estudió un gran número de plantas del área caribeña a fines de 1600.

El nombre de la especie es el término en latín “alba” = blanca, refiriéndose al color blanco de sus flores.

Nombres comunes: “caterpillar-tree”, “milktree”, “nosegaytree”, “pigeonwood”, “wild frangipani” (inglés); “frangipanier blanc” (francés); “alhelí”, “alelí”, (español).

Especie decidua, se presenta como un arbusto o árbol de pequeña a media dimensión, de fronda expandida, que puede alcanzar hasta 10 m de altura, con tallos grisáceos, tendientes a suberificar con la edad.

Las hojas son lineales, acuminadas, largas hasta 30 cm de color verde brillante. Inflorescencias terminales con flores bisexuales, a forma de embudo, de 7-8 cm de diámetro, con pétalos de color blanco con garganta amarilla, sin perfume.

Es confundida a menudo con las Plumeria rubra blancas con fauces amarillas como esta © Giuseppe Mazza

Es confundida a menudo con las Plumeria rubra blancas con fauces amarillas como esta © Giuseppe Mazza

Los frutos son folículos fusiformes en pares, largo 15 cm aprox., conteniendo numerosas semillas planas dotadas de un ala membranácea para favorecer la dispersión. Se produce por esqueje y acodo.

Especie poco difundida por el parecido con la Plumeria obtusa y a las variedades con flores blancas con garganta amarilla de la Plumeria rubra que tienen la ventaja de perfumar intensamente y que a menudo, erróneamente, vienen denominadas Plumeria alba .

Especie sensible a las bajas temperaturas, fuera de las zonas tropicales y subtropicales debe ser cultivada en macetas para poder repararla en invierno en locales luminosos con temperaturas que preferiblemente no bajen de 12 – 14ºC, par volver a posicionarla en primavera al aire libre, preferiblemente expuesta al sur dado que para florecer abundantemente tiene necesidad de al menos 6-8 horas de sol diarias.

Sinónimos: Plumeria revolutifolia Stokes (1812).

 

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