Pseudobalistes fuscus

Familia : Balistidae

PEPPINO.gif
Texto © Giuseppe Mazza

 

ignacio.gif
Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Pseudobalistes fuscus vive en el Indopacífico y puede alcanzar los 55 cm de longitud © Giuseppe Mazza

El Pseudobalistes fuscus vive en el Indopacífico y puede alcanzar los 55 cm de longitud © Giuseppe Mazza

El espléndido Pez ballesta a manchas amarillas, también conocido como Pez ballesta veteado o Pez ballesta azul y dorado (Pseudobalistes fuscus Bloch & Schneider, 1801) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes y a la familia Balistidae, los peces ballesta o pejepuercos.

El nombre del género “pseudobalistes” deriva del griego “pseudes” = falso, aparentemente similar, y del latín “balista” = ballesta, la misma etimología que para el género BalistesSe trata, por tanto, de un pez muy parecido a los del género Balistes.

El epíteto específico deriva del latín “fuscus” = oscuro, en referencia a la librea azul noche sobre la que se destacan en ciertas etapas unos dibujos amarillos.

En español e italiano es a veces llamado “pez ballesta azul”, pero esto crea a menudo confusiones con el Odonus niger, que es más pequeño y con una forma más alargada y ahusada.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico, aunque es más raro en este último. Lo encontramos, a título indicativo, junto a la costa africana, desde Sudáfrica hasta el mar Rojo, en las islas Seychelles, Mauricio, Reunión y Maldivas, en India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán, China y Japón. Hacia el este ha colonizado Samoa y las islas de la Sociedad. Hacia el sur llega hasta Tonga y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, por lo general entre los 30 y los 50 m de profundidad.

Morfofisiología

Puede llegar a medir 55 cm de longitud. El cuerpo es comprimido, ovalado o romboidal, protegido como todos los peces ballesta por un sólido revestimiento de escamas óseas.

En los jóvenes destacan los arabescos amarillos sobre fondo azul, en los adultos lo contrario © Giuseppe Mazza

En los jóvenes destacan los arabescos amarillos sobre fondo azul, en los adultos lo contrario © Giuseppe Mazza

La primera aleta dorsal es una especie de gatillo eréctil formado por tres radios espinosos que el animal puede bloquear en posición vertical como defensa. Característico de la familia Balistidae, es que permanece armado incluso cuando el pez muere, ahuyentando a los depredadores con la primera espina, larga y afilada. Además le permite dormir tranquilamente sin miedo de ser atacado por grandes depredadores ya que puede entrar en grietas de pequeña abertura con el gatillo plegado para después armarlo dentro y así no poder ser arrastrado afuera por las corrientes.

La segunda aleta dorsal cuenta con entre 24 y 27 radios blandos y es casi especular a la anal, que es un poco más corta, presentando de 19 a 24 radios. Las pectorales tienen de 14 a 15 radios inermes, las ventrales están reducidas a una protuberancia y la caudal, redondeada en los jóvenes, se convierte en truncada y, al final, lunada en los adultos. La boca, robusta, muestra sólidos incisivos que usa para partir madréporas y caparazones. En la librea de los jóvenes prevalecen los arabescos amarillos sobre un fondo azul, mientras que en los adultos es al contrario.

Etología-Biología reproductiva

El pez ballesta a manchas amarillas se alimenta de erizos de mar, crustáceos, moluscos, tunicados, pólipos de madrépora y cadáveres de peces muertos. Como es costumbre entre los peces ballesta escava un nido en la arena con chorros de aguas lanzados por la boca y, tras la puesta, la hembra monta guardia junto a los huevos hasta que eclosionan, atacando ferozmente a los visitantes inoportunos.

Los jóvenes de menos de 5 cm muestran manchas negras en el dorso y líneas onduladas oscuras más o menos interrumpidas. Después aparecen líneas de color azul brillante de manera no uniforme, tanto es así que el pez, con un increíble contraste, puede ser en su mitad superior de fondo azul y en la inferior de fondo amarillo. Al final se intensifica el amarillo con un veteado azul: es la librea más hermosa, que se atenúa con el tiempo hacia un azul oscuro casi uniforme, el origen de su nombre científico.

Dado su tamaño el Pseudobalistes fuscus es a menudo pescado y consumido fresco o desecado por las poblaciones locales. Los efectivos de sus poblaciones toman entre 1,4 y 4,4 años en duplicarse, pero el índice de vulnerabilidad debe seguirse de cerca puesto que está ya en 43 sobre una escala de 100.

Sinónimos

Balistes caerulescens Rüppell, 1829; Balistes fuscus Bloch & Schneider, 1801; Balistes rivulatus Rüppell, 1837.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.