Rhapis excelsa

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Ana Patricia

 

Ópitma palma de interior © Giuseppe Mazza

Ópitma palma de interior © Giuseppe Mazza

La Rhapis excelsa (Thunb.) A. Henry ex Rehder (1930) es originaria de las selvas del sur de China y de Vietnam del Norte. Los nombres con que es comúnmente conocida son: “bamboo palm”, “fern rhapis”, “ground rattan”, “miniature fan palm”, “slender lady palm” (inglés); “palmier éventail”, “rhapis en éventail”, “rhapis à feuilles larges”(francés); “Rhapispalme”, “Steckenpalme” (alemán); “palmera bambú” (español); “jupati”, “palmeira-rapis” (portugués) ”

El nombre del género deriva del griego “rhapis” = aguja pequeña, vara, con referencia a los posibles tallos delgados; el nombre de la especie deriva del latin “excelsa” = alto.

Forma espesas matas de troncos delgados con una altura de hasta 2 m (las variedades en cultivo no superan generalmente los 1,5 m) con diámetro cerca de los 3 cm., cubiertos por un denso tejido de fibras de color marrón oscuro. Hojas palmeadas de unos 35 cm de ancho, con incisiones profundas; los segmentos generalmente de 5 a 9, con un ancho de 4-7 cm, con el ápice truncado y los márgenes dentados.

Especie dioica, (cada individuo lleva o sólo flores masculinas o sólo flores femeninas) produce entre las hojas superiores, inflorescencias cortas y muy ramificadas; los frutos son ovoides, blancos en su madurez, cerca de 7 mm de diámetro. Las semillas germinan en 4-5 meses, pero la planta generalmente es reproducida por división.

Debido a sus dimensiones reducidas y a la facilidad con que crece en macetas y en lugares sombreados, ha tenido un éxito notable, en la decoración de interiores, especialmente en el norte de Europa a finales del siglo XVIII. Existen numerosas formas variegadas, la mayoría seleccionadas en Japón, donde son muy populares.

Como planta de jardín no tiene exigencias particulares del suelo y, cuando es adulta también tolera breves períodos de sequía y aunque soporta el pleno sol, crece mejor en la semi sombra. Respecto al comportamiento con las bajas temperaturas, las hojas comienzan a deteriorarse alrededor de -4 °C, mientras toda la parte aérea muere alrededor de -6/-7 °C, a menudo vuelven a brotar.

Sinónimos: Chamaerops excelsa Thunb (1784); Rhapis flabelliformis L’Hér. ex Aiton (1789); Trachycarpus excelsus (Thunb.) H.Wendl. (1861); Rhapis aspera (1839); Rhapis cordata Baxter (1839); Rhapis major Blume (1839); Chamaerops kwanwortsik Siebold ex H.Wendl. (1854); Rhapis kwamwonzick Siebold ex Linden (1887); Rhapis divaricata Gagnep. (1937).

 

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