Saltuarius cornutus

Famille : Carphodactylidae

 

Saltuarius cornutus, Carphodactylidae

Le Saltuarius cornutus, connu aussi sous le nom de Phyllurus cornutus, est répandu dans les bois et les forêts côtières de la partie Est de l’Australie. Localement appelé « Northern Leaf-tail Gecko » ou  » Leaf-tailed Gecko » à cause de sa queue qui rappelle une feuille et recouvert de taches et d’excroissances ressemblant à des lichens il mérite vraiment le premier prix du mimétisme. Il atteint 22 cm y compris la queue. Vu sa vie arboricole il n’a pas, comme c’est en général le cas dans le monde des geckos, de ventouses sous les doigts mais des griffes qui lui permettent de grimper rapidement sur les écorces où il passe la journée caché dans les fissures. Il part chasser les insectes seulement la nuit. Si les écailles épineuses qu’il a sur la tête, les pattes et les flancs ne suffisent pas à décourager ses agresseurs il lève et agite sa queue de droite à gauche en imitant une tête menaçante. Au pire si elle est mangée elle peut repousser. Les femelles pondent 1 ou 2 œufs à l’étrange coquille parcheminée. Ils sont enterrés à faible profondeur sous la litière du bois dans des nids parfois partagés avec d’autres femelles © Giuseppe Mazza

 

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