Sargocentron spiniferum

Familia : Holocentridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Sargocentron spiniferum, Holocentridae

Sargocentron spiniferum se distribuye por el Indo-Pacífico tropical. Para algunos, el nombre vulgar de pez ardilla derivaría de su vistosa aleta dorsal extendida, como la cola tupida sobre el dorso de las ardillas; otros, en cambio, aluden a sus guaridas, en las paredes de los arrecifes, como las de estos roedores en los huecos de los árboles © Siratus-Sylvie Le Bot

El Pez ardilla espinoso, o Pez ardilla gigante, Sargocentron spiniferum (Forsskål, 1775), pertenece a los Actinopterygii, la inmensa clase de peces con aletas con radios, al orden de los Beryciformes y a la familia de los Holocentridae, que cuenta con casi un centenar de especies.

La etimología del género proviene de «sargus», el nombre que los romanos daban al sargo, y del griego «Κέντρον» (kentron) = aguijón, por la llamativa espina que este pez lleva en el opérculo. El nombre específico spiniferum = «que lleva espinas», en latín, confirma este hecho.

Zoogeografía

Sargocentron spiniferum se distribuye ampliamente por las aguas tropicales del Indo-Pacífico. Lo encontramos desde el Mar Rojo y el Golfo de Adén, en Somalia, y luego a lo largo de la costa este de África hasta Sudáfrica, incluidas Madagascar y las islas adyacentes de Comores, Mayotte, Reunión y Mauricio, además de las Seychelles y finalmente las Maldivas. También está presente, a título indicativo, en India y Sri Lanka, Malasia, Indonesia, Filipinas, China, Taiwán y el sur de Japón. En Oceanía, después de Papúa Nueva Guinea, las islas Salomón y Australia, llega a Vanuatu y más al sur a Nueva Caledonia. Al este se encuentra en Fiji, Tonga, Samoa, Polinesia Francesa, islas Pitcairn y más al norte en Kiribati y Hawaii.

Sargocentron spiniferum, Holocentridae, Pez ardilla espinoso

En cambio, el nombre científico se refiere a la impresionante espina envenenada del preopérculo, llamativamente blanca, junto a otras dos menos vistosas en el opérculo © Rick Stuart-Smith, Reef Life Survey

Ecología-Hábitat

Está presente también en aguas de 1 m de profundidad, pero puede alcanzar los 120 m de profundidad. Nada en las lagunas y, a menudo, en el talud exterior de los arrecifes donde, por ser un depredador nocturno, a menudo pasa el día durmiendo debajo de las tablas de Acropora o en pequeñas cuevas que se abren en las paredes del arrecife, un poco como las madrigueras de las ardillas en el tronco de los árboles, aunque otros asocian el nombre de pez ardilla con la primera aleta dorsal grande que, cuando se estira, evoca la llamativa cola replegada sobre el dorso de estos roedores. Los jóvenes crecen en aguas poco profundas, en las áreas más protegidas de las formaciones madrepóricas.

Morfofisiología

Sargocentron spiniferum es el pez ardilla más grande. Puede superar el medio metro, pero el tamaño más frecuente es de alrededor de 35 cm con un peso de 2,6 kg. Las escamas son grandes y claramente visibles por su borde plateado. La mejilla tiene 5 filas oblicuas aisladas por un borde blanco que se extiende en la parte superior, cerca del ojo, recalcando una vistosa mancha oblonga carmesí.

Sargocentron spiniferum, Holocentridae, Pez ardilla espinoso

Con una longitud máxima de 50 cm, Sargocentron spiniferum es el gigante de los peces ardilla. A veces, los lugareños o los turistas buceadores, orgullosos de su botín, consumen este pescado, a pesar del riesgo de ciguatera, una intoxicación alimentaria grave relacionada con la posible presencia de organismos venenosos en su dieta © Gianemilio Rusconi

El hocico es ligeramente cóncavo con la mandíbula inferior más larga, alineada en la base con el borde anterior del ojo. Grandes labios y enormes narinas.

Tiene dos aletas dorsales contiguas. La primera, de color rojo fuego y espectacular cuando se alza en posición defensiva, tiene 11 espinas (radios espinosos), y la segunda, amarillenta, 14-16 radios (radios blandos); la aleta anal, en la parte anterior roja y luego amarilla, tiene 4 espinas y 9-10 radios; las pectorales, amarillas con la articulación roja atravesada por una banda blanca y una mancha roja en la base, tienen 14-16 radios; las pélvicas, amarillas con el borde anterior blanco, tienen 1 espina y 7 radios; la caudal, en la parte anterior roja y luego amarilla, se bifurca.

Son características las dos espinas pequeñas en el opérculo, pero sobre todo la larga espina venenosa en la base de la zona preopercular.

Entre los peces ardilla, Sargocentron spiniferum es el único con tonos amarillos en las aletas, mientras que los otros, como por ejemplo Sargocentron rubrum, además de ser más pequeños, tienen un cuerpo mucho más ahusado, atravesado en general por líneas miméticas horizontales y paralelas.

Sargocentron spiniferum, Holocentridae, Pez ardilla espinoso

Es activo de noche, solo o en pequeños bancos, incluso a bastante profundidad. El grupo se comunica con gruñidos que constituyen una especie de lenguaje © G. Rusconi

Aquí, sin embargo, la librea es llamativa, a primera vista muy poco mimética, pero no debemos olvidar que en las profundidades en las que vive, el rojo se vuelve negro y que, además, el Pez ardilla espinoso caza de noche.

En la oscuridad solo se verá la larga espina blanca, una clara señal de advertencia para los depredadores, la placa clara del opérculo, los trazos claros en la cabeza y el borde brillante de las aletas pélvicas y de las escamas. Entre otras cosas, elementos de reconocimiento, para ponerse en contacto con los compañeros del grupo.

En este sentido, Sargocentron spiniferum también puede emitir sonidos, similares a gruñidos, cuando se le molesta o para atraer a las hembras en la época reproductora. Se ha demostrado que es un sonido modulable, una especie de lenguaje que también señala la llegada de depredadores. Surge de la contracción de un órgano conectado a las costillas: cuanto más se mueven, más fuerte es la señal. Obviamente, los individuos grandes tendrán un sonido más fuerte y podrán soportar el esfuerzo de contracción por más tiempo. Así, estas señales de luz y sonido permiten a las hembras tener una idea del vigor físico del aspirante en la oscuridad, y los tenores con las serenatas más largas ciertamente se ven favorecidos.

Sargocentron spiniferum, Holocentridae, Pez ardilla espinoso

Aquí está junto a la guarida donde se esconde de día. La librea puede parecer demasiado llamativa para ser mimética, pero donde nada, en profundidad, el rojo torna negro © Gianemilio Rusconi

Etología-Biología Reproductiva

Bastante común, solo o en pequeños bancos, Sargocentron spiniferum es un pez bentopelágico que explora los fondos en busca de gusanos, cangrejos, gambas y pececillos.

La fecundación ocurre mientras nadan, generalmente cuando hay luna llena, no por romanticismo, sino porque en estos casos la marea está alta y los huevos son arrastrados lejos por las corrientes.

Dado su tamaño, a veces lo consumen los lugareños o los buceadores, orgullosos de su botín pero imprudentes, debido al riesgo de ciguatera, una intoxicación alimentaria grave vinculada a la posible presencia de organismos venenosos en la dieta de esta especie. Robusto y fácil de alimentar, el Pez ardilla espinoso es a menudo huésped de grandes acuarios públicos; de hecho, el tamaño de los adultos no es adecuado para los acuarios domésticos.

Sargocentron spiniferum, Holocentridae, Pez ardilla espinoso

El Pez ardilla espinoso es el único del grupo con tonos amarillos. De joven se vende como pez ornamental, pero solo es idóneo para los tanques de grandes acuarios públicos © Giuseppe Mazza

La resiliencia de la especie es moderada, con la posible duplicación de las poblaciones diezmadas por eventos en un período de 1,4-4,4 años, y considerando también su amplia distribución, el índice de vulnerabilidad de Sargocentron spiniferum es hoy día (2020) relativamente bajo, con un valor de 40 en una escala de 100.

Sinónimos

Sciaena spinifera Forsskål, 1775; Adioryx spinifer (Forsskål, 1775); Holocentrum spiniferum (Forsskål, 1775); Holocentrus spinifer (Forsskål, 1775); Holocentrus spiniferus (Forsskål, 1775); Perca spinifer (Forsskål, 1775); Holocentrum leo Cuvier, 1829; Holocentrum binotatum Quoy & Gaimard, 1834; Holocentrum melanopterus Bleeker, 1855; Holocentrum unipunctatum Günther, 1874; Holocentrus bowiei, Jordan & Snyder, 1905; Holocentrus verticalis Seale, 1906; Holocentrus xanthurus Fowler, 1944.

 

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